Изображение динозавра

Мозазавр

Разные виды динозавров

Мозазавр представлял собой гигантского хищного ящера. Своим строением напоминал современных варанов. Однако вместо конечностей имел широкие ласты, приспособленные для плавания. Жил на Земле 70-65 млн. лет тому назад. Длина туловища вместе с мощным хвостом достигала 18 метров. Череп в длину составлял 1 метр. Челюсти были усажены острыми зубами конической формы. Обитал в воде на глубине до 50 метров. Соответственно, он не заплывал далеко в море, а держался прибрежных вод.

Тело имело бочкообразную форму. Глаза были большими, но зрение не отличалось остротой. Обоняние было слабым. Охотился древний ящер на рыб, черепах, аммонитов и мозазавров меньших размеров. Держался ящер у водной поверхности, но был способен и на длительное подводное плавание. Хвост выполнял функцию органа движения в водной среде.

Изображение мозазавра

Впервые фрагменты черепа ископаемого ящера были найдены в 1764 году на территории Нидерландов. Собрал его в единую конструкцию военный медик Жан Батист Роуин в 1766 году. Этот череп был куплен музеем, находящемся в Харлеме. В 1790 году было сделано его описание директором музея. Тот посчитал его останками большой рыбы, наподобие кита.

В 1770 году были обнаружены частичные останки второго черепа также в меловых отложениях на территории Нидерландов. Осмотрев его, некоторые специалисты пришли к выводу, что это останки древнего крокодила. Но так как в тот далёкий период крокодилов не было, то решили, что это фрагменты черепа кашалота. Лишь в 1794 году оба черепа квалифицировали как принадлежащие древним ящерам, схожим по своему строению с варанами. Так в научной терминологии появился мозазавр.

Жил он практически на всей территории планеты за исключением северных и южных морей. Наибольшее скопление этих хищников наблюдалось у берегов современной Европы и Северной Америки. Это ящер изменил представления людей о морских обитателях древности. До этой находки считалось, что в морях обитали только представители рыб и китов. Но теперь выяснилось, что в меловой период в морской пучине существовали и огромные ящеры, прекрасно приспособленные к морской жизни.

В 1854 году было окончательно установлено, что у древнего хищника вместо ног были ласты. То есть он практически не мог жить, а тем более охотиться на суше. В 1998 году был найден практически целый окаменелый череп в известняковых карьерах. Ему дали название «Бер» и выставили в музее естественной истории.

В 2012 году, опять же в известняковых карьерах, нашли окаменелый скелет. Вначале рабочие нашли зубы, которые поднял на поверхность экскаватор, а уж затем специалисты добрались до скелета. В длину он достигал 13 метров. Возраст найденного образца был оценен в 67 млн. 830 тыс. лет. Этот ископаемый мозазавр получил название «Карло» по имени экскаваторщика, благодаря которому и нашли этот бесценный для науки экземпляр.

Вернуться в статью: Животные Антарктики

♦ ♦ ♦