Голова морской змеи

Морские змеи

Морские змеи образуют семейство, в которое входят 17 родов и 62 вида. Рептилии эти ядовитые и обитают в морской среде большую часть времени или всю жизнь. Встретить их можно в тёплых прибрежных водах Индийского и Тихого океанов. Представители большинства родов не могут передвигаться по суше. Только плоскохвосты, среди которых самым известным является кольчатый плоскохвост, способны перемещаться по земле. У этих пресмыкающихся нет жабр, поэтому они периодически всплывают к водной поверхности, чтобы пополнить запас кислорода.

Морская змея в толще воды

Анатомические особенности

Длина большинства взрослых особей колеблется в пределах от 1,2 до 1,5 метра. Крупнейшим представителем семейства является жёлтая морская змея. В длину она достигает 2,7-3 метра. Вес колеблется в пределах от 0,7 до 1,5 кг. Самки крупнее самцов. Голова узкая, хвост сплющен с боков, что является хорошим подспорьем при плавании. А с узкой головой можно протиснуться в самые узкие щели, и найти там добычу. Правое лёгкое тянется через всё тело до хвоста. Оно выполняет функции пузыря и хранилища для воздуха.

Доказано, что эти рептилии могут дышать через кожу. И хотя она толстая и чешуйчатая, но эксперименты с чёрно-жёлтой морской змеёй доказали, что через кожу удовлетворяется 25% потребностей в кислороде. Поэтому не удивительно, что эти морские обитатели могут находиться под водой около 2-х часов. Они способны погружаться на глубину 90 и даже 100 метров.

Две морские змеи поймали рыбу

Так как представители семейства живут в морской воде, то они должны выводить избытки соли из организма. Для этого приспособлены специальные железы, расположенные под языком. Носовые отверстия имеют защитные клапана, которые закрываются при погружении. Те виды, которые обитают среди рифов, сверху покрыты жёсткой чешуёй. Она защищает их тела от повреждений. От берега рептилии далеко не удаляются. Максимальное расстояние составляет 160 км.

Размножение

Почти все представители ядовитого семейства, за исключением лишь одного рода плоскохвосты, яйцеживородящие. Детёныши рождаются живыми в воде. Их длина иногда составляет половину длины тела матери. Яйцекладущие змеи, а их насчитывается 5 видов, откладывают яйца на суше.

Морская змея у морского дна

Поведение и питание

Эти рептилии активны и днём, и ночью. На поверхности воды их можно увидеть в первой половине дня и в конце дня, когда они греются в солнечных лучах. Иногда морские змеи собираются вместе и образуют длинную линию длиной до 100 км и шириной до 3-5 метров. Последний раз такое огромное скопление наблюдалось у берегов Малайзии в 1932 году. Причина этого явления неизвестна, но специалисты полагают, что связано оно с размножением. После сильных штормов и тайфунов на берег выбрасываются тысячи тел мёртвых рептилий. Питание состоит из рыбы и головоногих моллюсков. Причём змея может проглотить добычу, которая в два раза толще её. То есть пасть и тело хорошо растягиваются.

Аквалангист и морская змея на дне

Яд морских змей

Эти рептилии одни из самых ядовитых в мире. Всё дело в том, что холоднокровные обитатели морских вод более устойчивы к яду, чем теплокровные представители животного мири, облюбовавшие для себя сушу. Следовательно, и яд более сильный. Ядовитые зубы располагаются на верхней челюсти. Они спокойно прокусывают рыбью чешую, так что кожа человека не может служить для них серьёзной преградой. Самой ядовитой считается род оливковой морской змеи. А в роду имеется вид, который называется Дюбуа. Именно яд этих рептилий самый опасный.

Укус безболезненный. Человек в солёной воде даже может его не почувствовать. Опухоли практически нет. Первые симптомы — головная боль, жажда, потливость, рвота и быстро опухающий язык. Проявляться они начинают через 30 минут после укуса. Продолжается это в течение нескольких часов, а затем наступает паралич мышц. После того как парализуются мышцы связанные с дыханием и глотанием, наступает фатальный конец. Признаком укуса служит моча коричневого или чёрного цвета. От укуса до смерти проходит 6-12 часов. В наши дни существует эффективное противоядие. Да и сами морские змеи не очень часто нападают на людей. Их больше интересуют рыбы и моллюски, а человек в эту категорию не входит.

Вернуться в статью: Тюлень Росса

♦ ♦ ♦