Пасть нильского крокодила

Нильский крокодил

Относится нильский крокодил к семейству крокодиловые и обитает практически на всей территории Африки за исключением Сахары. Это пресмыкающееся встречается и на острове Мадагаскар. Среда обитание — реки, озёра, болота, дамбы. Заплывают крокодилы и в море. Представителей вида встречали даже в 11 км от берега. То есть вода не является для них серьёзной преградой. В ней грозный хищник может развивать скорость до 30 км/ч. Он также неплохой бегун и может передвигаться по суше со скоростью до 15 км/ч. При этом обладает высокой выносливостью и способен бежать в быстром темпе длительное время.

Нильский крокодил на земле

Внешний вид

У этого вида, как и у всех остальных представителях семейства, короткие ноги, расположенные по бокам туловища. Кожа чешуйчатая. Сверху её защищают костяные пластины. Расположены они вдоль спины и хвоста. Хвост обладает невероятной силой, челюсти мощные. Глаза снабжены третьим веком для более надёжной защиты в мутной воде. Веко имеет специальные железы. Те выделяют слёзы и промывают эту дополнительную защиту. Дыхательные отверстия, глаза и уши располагаются в верхней части головы, что даёт возможность при полностью погруженном в воду туловище близко подплывать к выбранной жертве.

Окрас защитный и прекрасно маскирует могучего хищника. В зависимости от возраста он меняется. Молодые крокодилы обычно светло-коричневые. При этом на спине и хвосте хорошо различаются поперечные тёмные полосы. С возрастом шкура темнеет и полосы почти сливаются с ней. Живот имеет желтовато-зелёный цвет. Именно кожа на брюхе больше всего ценится при изготовлении дамских сумочек и обуви. При рождении детёныши имеют специальное уплотнение на морде. С его помощью разбивается скорлупа яйца, и новорождённые выбираются на свободу.

Нильский крокодил заползает в воду

Что касается размеров, то они очень большие. В длину нильский крокодил достигает 3,5-5 метров. При этом самцы больше самок примерно на 25-30%. Поэтому длина прекрасного пола колеблется в пределах от 2,4 до 4 метров. Вес хищника составляет 250-500 кг. Редко попадаются самцы весом 750 кг. Самый крупный зубастый хищник, пойманный за последние 100 лет, составлял в длину 6,4 метра при весе 1000 кг. В южных районах Африки крокодилы мельче и редко достигают в длину 4 метров. Здесь действует принцип: чем севернее, тем крупнее.

Детёныш вылупляется из яйца

Размножение и продолжительность жизни

У самцов половое созревание наступает, когда они достигают в длину 3-х метров. Самки способны к откладыванию яиц при длине 2-2,5 метра. Гнездо устраивается в специально вырытой яме, достигающей в глубину 50 см. Для этого выбирается песчаный берег в 2-3 метрах от воды. В кладке содержится в среднем 50 яиц. Максимальное количество может доходить до 80. Нередко самки устраивают гнёзда рядом друг с другом. По размерам одно яйцо соответствует куриному.

Инкубационный период продолжается 3 месяца. Кладка при этом сверху засыпана песком, а самка находится рядом. Регулярно проведывает будущее потомство и самец. Бывает, что гнёзда разрушаются в тот период, когда родители отлучаются в воду. Виновником этого могут стать как люди, так и хищные звери. Вылупившиеся детёныши начинают издавать шум. Самка его слышит и разрывает песок. Иногда, чтобы помочь новорождённым выбраться из скорлупы, взрослые крокодилы берут яйца в рот, зажимают между языком и нёбом и раскалывают. Затем весь молодняк переносится в воду.

Самка охраняет яйца

В длину маленькие крокодильчики достигают 28-30 см. Их пол зависит от температуры, при которой проходил инкубационный период. При 32-34 градусах вылупляются самки. Если температура была выше или ниже, то на свет появляются самцы. Возле матери молодое поколение находится 2 года, затем расползается в разные стороны и ищет незанятые более крупными особями участки. В дикой природе нильский крокодил в среднем живёт 40-45 лет. Иногда попадаются особи, доживающие до 70 и даже 80 лет.

Крокодил напал на антилопу

Поведение и питание

Данный вид считается одним из самых сильных хищников, поэтому нападет практически на всех животных. Охотится в основном в воде. Но иногда в ночное время выходит на сушу и поджидает своих жертв возле троп, ведущих к водопою. От кромки воды могучая рептилия обычно не удаляется дальше 50 метров. Ведь жертву нужно утащить в реку и затянуть на дно. В рацион питания входят: антилопы, зебры, жирафы, буйволы. В большом количестве поедается рыба. Риску подвергаются даже носороги. Жертва утягивается под воду, захлёбывается, а затем поедается.

Падаль эта рептилия ест с большой неохотой. Но в период бескормицы крокодилы могут выходить на берег и искать разлагающиеся туши. У каждого представителя вида имеется своя территория. Она ревниво охраняется от сородичей. Поэтому молодняку очень сложно сразу обустроиться в водоёме, так как самые лучшие кормовые участки занимают сильные и зрелые особи.

Крокодил на берегу

Что касается нападения на людей, то они не являются большой редкость. В год обычно насчитывается не менее 1000 случаев, когда нильский крокодил проявляет агрессию по отношению к человеку. Но в этом виноваты сами люди, которые проявляют поразительное легкомыслие, оказавшись у воды. Численность данного вида контролируется законами африканских стран. На сегодняшний день она держится на стабильном уровне. То есть исчезновение этому уникальному творению природы не грозит.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦