Оринокский крокодил на земле

Оринокский крокодил

Относится оринокский крокодил к семейству настоящие крокодилы. Это самый крупный хищник Южной Америки. Обитает в бассейне реки Ориноко на севере материка. Ареал обитания охватывает такие страны как Колумбия и Венесуэла. Представители вида встречаются не только в пресной, но и солёной воде, что характерно для всех крокодилов. Когда-то данный вид жил на обширной территории, распространяющейся до предгорий Анд. Но в настоящее время численность популяции насчитывает не более 1000 особей. Причём в Колумбии живёт не более 50 крокодилов, а остальные представители вида обитают в национальных парках Венесуэлы. Здесь молодых рептилий выращивают в неволе, а когда они достигают в длину 2-х метров, то отпускают их на свободу. В зоопарках обитает порядка 85 особей.

Оринокский крокодил с открытой пастью

Внешний вид

Представители этого вида ничем не уступают по размерам и свирепости своим собратьям, живущим в Африке, Индии и Австралии. Это могучие хищники, способные напасть на животное любых размеров. Самцы крупнее самок. В длину они достигают 3,6-4,8 метра. У слабого пола этот показатель равен 3-3,3 метра. Вес самцов колеблется в пределах от 380 до 630 кг. А самки весят 230-320 кг. Самый крупный экземпляр был убит в 1800 году. Его длина составляла 6,6 метра. В дальнейшем попадались лишь великаны длиной не более 5 метров.

Морда у этого крокодила узкая и длинная. Окрас имеет три оттенка. Попадаются особи с желтоватой шкурой, серо-коричневые и светло-зелёные. У некоторых рептилий на теле имеются тёмно-коричневые пятна и полосы, а у других они отсутствуют. Цвет шкуры может меняться, что объясняется изменением количества меланина в коже.

Крокодильчики вылупляются из яиц

Размножение

Период размножения приходится на сухой сезон. На песчаном берегу самка роет яму под гнездо. В него она откладывает в среднем 40 яиц. Инкубационный период продолжается 2,5 месяца. После того, как малыши вылупляются, они начинают пищать. Самка слышит писк, разрывает песок и переносит молодняк в своей пасти в воду. Возле матери малыши находятся не менее года. Иногда остаются даже до 3-х лет. Оринокский крокодил в юном возрасте вовсе не является грозным хищником. Он слаб и беззащитен. На него могут напасть чёрные грифы, ящерицы, кайманы, ягуары, анаконды и другие хищники.

Оринокский крокодил лежит в воде

Поведение и питание

Основной рацион питания грозного хищника состоит из самых разнообразных рыб. Ловле прекрасно способствует узкая морда с острыми зубами. В то же время рептилия не брезгует и млекопитающими, если те попадают в зону её видимости. Например, капибара и другая живность примерно таких же размеров. Но с учётом узкой морды пресмыкающееся предпочитает есть рыбу. Поэтому, если хищник сыт, он никогда не станет нападать на обитателей суши.

Что касается нападения на людей, то такие случаи имеют место очень редко. Объясняется это тем, что оринокский крокодил предпочитает жить в глухих районах, отдалённых от какого-либо жилья. Если бы люди встречались чаще, то и нападений было бы гораздо больше. К тому же и численность рептилии небольшая, а поэтому контакты с человеком сведены к минимуму.

Крокодилы лежат на траве

Численность

У пресмыкающегося великолепная кожа. Это и стало причиной практически полного уничтожения популяции. Лишь в середине 70-х годов прошлого столетия люди одумались и ввели законы, запрещающие охоту на эту рептилию. Однако за прошедшие 40 лет численность вида увеличилась очень незначительно. Тут немалую роль играет браконьерство. Лишь в последнее время, благодаря национальным паркам, ситуация несколько улучшилась. Но численность данной популяции всё равно вызывает тревогу у специалистов. Поэтому делается всё возможное для сохранения вида.

Крокодил у поверхности воды

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦