Изображение динозавра

Ихтиозавр

Разные виды динозавров

Ихтиозавр переводится с греческого языка как «рыба-ящер». Представлял он собой морскую рептилию, вторично приспособившуюся к жизни в морской среде. То есть когда-то представители этого отряда вышли на сушу, адаптировались на ней, а затем по каким-то причинам вновь вернулись в морскую среду. Но у них уже были не жабры, а лёгкие, а конечности постепенно преобразовались в плавники.

Появились эти ящеры в середине триасового периода. Расцвета достигли в юрский период, а вымерли в конце мезозойской эры. Это временной интервал 250-80 млн. лет тому назад. Их тела покрывала голая кожа, череп имел удлинённую форму. В пасти имелись крупные зубы, число которых у представителей некоторых семейств доходило до 200. Вместе с тем существовали рыбы-ящеры, у которых вообще зубы отсутствовали, или они были очень мелкими.

Изображение ихтиозавра

Питались древние обитатели морей рыбой, головоногими моллюсками, а также другими более мелкими рептилиями. Что касается размеров ихтиозавров, то их средняя длина составляла 3-4 метра. Попадались великаны, достигавшие в длину 12-20 метров. Внешними формами они напоминали современных дельфинов. Плавали со скоростью до 40 км/ч. Могли долгое время находиться под водой, но регулярно всплывали к поверхности, чтобы пополнить запас воздуха.

Они были живородящими. На свет появлялся вполне сформировавшийся детёныш. Тело матери он покидал, двигаясь хвостом вперёд. Глаза у этих ящеров были очень большими. С боков их защищали костяные выступы. Всё это указывает на то, что древние морские обитатели предпочитали охотиться в ночное время суток или на очень большой глубине. В наши дни такие же большие размеры глаз имеют гигантские кальмары.

Изображение эвринозавра

На скелетах специалисты часто находят многочисленные повреждения. Возникнуть они могли в результате кровавых схваток с другими хищными ящерами, например, с плезиозаврами. Что касается многочисленных семейств, то довольно своеобразный вид имел эвринозавр. Жил он в раннеюрский период. Его верхняя челюсть была значительно длиннее нижней. Это придавало ящеру сходство с рыбой-пилой. Вполне возможно, что он нападал на кальмаров и питался их оторванными щупальцами.

Ихтиозавр имел примечательную особенность. В области хвоста его позвоночник отгибался книзу. Это способствовало хорошему передвижению в воде и создавало дополнительную погружающую силу. То есть рептилии были хорошими пловцами и чувствовали себя в водной среде вполне вольготно.

Изображение двух ихтиозавров

Первые фрагменты скелета этого древнего ящера были найдены в 1708 году. А полный скелет нашли в 1811 году. Впоследствии были обнаружены ещё 3 скелета, относящиеся к разным видам. В 1905 году были найдены многочисленные образцы в штате Невада (США). Во времена триасового периода это было океанское мелководье. В Неваде нашли и очень крупный скелет, длина которого достигала 17 метров.

Самый же большой скелет морского ящера был найден в Британской Колумбии. Его длина достигала 21 метр. Можно допустить, что со временем будут найдены и более крупные экземпляры. Последние исследования показывают, что исчезновение ихтиозавров произошло стремительно и неожиданно. Это не был длительный период, связанный с какими-то климатическими изменениями.

Вернуться в статью: Животные Антарктики

♦ ♦ ♦