Голова пещерного льва

Пещерный лев

Пещерный лев представляет собой вымерший ориентировочно 10 тысяч лет тому назад подвид льва. Появился он на Земле 300-350 тысяч лет тому назад. Даже по историческим меркам это очень большой период времени. Данный подвид пережил несколько ледниковых периодов, а вот почему исчез — неизвестно. Бытует мнение, что основная причина в недостатке корма. Зверю стало нечего есть, и он вымер. Это только предположение. А вот как там было на самом деле — не знает никто.

Рисунок с изображением пещерного и африканского львов

Своё название пещерный лев получил вовсе не потому, что выбрал средой своего обитания пещеры. В этих природных образованиях он умирал, видимо считая их самым уединённым местом. Жил же могучий зверь в хвойных лесах и на лугах. Именно там водилось множество копытных животных, на которых лев и охотился.

Следы этого хищника находят даже в приполярных районах. Там ему пищей служили северные олени и, скорее всего, медвежата пещерных медведей. Эти звери составляли основной рацион питания. Но кроме них львы охотились на бизонов и молодых либо старых мамонтов.

Так выглядел пещерный лев

Сохранилось много наскальных рисунков с изображение пещерных львов. Интересно то, что все звери изображены без грив. Может у этого подвида гривы вообще не было, а может быть древний человек изображал только львиц. Зато кисточки на хвостах, которые присущи лишь этим большим кошкам, изображены очень тщательно.

Ареал обитания пещерного льва охватывал Европу, а также центральные и северные районы Азии. На северо-востоке Азии звери были самыми крупными. Со временем они выделились в отдельный подвид, получивший название восточно-сибирский или беринговый пещерный лев. В один из ледниковых периодов эти хищники попали по замёрзшему Берингову проливу в Америку. Там они расселились вплоть до современного Перу.

Пещерный лев хочет отнять добычу у саблезубой кошки

Так появился американский лев. По своим размерам он значительно превосходил евразийского собрата. Вымер 10-14 тысяч лет назад по неясным причинам. Таким образом, насчитывалось три подвида: евразийский, восточно-сибирский и американский. Последний был самым крупным, а первый — самым мелким. По своим размерам он превосходил современного африканского льва на 10%, а американец был больше на целых 25%.

Что касается евразийского подвида, то можно предположить, что он встречался в Европе до конца первого тысячелетия до н. э. Поэтому зверь вполне мог участвовать в гладиаторских боях, устраиваемых в Древнем Риме. От него и произошли азиатский и африканский львы. Это теплолюбивые животные. Что же касается севера, то после того, как в холодных регионах пещерный лев вымер, представителей данного вида там не осталось. То же самое касается и Америки.

Реконструкция, изображающая пещерных львов и мамонтов

Жили эти звери скорее всего прайдами, как и современные львы. Об этом опять же рассказывают наскальные рисунки. На них изображено много зверей, преследующих одну жертву. Стало быть, охотились они коллективно. Это неотъемлемая черта могучих кошек, по праву носящих царский титул. Правда, в наши дни тигры крупнее, но в то далёкое время пещерные львы были самыми сильными и большими представителями семейства кошачьих.

Вернуться в статью: Южный морской котик

♦ ♦ ♦