Мамонты

Мамонты

Мамонты представляют собой вымерший род, относящийся к семейству слоновых. В настоящее время известно около 20 видов этих древних животных. Появились они на Земле около 5 млн. лет назад, а последние представители рода вымерли где-то 10 тысяч лет назад. В 30-е годы XX века на острове Врангеля люди обнаружили останки мамонтов, живших 3,5 тысячи лет назад. То есть это время уже нашей цивилизации, возраст которой составляет 7 тысяч лет. Обнаруженные тела животных представляли собой изолированную от других видов популяцию. Эти особи пережили своих собратьев на несколько тысяч лет, но, в конце концов, также исчезли с планеты.

Стадо мамонтов

Предками мамонтов являлись архидискодоны. Представляли они собой слонов, достигающих в высоту 2,5 метров. Бивни у них были меньше, чем у мамонтов, а шкуру покрывала негустая шерсть. По своим размерам они примерно соответствовали современным слонам. Ради справки надо заметить, что высота африканского слона колеблется в пределах от 2,5 до 3,5 метров, а масса может доходить до 5 тонн.

Мамонты по своим размерам превосходят и тех и других. Самые крупные виды достигали в высоту 5,5 метров при массе теле 10-12 тонн. Наиболее изученные виды этих животных: примигениус, император и мамонт Колумба. Первый вид обитал в Европе и Азии, два последующих в Северной Америке.

Мамонт и современный слон

Примигениус достигал в высоту 3,5 метров. При этом голова возвышалась над туловищем, а спина была покатая. Передние ноги по своей длине значительно превосходили задние. Бивни животного достигали 4 метров в длину. Тело покрывала густая шерсть. Этот вид был приспособлен к проживанию в холодных регионах планеты и добывал корм из под снега. В Магаданской области исследователи обнаружили мамонтёнка, принадлежащего этому виду. Он довольно хорошо сохранился и получил имя. Назвали его Дима.

Скелеты взрослого мамонта и детёныша

Мамонт Колумба имел много общих черт с императором. Высота его тела доходила до 4 метров, а вес до 10 тонн. Останки вида находят в Калифорнии, Флориде, Канаде, в районе Великих озёр, а также в Мексике. Основной продукт питания животных составляла трава. Поедали они также различные фрукты. Жили группами, объединяющими до 20-25 животных. Во главе такого образования стояла зрелая самка. Самцы воссоединялись с такими стадами лишь на время брачного периода. Императорский вид достигал в высоту 5 метров. Хорошо сохранившиеся останки этого гиганта были найдены на ранчо Ла-Брея в районе битумных озёр (Лос-Анджелес, Калифорния).

Размеры человека и мамонта

Самый крупный вид — сунгари. Обитал в восточном полушарии. Длина тела достигала 9 метров, высота 5,5 метров. Вес животного доходил до 17 тонн. Сунгари лишь немного уступал по весу гигантскому носорогу, имевшему массу около 20 тонн, и по праву занимал второе место среди всех млекопитающих населявших планету. Скелеты гиганта имеются в музеях Китая и Японии.

Все виды мамонтов имели по 4 пальца на задних конечностях и по 4 или 5 пальцев на передних конечностях. Бивни росли из верхней челюсти. Зубы обладали гребенчатой поверхностью. У каждого вида коренные зубы отличались по своему строению. Продолжительность жизни этих животных достигала 70 лет. Половая зрелость наступала в возрасте 10-12 лет. Самцы по своим размерам превосходили самок примерно на 30%.

Бивни мамонта

Почему же вымерли мамонты, что этому способствовало? Ответа на данный вопрос в наши дни нет. Неизвестно также, где появились первые представители этого рода. Некоторые специалисты считают, что родина гигантов находится в Африке, другие же указывают на южные районы Восточной Европы.

Животные прожили на Земле почти 5 миллионов лет и исчезли практически одновременно из всех регионов планеты. Вряд ли этому способствовал последний Ледниковый период, так как за миллионы лет подобных погодных катаклизмов было множество. Древний человек также не смог бы уничтожить всех представителей вида. У него для этого просто не было соответствующих сил и возможностей. Массовая эпидемия тоже стоит под большим вопросом, так как различные виды жили далеко друг от друга. Одним словом, это величайшая загадка седой древности.

Люди несут бивни мамонтов

Мамонты имели роскошные бивни. Их длина достигала 4 метров, а вес доходил до 100 кг. Эти бивни крепче, чем у слонов. Во все времена они пользовались повышенным спросом и стоили очень дорого. Правительство африканской страны Кот-д'Ивуар пошло дальше всех. Оно отчеканило монеты, в которые впрессованы кусочки бивней мамонтов. Жители данного государства считают, что могучие великаны впервые появились на их землях. Именно из юго-западных районов Африки предки слонов и начали свой путь по планете. Это ещё одна точка зрения, нашедшая своё отражение непосредственно в денежных знаках.

Монета государства Кот-д'Ивуар

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦