Гренландский тюлень

Гренландский тюлень

Самым многочисленным видом из семейства настоящих тюленей, обитающих в арктических водах, является Гренландский тюлень. Это вечный путешественник, постоянно мигрирующий по безбрежным просторам Северного Ледовитого океана. В наши дни существует три популяции этих животных. Первая из них облюбовала для себя обширный регион, включающий в себя Белое море. Именно в его горловине тюлени собираются для брачных игр и размножения. Продолжив свой род, они отправляются в сторону Шпицбергена.

Тюлень устроился на льдине

Перемещаются всегда вдоль кромки льдов, в открытое море никогда не уплывают. Достигнув намеченной цели, они начинают свой путь в сторону Земли Франца-Иосифа, затем посещают Новую Землю и на продолжительное время останавливаются в Печёрском море. Здесь они нагуливаются и возвращаются в горло Белого моря, чтобы вновь продолжить свой род.

Вторая популяция обитает у побережья Ньюфаундленда и Лабрадора, а также в заливе Святого Лаврентия. Путешествовать она любит вдоль западных берегов Гренландии и восточного побережья Канады.

Третья популяция облюбовала для себя места севернее Ян-Майена. Её туристический круиз лежит вдоль восточных берегов Гренландии и прибрежных западных вод Шпицбергена. Все три популяции практически никогда не пересекаются. Наиболее же многочисленная из них первая. Она насчитывает порядка двух миллионов голов.

Внешний вид гренландского тюленя

Внешний вид

Гренландского тюленя очень легко отличить от его ближайших родственников. Шкура животного имеет оригинальный и своеобразный окрас, которого больше нет ни у кого из семейства настоящих тюленей. У только что родившегося детёныша шерсть зеленоватая. Буквально через несколько дней она приобретает чистейший белый цвет, а волоски шерсти становятся полыми и прозрачными. Солнечные лучи беспрепятственно проходят сквозь них и греют кожу малыша.

Когда последний отказывается от молока и начинает самостоятельную жизнь, то цвет шкуры опять меняется. Она приобретает серый цвет. У самцов при этом по бокам появляются две линии. Имеют они вид полумесяцев и соединяются в верхней части спины и в районе крестца. Цвет у этих линий тёмно-бурый. Такой же становится и верхняя часть головы зверя.

Тюлень отдыхает на арктическом снеге

Что же касается самки, то её шерсть приобретает светло-серый фон, на котором явственно проступают многочисленные тёмные пятна. С возрастом у самцов шерсть становится желтовато-белой, а тёмно-бурые линии по бокам и верх головы чернеют.

Размеры Гренландский тюлень имеет довольно большие. Его длина колеблется в пределах от 180 до 185 см. Попадаются экземпляры с длиной тела в 190 см. Но бывают и коротыши. Они вырастают только до 160 см. Вес тюленя составляет порядка 140-160 кг. Размеры самок практически ничем не отличаются от размеров самцов, разве что чуть-чуть поменьше. Жира в теле очень много. Он защищает от арктического холода и способствует улучшению плавучести.

Самка кормит детёныша

Размножение и продолжительность жизни

Рожают самки своё потомство в самом начале марта. Для этого они облюбовывают просторные прочные льдины с толстым снежным покровом. Малыш появляется прямо в снегу и в единственном числе. Двойня рождается очень редко. Длина новорождённого достигает почти метра, вес составляет 8 кг.

Первую неделю мать находится возле детёныша неотлучно и кормит его молоком. Затем она начинает отправляться на охоту в море и оставляет малыша одного на долгое время. Тот его зря не теряет и очень быстро прибавляет в весе (в день набирает до 2-х кг). Причина этого заключается в молоке, которое содержит большое количество жира. К своему чаду самка относится очень ревниво и других взрослых тюленей к нему не подпускает.

Детёныш на снегу

В конце марта начинаются брачные игры. Самцы ухаживают за дамами, при этом между ними часто возникают конфликты. Иногда они перерастают в настоящие драки. В результате побеждает сила, и самка беременеет вновь. Срок беременности составляет 11 с половиной месяцев. Половая зрелость у гренландских тюленей наступает в возрасте: у самок в 4 года, у самцов в 5-7 лет. Способность рожать самки сохраняют до 20 лет. Живут эти тюлени до 30-35 лет. Долгожители доживают до 40 лет.

Гренландский тюлень под водой

Поведение

Гренландский тюлень постоянно мигрирует вдоль кромки арктического льда. На месте он находится только во время деторождения, спаривания и линьки. Линька начинается у него в конце марта и заканчивается в начале июня. При этом обновляется не только волосяной покров, но и кожный. Тюлень как бы заново рождается. Причём процесс этот довольно болезненный. Зверь лежит на льду и ничего не ест. Он здорово теряет в весе, но быстро его набирает в летние и осенние месяцы. На таких лежбищах собирается несколько тысяч особей.

Тюлень отправился на охоту

По завершению линьки Гренландский тюлень начинает свой миграционный путь. Он прекрасный пловец и добытчик пищи. Ныряет на глубину до 200 метров, под водой может находиться более 20 минут. Очень быстро плавает, развивая скорость до 30 км/ч.

Питается в основном рыбой. Это естественно сайка, которой кормятся все ластоногие, мойва, сельдь, морской окунь. Ест он и ракообразных, но с меньшей охотой. Максимальный вес набирает в феврале и вновь стремится к лежбищу. Причём возвращаются вначале совсем молодые звери, затем беременные самки, а самыми последними появляются зрелые самцы, и цикл повторяется.

Гренландские тюлени на льдине

Враги

Как это не странно звучит, но у этих красивых зверей в арктическом регионе практически нет врагов. Белый медведь их не любит. Но не потому что мясо у гренландских тюленей несъедобное. Причина в том, что на них очень трудно охотиться. Эти животные всё время живут на льдинах возле морской воды. Для мишки проблематично подобраться к ним незаметно, а уж поймать вдвойне сложно. Косатки же появляются в арктических водах в тот период, когда тюлени уходят на лежбище. Так что единственным реальным врагом в водах Арктики можно назвать только человека.

Маленький путешественник

Замаскировался

Детёныш и люди

♦ ♦ ♦