Американский крокодил с открытой пастью

Американский крокодил

В пресных водах Центральной Америки, примыкающих к Мексиканскому заливу, обитает американский крокодил. Его ещё называют центральноамериканским или мексиканским крокодилом. Рептилия живёт на территории Мексики, Белиза и Гватемалы. Обитает в болотах, озёрах и реках. Попадается и на атлантическом побережье, где вода в основном солоноватая, так как смешивается с морской. Предпочтение отдаёт глухим лесистым районам, где нет людей. Встречается пресмыкающееся и в травянистой саванне на полуострове Юкатан. Одним словом, это чистокровный американский житель, облюбовавший для себя территорию на стыке Южной и Северной Америки.

Американский крокодил на камнях

Внешний вид

Среди настоящих крокодилов данный вид не считается крупным. Средняя длина тела у рептилии составляет 2,2-3 метра. Максимальная дотягивает до 4,3 метра. Масса тела колеблется в пределах от 40 до 60 кг. Но отдельные особи достигают веса 100-120 кг. Самцы крупнее самок. Морда у пресмыкающегося широкая. В пасти насчитывается 66-68 зубов. Все они идеально ровные кроме 4-го зуба на нижней челюсти. Он длиннее остальных. Поэтому, когда пасть закрыта, на морде справа и слева отчётливо просматриваются выступающие зубы.

В верхней части головы расположены ноздри, глаза и уши. Они остаются на поверхности воды при полном погружении тела, что является очень важным фактором при охоте. Рептилия великолепно видит под водой, а глаза защищены «третьим» веком. Это специальная мембрана, которая очищает и предохраняет глаза от грязи и мелких повреждений. Окрас шкуры у взрослых особей серовато-коричневый с тёмными полосами, которые имеются и на теле, и на хвосте. Молодые крокодилы имеют ярко-жёлтый окрас с тёмными полосами и пятнами. Радужная оболочка серебристо-коричневая. На задних лапах между пальцев имеются перепонки. Мышцы на конечностях сильные, поэтому рептилия хорошо бегает.

Стая молодых крокодилов

Размножение

Брачный период проходит с апреля по июнь. Яйца откладываются перед началом сезона дождей. Для этого строится гнездо в виде насыпи диаметром до 3 метров и высотой до 1 метра. Устраивается гнездо на берегу или на плавающих островках из растительности. В кладке насчитывается 20-45 яиц. Иногда 2 самки делают одно гнездо, и тогда в нём находится 2 кладки. Инкубационный период продолжается 80 дней. Вылупившиеся из яиц детёныши достигают в длину 17 см. Самка берёт малышей в пасть и переносит их в воду. Забота о молодом поколении продолжается недолго. Уже через месяц американский крокодил перестаёт обращать на молодёжь внимание, и та начинает самостоятельную жизнь.

Крокодил в воде

Поведение и питание

Данный вид является хищником, как и все другие настоящие крокодилы. Рацион питания состоит из рыбы, мелких грызунов, птиц, ящериц, черепах, улиток, змей. Бывают нападения на домашний скот, собак и кошек. У этих обитателей Центральной Америки замечен каннибализм. Взрослые особи поедают молодёжь. В сезон дождей рептилии могут менять место обитания. Обусловлено это тем, что воды много, и поэтому перемещаться по местности становится не таким уж трудным делом. В сухой сезон крокодилы роют норы, где прячутся от зноя. Молодые особи держатся группами, чтобы было легче защищать себя от хищных зверей. Зрелые самцы и самки имеют свои территории и ревниво их охраняют.

Крокодил бежит

Численность

Данный вид славится своей практичной кожей. В XX веке из неё делали куртки, обувь, бумажники, дамские сумочки. К 70-м годам популяция была почти полностью уничтожена. На численности также сказалась вырубка тропических лесов и сокращение зоны естественного обитания. В наши дни американский крокодил охраняется законом. Количество рептилий возросло, но благополучную картину портит браконьерство, хотя оно и не носит масштабного характера. В 2010 году насчитывалось 17 тысяч особей. Наибольшее их число обитает в Мексике.

Два крокодила

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦