Голова щуки

Щука

Щука представляет собой вид хищных рыб из семейства щуковые. Называется просто щукой в Великобритании, Ирландии, США, Канаде. В России её называют обыкновенной щукой. Данный вид типичен для пресных и солоноватых вод Северного полушария. То есть рыба живёт и на территории Евразии, и на территории Северной Америки. Встречается не только в реках, но попадается и в прибрежных морских водах. К примеру, в Балтийском море. Одно время этого речного хищника разводили в самых разных водохранилищах для ловли. Но под угрозой уничтожения оказались такие рыбы как окунь, форель, лосось. Поэтому подобная самодеятельность была прекращена. Природа лучше знает, где жить этой рыбе, а вмешиваться в её деятельность себе дороже.

Внешний вид щуки

Внешний вид

Окрас у рыбы изменчивый. Определяющим является характер окружающей среды, и цвет шкуры хищника подстраивается под него. Туловище может быть серовато-зелёным, серовато-жёлтым, светло-коричневым. Спина всегда темнее остальных частей тела. На боках имеются оливковые или бурые пятна. Имеются тёмные пятна и на плавниках. Плавники могут быть красноватого цвета, оранжевые, серо-жёлтые и бурые. У молодых щук наблюдаются жёлтые полосы на зелёном фоне. С возрастом полосы разбиваются на пятна, а цвет туловища меняется с зелёного на оливково-зелёный.

Форма тела стреловидная. Голова удлинённая, а нижняя челюсть заметно выдаётся вперёд. Зубы на ней разных размеров и выполняют функцию захвата жертвы. Остальные зубы в ротовой полости мельче по размеру. Их острые концы направлены в сторону глотки. Такая конструкция позволяет добыче легко проходить внутрь, а вот вырваться обратно она уже не может. На нижней челюсти зубы периодически обновляются, так что пасть хищника всегда находится в отличном состоянии.

Рыбак держит пойманную щуку

Размеры щуки

Вырастает щука до полутора метров, а весить может до 35 кг. Но такие гиганты чрезвычайная редкость. В XX веке самая тяжёлая рыба весом 31 кг была поймана в Германии в 1983 году. Длина её тела достигала 147 см. А вот самый длинный представитель вида достигал в длину 152 см при весе 28 кг. Но, несмотря на это, ходят упорные слухи о щуках весом 40-42 кг. Может быть, в древности и встречались такие великаны, но для наших времён вес 25 кг считается максимальным, и то он характерен лишь для Евразии. В Северной Америке самый крупный известный экземпляр весил 21 кг. С ростом рыбы увеличивается и вес, но зависимость здесь не линейная. Поэтому рыба может быть длиннее своих сородичей, но весить меньше. Стандартные размеры этого хищника в длину составляют до 1 метра, а вес до 8 кг.

Две щуки

Размножение и продолжительность жизни

Нерест у щуки проходит весной. При этом температура воды соответствует 3-5 градусам по Цельсию. Чем холоднее вода, тем больше в ней содержится кислорода, а он необходим для икринок, а затем и для мальков. Нерестилища устраиваются у берега на глубине до 1 метра. Самка плавает и трётся телом о подводную растительность. При этом она мечет икру, а та прилипает к камышам и подводным кустам. Икра имеет цвет от жёлтого до оранжевого. Размер одной икринки достигает 2,5-3 мм. Самка может откладывать от 20 до 200 тысяч икринок в зависимости от своего размера.

Икра обладает слабой клейкостью, поэтому через несколько дней она отваливается от растительности и опускается на дно, где и происходит дальнейшее развитие. Его период продолжается 1-2 недели. Сроки зависят от температуры воды и насыщения её кислородом. Икринки развиваются в личинки, размеры которых составляют 6-8 мм. При длине 13-15 мм это ужё агрессивный малёк, который начинает поедать личинки других рыб. Когда размеры достигают 5-7 см, то крошечный хищник уже ничем не отличается от своих крупных собратьев. В естественных условиях обитания до 1 см дорастают лишь 5% всех личинок. Остальных поедает более крупная рыба. Репродуктивный возраст у самок наступает при длине тела 30 см, а у самцов соответствующая величина равна 20 см.

Маленькая щука на ладони человека

Живёт щука в дикой природе от 5 до 15 лет. Максимальная продолжительность жизни составляет 30-35 лет. Однако существует немало слухов о поразительном долгожительстве этих рыб. Якобы вылавливали окольцованных зубастых хищников и по датам на метках устанавливали продолжительность жизни чуть ли не в 200 лет. Такие рассказы не имеют под собой никакой доказательной основы. Это выдумки людей с богатым воображением.

Щука затаилась в зарослях

Поведение и питание

Молодые хищники кормятся мелкими беспозвоночными, начиная с дафний. По мере роста переходят на более крупную добычу. Когда длина тела достигает 8 см, наступает черёд мелкой рыбы. Этот вид представляет собой великолепных охотников. Зубастая рыба обычно прячется в густых зарослях водной растительности. Находится она в них неподвижно и ждёт добычу. Как только появляется что-то стоящее, хищник стремительно бросается вперёд и проглатывает жертву.

Рацион питания в основном состоит из рыбы. Это окунь, лещ, пескарь и другие речные обитатели. Кроме этого поедаются лягушки, насекомые, пиявки, водяные крысы, утята. Всё зависит от размеров жертвы. Молодые щуки по неопытности могут проглотить большую добычу. Она застревает в глотке, и хищник погибает.

Щуку поймали на крючок

Щука и человек

Человек во все времена ловил этих рыб. Поймать зубастого хищника больших размеров всегда считалось делом почётным. Такие рассказы передаются из поколения в поколение. Что же касается мяса этой рыбы, то оно содержит маленький процент жира и считается диетическим продуктом. Употребляют его в варёном, жареном, консервированном виде. Но главное, конечно, это спортивная рыбалка. Она очень популярна во всех местах, где водится щука. Самое эффективное время для лова — весна, так как рыба в изобилии встречается на мелководье. Жарким летом хищник забирается поглубже. Но рыбаки ловят эту рыбу независимо от сезона года, используя самые разнообразные способы лова.

Вернуться в статью: Нарвал

♦ ♦ ♦