Изображение динозавра

Игуанодон

Разные виды динозавров

Игуанодон относится к птицетазовым динозаврам. Жил он на Земле в нижний меловой период. Это 135-120 млн. лет тому назад. Обитал ящер на всех континентах за исключением Антарктиды. Это было крупное и тяжёлое животное, питающееся растительной пищей. Длина его тела достигала 10 метров, высота 5 метров, ширина в бёдрах доходила до 2,7 метров. Вес составлял 4-5 тонн.

Задние конечности у животного были мощными и сильными. А передние были развиты значительно хуже. Первые или большие пальцы на передних конечностях представляли собой острые шипы. Они чем-то напоминали наконечники копий и служили защитой от свирепых хищников. На три средних пальца ящер опирался. А пятый палец был очень гибким. На задних конечностях насчитывалось по три пальца.

Скелет игуанодона в музее

Язык по длине ничуть не уступал языку окапи. Им ящер подтягивал к своей пасти ветки. Передние части челюстей имели острые края. Они хорошо срезали растения. Дальше располагались зубы, которые перемалывали растительную пищу. Они быстро изнашивались и постоянно обновлялись. Передвигаться животное могло как на 4-х ногах, так и на 2-х задних. С учётом строения конечностей ящер был неважным бегуном, поэтому передвигался в основном шагом. Максимальная скорость, которую он мог развивать, достигала 15-20 км/ч. В принципе, это неплохо для медлительных динозавров.

Первые зубы и кости этого ящера были найдены в 1822 году. Зубы очень походили на зубы игуанов (крупные ящерицы), но были значительно больших размеров. В последующие годы были найдены сотни окаменелостей по всему миру. Особенно много их находили в Бельгии, Англии, Германии, на территории США и в Северной Африке.

Два игуанодона

В 1834 году на юге Англии исследователи нашли целый скелет. По нему была сделана первая реконструкция древнейшего динозавра, и люди получили представление, как примерно выглядел игуанодон. Правда, были допущены некоторые ошибки. Большой палец, представлявший собой острый шип, исследователи поместили на нос животного, решив, что это маленький рог. Впоследствии ошибку исправили, и шипы переместились на передние конечности.

Очень крупная находка была сделана в 1878 году. В Бельгии разрабатывали угольные месторождения и на глубине 300 с лишним метров нашли окаменелые останки птицетазовых динозавров. В общей сложности были раскопаны и подняты наверх окаменелости 38 игуанодонов. Эти останки были выставлены в музеях в 1882 году. Впоследствии аналогичные останки, но не в таких количествах, находили в Монголии, Южной Дакоте и на территории Туниса.

За последние 150 лет представления о внешнем виде травоядного динозавра сильно изменились. Вначале его представляли с рогом на носу и передвигающимся на 4-х ногах. Затем рог исчез, а животное встало на задние ноги. Одно время считали хвост дополнительной точкой опоры. Но затем от этого отказались, так как он не смог бы держать огромную массу тела. В наши дни ящер считается четвероногим, поднимающимся время от времени на задние конечности. За последние годы было классифицировано несколько видов игуанодонов. В настоящее время их насчитывается 4. Но это видимо не предел, так как раскопки живших много миллионов лет назад динозавров ведутся постоянно.

Вернуться в статью: Животные Антарктики

♦ ♦ ♦