Китовая акула

Китовая акула

Относится данный вид к классу хрящевых рыб. То есть скелет этого обитателя Мирового океана состоит не из костной ткани, а из хрящей. Отсюда можно заключить, что китовая акула по своему строению полностью соответствует другим многочисленным видам акул. Но в отличие от собратьев она не имеет больших острых зубов, которыми можно вырывать из тела жертвы огромные куски мяса и насыщаться. Как же тогда эта рыба питается?

Внешний вид китовой акулы

Всё дело в том, что крупная живность эту акулу не интересует. Рот у рыбы, правда, большой. Его ширина доходит до полутора метров. Во рту имеются крошечные зубы в количестве от 300 до 350 штук. Жаберных щелей насчитывается по пять с каждой стороны. Они принимают непосредственное участие в питании.

Акула вместе с водой засасывает в свою широко открытую пасть планктон, криль, крабовые личинки, мелкую рыбёшку. Затем пасть закрывается, а мелкие зубы не дают добыче вырваться наружу. Вода выгоняется из пасти через жаберные щели. На жабрах имеются специальные хрящевые заслонки в виде сита. Они не выпускают изо рта всё, что имеет размер более 2 мм. Эта живность проглатывается, а самая мелкая забивает заслонки. Чтобы их очистить, китовая акула «кашляет». При этом вся мелочь вылетает из пасти, и заслонки очищаются.

Питание акулы

Данный вид по праву считается самым крупным среди рыб. Обычный средний размер китовой акулы оценивается в 9,7 метров при весе 9 тонн. В 1947 году, недалеко от берегов Пакистана, была поймана акула, достигающая в длину 12,6 метров при весе 22 тонны. Существует немало сообщений об огромных представителях данного вида. Их длина доходит до 18 метров. Однако никаких фактических доказательств этому не представлено. Нет также доказательств существованию этих рыб, длина которых доходила до 21 метра при массе тела 35 тонн. Такие разговоры можно объяснить лишь богатым воображением людей.

Акула заглатывает пищу

Плавает рыба медленно. Её обычная скорость составляет 5 км/ч. Глубина погружения доходит до 700 метров. Обитает она в тропических и умеренно-тёплых водах. На севере доплывает до Калифорнии и Флориды. А вот возле берегов Японии она не встречается. На юге рыба не заплывает дальше вод Северной Австралии и Бразилии. Китовой акулы нет в Средиземном море, зато она очень любит безбрежные просторы Индийского океана. Некоторые её представители доплывают даже до южной оконечности Африки.

Шкура у китовой акулы толстая и покрыта плакоидной чешуёй. На брюхе кожа тоньше, чем на спине, поэтому она менее защищена. Голова плоская, глаза маленькие. Сверху тело имеет серовато-коричневый оттенок. Брюхо грязно-белого цвета. По телу разбросаны бледно-жёлтые пятна и полосы. Они создают определённые узоры, причём у каждой акулы эти своеобразные рисунки строго индивидуальные и не меняются в течении всей жизни. У рыбы два грудных и два спинных плавника. Хвост имеет две доли. Верхняя больше нижней. Это касается молодых акул. У зрелых ветеранов хвост приобретает форму полумесяца. Продолжительность жизни огромной рыбины составляет 70-90 лет.

Люди и акула

Китовая акула является яйцеживородящей. Во время родов детёныши вылупляются из яиц. Количество малышей может доходить до 300, а их длина составляет от 40 до 60 см. После рождения акулята способны ничего не есть в течении двух недель. Половая зрелость у этой рыбы наступает в возрасте 30 лет. Существует мнение, что самцов по количеству больше, чем самок. Но данные эти требуют тщательной проверки. По размерам самки превосходят самцов, а половое созревание у них наступает видимо несколько раньше.

Пойманная китовая акула

Рыба эта является объектом коммерческого промысла. Добывают её ради мяса и печени, богатой акульим жиром. В наши дни данный вид имеет статус уязвимого. Численность популяции неуклонно падает, но не катастрофическими темпами, а постепенно. Ловить стараются более крупных рыб, а это, как правило, самки. Поймать акулу очень легко. Она имеет флегматичный характер и не оказывает никакого сопротивления.

Люди разделывают акулу

В Мировом океане надёжной защитой для этой популяции служит толстая шкура. Она прекрасно оберегает от зубов хищных рыб. К тому же данный вид обладает поразительной живучестью. Даже очень глубокие раны на теле заживают очень быстро. В целом китовая акула идеально приспособлена к морской жизни, ведь она обитает на голубой планете уже 60 миллионов лет.

Вернуться в статью: Полярная акула

♦ ♦ ♦