Тюлень Росса

Тюлень Росса

Тюлень Росса по своей сущности является отшельником. Обитает он в Антарктиде, попадается и на прилегающих к ней островах, но выбирает всегда отдалённые и уединённые места, до которых добраться тому же человеку очень трудно. Среди вечных льдов и на неприступных скалистых берегах тюлень и существует уже многие тысячи лет. Несмотря на довольно приличную численность в 150 тысяч голов, на сегодняшний день известно об этом животном очень и очень мало.

Тюлень Росса

Внешний вид

Относится тюлень Росса к семейству настоящих тюленей. Среди этой дружной компании он, как говорится, ростом не вышел. Длина тела самца не превышает 2-х метров, масса редко доходит до 220 кг. Самка крупнее. В длину она может достигать 2,5 метра и иметь вес около 300 кг. Самым примечательным во внешности зверя являются его глаза. Они очень большие и немного навыкате. Зубы у тюленя мелкие, но очень острые и крепкие. У него толстый слой подкожного жира – особенно много его возле короткой и толстой шеи. Она сплошь состоит из жировых складок, из которых как бы выглядывает небольшая голова со слегка вытянутой мордой.

Животное может втягивать голову в эти пласты жира и, в этом случае, начинает напоминать собой пивной бочонок. Окраска спины и головы у тюленя Росса тёмно-коричневая, иногда тёмно-серая. Брюхо и бока значительно светлее. Попадаются животные, у которых тело имеет однотонный цвет, соответствующий окрасу спины. В конце осени многие животные щеголяют в светло-коричневой шкуре. Шерсть короткая и жёсткая, подшерстка нет. Линька во второй половине лета. Тюлени при этом лежат на льду и ничего не едят.

Самец с самкой

Размножение и продолжительность жизни

Рожают эти тюлени на льду в конце весны. Чаще всего это вторая половина октября и ноябрь. Детёныш весит 18-20 кг при длине тела в 1 метр. Выкармливание молоком продолжается 4 недели. После этого малыш идёт в воду, а взрослые тюлени спариваются. Происходит это в воде. Точный срок беременности у самок неизвестен. Половая зрелость наступает у них в 3 года. Самцы созревают по достижению возраста 5-6 лет. Продолжительность жизни животного составляет ориентировочно 20 лет.

Тюлень Росса на берегу моря

Поведение и питание

Тюлень Росса никогда не образует больших лежбищ. Животные держатся небольшими компактными группами. Благодаря довольно длинным передним ластам, этот зверь очень быстро плавает и хорошо ныряет. Под водой может спокойно находиться 40 минут, максимальная глубина погружения неизвестна. Питается рыбой, ракообразными и головоногими моллюсками. В зимний период не мигрирует, проводя холодное время года под водой. На поверхности появляется только для того, чтобы сделать живительный глоток воздуха. Примечателен тюлень тем, что издаёт громкие мелодичные звуки – эдакий голосистый певун среди сурового ледяного безмолвия.

♦ ♦ ♦