Голова утконоса

Утконос

Утконос является обитателем Австралии, входит в семейство утконосовые. Ареал обитания охватывает влажные восточные регионы материка и остров Тасманию. Животное населяет реки, лагуны. Предпочитает участки с крутыми берегами, где много корней, брёвен, нависающей над водой растительности. По ряду признаков данный вид находится в близком родстве с рептилиями.

Утконос - внешний вид

Внешний вид

Самцы заметно крупнее самок. Их общая длина составляет в среднем 50 см, а самки в среднем достигают 43 см. Наблюдается также изменение размеров в зависимости от региона обитания. Максимальный вес взрослых особей доходит до 2,4 кг. Тело по своей форме приземистое, ноги короткие. Хвост уплощённой формы и покрыт шерстью. Он является хранилищем жировых запасов. Мех, покрывающий туловище, густой. На спине он имеет тёмно-коричневый цвет, а брюхо серое. Морда вытянутая и заканчивается плоским широким клювом. Он мягкий и имеет эластичную кожу.

Имеются защёчные мешки. Лапы пятипалые. На передних лапах хорошо развиты перепонки, на задних лапах они выражены слабее. Передвигаясь по земле, животное ставит конечности по богам туловища. Нет ушных раковин, имеются лишь отверстия. Расположены они, как и глаза, в специальных желобках. При погружении в воду края желобков закрываются. Поэтому под водой зверёк ориентируется при помощи клюва, который имеет чуткие нервные окончания.

Самка утконоса у воды

Размножение и продолжительность жизни

Относятся утконосы к яйцекладущим. Вне периода размножения живут в норах, вход в которые находится выше уровня воды на 30 см. После спаривания самка строит сложную нору, длина которой доходит до 20 м в длину. В конце такого тоннеля делается гнездо с подстилкой из листьев. Период размножения приходится на август-ноябрь. А перед этим зверьки впадают в зимнюю спячку (в Южном полушарии зима приходится на июнь-август), которая продолжается примерно 10 дней.

После спаривания в утробе матери в течение 28 дней развиваются яйца. Внешний инкубационный период продолжается 10 дней. Яйца маленькие и напоминают собой яйца рептилий. В кладке насчитывается от 1 до 3 яиц. Вылупившиеся детёныши голые, слепые и питаются молоком матери. Сумки для выводка у самки нет. Молоко выделяется через поры в животе. Молочное кормление продолжается 3-4 месяца. В этот период мать покидает нору лишь на короткое время, чтобы покормиться. На 5-м месяце детёныши начинают покидать нору и выходят на охоту. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года. В дикой природе утконос живёт до 12 лет. В неволе продолжительность жизни может составлять 17 лет.

Утконос плывёт

Поведение и питание

Активны представители вида ночью, ведут полуводное существование. Живут по берегам тихих речушек и стоячих водоёмов. Устраивают норы с 2-мя входами. Один подводный, а другой надводный. Эти животные являются отличными пловцами и большую часть времени проводят в воде, добывая пищу. Погружение обычно длится 30-40 секунд. Затем утконос выныривает на поверхность на 10-20 секунд.

Отдыхает животное до 14 часов в сутки. Объясняется это тем, что пища в основном состоит из ракообразных, которые обеспечивают высокий уровень калорий. Помимо ракообразных в рацион питания входят кольчатые черви, личинки насекомых, моллюски, головастики, пресноводные креветки, водная растительность. В сутки зверёк добывает пищу, которая составляет до 20% его собственного веса. Численность данной популяции не вызывает опасений и находится на стабильном уровне.

Утконос под водой

Яд утконоса

Данный вид относится к ядовитым млекопитающим. У самцов на задних конечностях имеются роговые шпоры. Те связаны с бедренной железой, которая в период размножения вырабатывает яд. Шпоры используются самцами во время брачных поединков. Яд сильный. Он может убить мелкое животное вплоть до собаки. Для людей он не смертелен, но вызывает сильную боль и отёк. Болевой синдром может длиться несколько дней и даже недель.

Вернуться в статью: Гренландский тюлень

♦ ♦ ♦