Изображение динозавра

Трицератопс

Разные виды динозавров

Самым крупным рогатым динозавром был трицератопс. Его морду украшали три огромных рога. Один из них возвышался над носом, а два других располагались над глазами. Жил зверь 68-65 млн. лет тому назад в позднем меловом периоде. Название происходит от греческого выражения «три рогатых лица».

Это было травоядное животное, обитавшее на территории современной Северной Америки и Центральной Азии. Длина тела динозавра достигала 7-9 метров при высоте 2,5-3 метра. Вес доходил до 7-12 тонн. Голова была огромной и составляла четверть от длины туловища. Рога, возвышающиеся над глазами, вырастали до 1 метра в длину. В задней части черепа находилось костяное утолщение. Оно служило мощной защитой для шеи. Шкура была покрыта короткой щетиной.

Скелет трицератопса в музее

Полный скелет этого ископаемого животного не найден до сих пор. Зато обнаружено множество окаменелых скелетных фрагментов, из которых и был воссоздан огромный и мощный житель далёкой эпохи. Что касается рогов, то они служили как для обороны от хищников, так и для демонстрации индивидуальных качеств в кругу сородичей.

Конечности были короткими и мощными. Свою голову трицератопс поднять высоко не мог. Следовательно, он питался только наземными растениями. Строение его челюстей было устроено так, что он мог пережёвывать пищу, двигая челюстями не только из стороны в сторону, но и вверх-вниз. Зубов насчитывалось несколько сотен, причём старые постоянно обновлялись на новые. В конце рта находились не мягкие губы, а острый роговой клюв. Животное вырывало им растения из земли, а уж затем пережёвывало.

Необычная находка, которая представляла собой 2 рога, торчащих из верхней части черепа, была найдена в 1887 году в штате Колорадо. Это был первый образец рогатого динозавра. Он, естественно, вызвал огромный интерес у специалистов. После этого были найдены ещё 2 более хорошо сохранившихся черепа. В 1888 году данные находки квалифицировали как новый вид. Впоследствии останки этих динозавров были найдены в Монтане, Южной Дакоте и канадских провинциях Саскачеван и Альберта.

Два трицератопса

В наши дни известно, что самцы имели более массивные черепа и длинные рога по-сравнению с самками. Имеются также видовые различия. Всего видов насчитывается 2, а различаются они по внешнему строению черепа и размерам рогов.

Главными врагами у этих травоядных животных были тираннозавры. Последние являлись крупными хищниками и нуждались в такой же большой по своим размерам добыче. Но с молодым и сильным трицератопсом справиться было практически невозможно. Поэтому хищные ящеры довольствовались старыми и больными особями.

Кстати, схватки между этими могучими животными очень популярны в различных фильмах и компьютерных играх. Наверное, и в живой природе происходило что-то подобное. Но побеждала всегда сила и молодость. В окаменевших останках травоядных динозавров иногда находят сломанные зубы тираннозавров. Что лишний раз указывает на напряжённые отношения между этими двумя ископаемыми видами.

Вернуться в статью: Животные Антарктики

♦ ♦ ♦