Шершень

Шершни

Шершни образуют род, входящий в семейство настоящие осы. Они являются самыми крупными в семействе, а некоторые виды могут достигать до 5,5 см в длину. От других ос они отличаются массивной макушкой головы. Отличие также заключается в более округлом брюшке. Самыми известными являются шершни обыкновенные, достигающие в длину 2-3,5 см. Они распространены в Европе, России, Северной Америке и Северо-Восточной Азии.

Огромный азиатский шершень достигает в длину 5 см и более. Обитает в Приморском крае России, Шри-Ланке, Индии, Непале, Китае, Корее, Японии. Представители рода строят свои гнёзда на деревьях и кустарниках, то есть они никак не защищены. Но некоторые виды устраивают гнёзда под землёй и в закрытых полостях. Гнёзда по своему составу напоминают бумагу и состоят из нескольких ярусов сот. Цвет у них, как правило, бурый.

Внешний вид шершня

Жизненный цикл

Жизненный цикл шершней состоит из следующих этапов: весной оплодотворённая самка, которую ещё называют королевой или маткой, основывает гнездо. Для этого она выбирает защищённые места, к примеру, полые стволы деревьев. Королева жуёт древесную кору и из получившегося состава строит серию ячеек или сот до 50 штук, которые располагаются горизонтальными рядами. В каждую такую ячейку закладывается яйцо. Через 5-8 дней из яиц появляются личинки. Матка их кормит богатой белками пищей. Личинки начинают прясть шёлк над отверстием ячейки и полностью закрываются в ней.

Через 2 недели личинки превращаются во взрослых особей, разрывают шёлковую крышу и выползают наружу. Так появляется первое поколение рабочих самок. Они начинают выполнять обязанности королевы, то есть строят новые ячейки и забоятся о выводке. Они не могут только откладывать яйца. Это является прерогативой матки.

Ячейки с личинками

Таким способом шершни образуют колонию, которая постепенно растёт. Появляются новые ячейки, а гнездо сверху полностью покрывается защитным слоем с отверстием для входа. Размеры такого гнезда достигают 60 см в длину и 40 см в ширину. На пике своего развития колония имеет до 700 работников, что происходит к концу лета. Такое количество ос обладает большим кормовым потенциалом, и наступает время следующего этапа.

Королева начинает откладывать яйца, из которых появляются репродуктивные особи, то есть способные к оплодотворению самцы и самки. В первой половине осени они покидают колонию и спариваются во время брачных полётов. После спаривания самцы погибают, рабочие самки и королева доживают до начала зимы и тоже погибают.

В живых остаются только оплодотворённые самки, но они не возвращаются в опустевшее гнездо. Эти особи ищут укромные места под корягами, камнями, в дуплах деревьев и пережидают в них зиму. Ранней весной каждая такая самка основывает новое гнездо и никогда не берёт за основу то, в котором появилась на свет.

Гнездо шершней - внешний вид

Распространение шершней

Распространены шершни в основном в Северном полушарии. Они живут в Европе, Китае, Северной Америке. В России обитают как в европейской части, так и Сибири, попадаясь даже в непосредственной близости от Ханты-Мансийска. В Северную Америку этих насекомых случайно завезли в середине XIX века. Там они прижились в тех же широтах, что и в Европе. Однако они не встречаются в западных районах Северной Америки. Восточный шершень обитает в Передней и Центральной Азии, странах Северной Африки и выведен на Мадагаскаре.

Шершень поймал добычу

Питание

Представители рода питаются той растительной пищей, в которой содержится много сахара. Они любят перезрелые фрукты, мёд, сок деревьев. Поэтому шершней можно часто встретить на территории фруктовых садов. Помимо этого рабочие особи охотятся на насекомых. Своих жертв они убивают с помощью жала и сильных челюстей, а затем пережёвывают для получения суспензии. Ею вскармливаются личинки, развивающиеся в колонии.

Шершень ищет корм

Укус шершня

Жало эти большие осы используют для уничтожения других насекомых и защиты ульев. Для человека укус шершня болезненный, так как в яде содержится высокая концентрация ацетилхолина. При этом насекомое после укуса жало в ране не оставляет, поэтому может жалить несколько раз. Токсичность яда во многом зависит от вида. Азиатские виды гораздо более ядовитые, чем европейские. В некоторых азиатских странах подобные укусу заканчиваются фатальным исходом. Тяжёлыми также оказываются последствия для людей, предрасположенных к аллергическим реакциям. В тяжёлых случаях может наступить анафилактический шок с последующей смертью, если своевременно не принять меры.

Шершень укусил человека

Примечательным является то, что шершни могут мобилизовать всё гнездо для отражения атаки животного или человека. Если насекомое встревожено, то оно выделяет феромон. Это специфическое вещество, которое активизирует других членов колонии, и они нападают всем скопом. Поэтому нельзя убивать этих насекомых возле гнезда, так как выделившийся феромон спровоцирует сотни ос на атаку. Эти перепончатокрылые также чувствительны к отельным материалам, из которых сделана одежда, и некоторым видам пищи. Всё это может представлять потенциальную опасность вблизи гнезда и стать причиной нападения.

Вернуться в статью: Тюлень Уэдделла

♦ ♦ ♦