Кашалот

Кашалот

Одним из самых интересных по своему строению млекопитающих является кашалот. Это зубатый кит с очень внушительными габаритами. Самцы весят 50-70 тонн при длине тела 18-20 метров. Самки более изящны. Их масса колеблется в пределах 30 тонн, а длина достигает 13-15 метров. Обитает этот могучий гигант практически во всех водах Мирового океана. Естественно суровые полярные районы с дрейфующими льдами он старается избегать, но в Беринговом море и в северных водах Атлантики кашалот частый гость. На юге он доплывает даже до Южных Сандвичевых островов, то есть практически попадает в Южный океан. Это касается самцов. Самки более теплолюбивы. Поэтому встретить их можно не дальше Японии, Австралии, Чили и пасмурной Калифорнии.

Кашалот

Внешний вид

Внешний вид у этого кита довольно оригинален и самобытен. Самым примечательным является огромная голова, которая по своим размерам занимает треть от общего размера туловища. Если посмотреть на млекопитающего в профиль, то передняя часть его тела будет чем-то смахивать на фургон, потому что она квадратная и массивная. В фас ассоциации будут совсем иные. Любопытствующему покажется, что перед ним подводная передняя оконечность океанского лайнера. То есть голова сжата с боков и сужается к началу морды. Причём у самцов передняя часть более широкая и массивная, а у самок и молодых китов узкая.

При таких объёмах головы создаётся впечатление, что мозг кашалота имеет огромные размеры. В действительности это совсем не так. Основную его часть занимает губчатая ткань, пропитанная своеобразным животным жиром. Из него, при определённой обработке, люди получают спермацет — воскоподобное вещество. Идёт оно на изготовление свечей, а также является основой различных мазей и кремов. Впрочем, это уже в прошлом. В наши дни существуют другие химические соединения, которые с успехом заменяют спермацет. Отсюда отпала и надобность в массовой охоте на кашалотов.

Кашалот у поверхности воды

Для чего же нужно такое образование, да ещё рядом с головным мозгом? Многие специалисты считают, что оно значительно улучшает плавучесть млекопитающего. Жир при высокой температуре становится жидким, а при низкой густеет. Притоком крови кашалот разогревает эту массу, она уменьшает свою плотность и обеспечивает животному быстрое всплытие. При погружении наоборот. Животный жир густеет, его плотность возрастает и тянет представителя зубатых китов на глубину.

Существует также устойчивое мнение, что эта меняющая плотность масса принимает непосредственное участие в эхолокации. Она фокусирует ультразвуковые излучения на нужные объекты, и посредством этого кит находит добычу и обнаруживает подводные препятствия. Имеют место и другие гипотезы, но единой доказательной теории у специалистов нет.

Нижняя челюсть кашалота

Окрас тела морского гиганта может быть бледно-бурым и тёмно-коричневым. Нижняя часть туловища светлая. Вокруг пасти превалирует грязно-белый оттенок. Такой же цвет имеется и у основания хвоста. Спинной плавник представляет собой выпуклость на спине. За ним имеется ещё пара-тройка подобных образований, но значительно меньших размеров. Зубы растут на длинной и узкой нижней челюсти. Они довольно массивные, и каждый из них достигает массы в полтора килограмма. А в верхней челюсти имеются специальные углубления, в которые эти самые зубы и входят. Нижняя челюсть очень подвижная и может опускаться вниз практически на 90° относительно тела. Так что грозный хищник способен проглотить добычу любых размеров.

Дыхательные функции выполняет только левая ноздря. Она расположена слева в передней части головы. Правая ноздря впускает воздух, но не выпускает его, благодаря специальному клапану. Таким образом у млекопитающего всегда есть запас кислорода, и ему не составляет труда находиться под водой целый час, не всплывая. Грудные плавники короткие и широкие. Хвост сильный, а плавник на его конце достигает в ширину 5 метров.

Самка с детёнышем

Размножение и продолжительность жизни

Беременность у самок занимает период в полтора года. На свет появляется один малыш. Вес его составляет тонну, а длина тела достигает 3 метров. Молочное кормление продолжается год. К этому времени детёныш вырастает в два раза и у него начинают прорезаться зубы. Половая зрелость у самцов наступает в 10-12 лет, у самок в 7 лет. Слабый пол рожает каждые три года до 40-45 лет. Живёт кашалот 50-60 лет. При благоприятных условиях может перешагнуть и 70-летний рубеж. Максимальный же срок жизни по всей видимости составляет 80 лет.

Кашалот преследует кальмара

Поведение и питание

Этот представитель зубатых китов является грозным хищником. Основной рацион его питания составляют головоногие моллюски. Это кальмары, каракатицы и осьминоги. Что касается последних, то это довольно крупные существа, достигающие в длину 3 метров с массой в 50 кг. Их кашалот ест не очень часто, так как среде обитания этих головоногих находится на глубине 100-150 метров. Кит же предпочитает воды с глубиной не менее 200 метров. Вот кальмары как раз и отвечают этим параметрам. В основном их длина составляет 0,25-0,5 метров, но существуют гигантские кальмары. Они достигают в длину 17 метров, а вес может доходить до тонны.

Раба также является неотъемлемой составляющей в питании кашалота. Он с удовольствием поедает мелких акул, представителей тресковых рыб, морских окуней, скатов, удильщиков, придонных обитателей, забирающихся на большую глубину. Кит обычно охотится в толще воды от 400 до 1200 метров. Если уж попадётся очень лакомая и аппетитная жертва, то может погрузиться до 3000 метров.

Кашалоты всплывают

Обычное время от одного всплытия до другого — 30 минут. К поверхности воды кашалот поднимается всегда вертикально, опускается, кстати, таким же образом. Всплыв, могучий хищник выпускает фонтан воды. Его высота составляет 3-4 метра. Но это мощная струя направлена не вертикально вверх, как у других китов, а под углом. По такой характерной особенности кашалота можно узнать с первого взгляда.

Живут эти представители зубатых китов стадами. Как правило 10-15 самок кучкуются возле одного зрелого самца. Это так называемый гарем. Несколько гаремов могут объединяться в одно большое сообщество. Его члены вместе кормятся и мигрируют зимой в тёплые широты, а летом заплывают в северные воды. Молодые самцы, лишённые доступа к самкам, образуют свои группы и плавают отдельно. Между взрослыми представителями сильного пола часто происходят жестокие схватки за обладание дамами. Такие рыцарские поединки иногда заканчиваются смертью одного из претендентов на гарем.

Прыжок кашалота

Кашалот не только прекрасный ныряльщик. Он также неплохой прыгун. Кит может выскакивать из воды полностью. Иногда он выныривает и стоит в воде вертикально. Плавает это млекопитающее довольно медленно. При кормёжке его скорость достигает 10 км/ч, а максимальная составляет 35 км/ч. Издаваемые звуки — это треск, щелчки и рёв. Причём рёв очень громкий и может сравниться со звуком работающего авиационного двигателя.

Мёртвый кашалот на берегу

Враги

У этого представителя зубатых китов в Мировом океане врагов очень мало. Опасность в основном представляют косатки. Нападают они на самок и на молодняк. От самцов в рассвете лет эти зубастые дельфины стараются держаться подальше. Крупные акулы также не представляют серьёзную опасность. Совсем другое дело человек. Он охотится на кашалота сотни лет. С одного кита можно получить 10 тонн жира и 6 тонн спермацета. Так что улов вполне рентабельный.

Кашалот и лодка с людьми

Кашалот никогда не был безответной жертвой. История знает немало случаев, когда могучий хищник переворачивал утлые судёнышки с находящимися в них людьми. Он также заглатывал рыбаков. Причём с учётом анатомических особенностей млекопитающего, человек попадал в его желудок абсолютно целёхоньким. Правда тут же погибал от удушья и воздействия желудочного сока. Охота на этого кита запрещена с 1985 года, что никак не отразилось на парфюмерной и медицинской промышленности. В настоящее время в водах Мирового океана обитает порядка 500 тысяч этих млекопитающих. Растёт их численность очень медленно, но самое главное, что не уменьшается.

Вернуться в статью: Косатка

♦ ♦ ♦