Кречет

Кречет

Относится кречет к семейству соколиных. Среди своих собратьев он по размерам самый крупный. Живёт на арктическом побережье и прилегающих к нему островах Азии, Европы и Северной Америки. Это основная среда обитания. В зимний период птица перебирается южнее, вплоть до скандинавских стран, центральных районов Канады и Сибири. Один из подвидов живёт на Алтае, в Саянах. Другой встречается южнее — это Тянь-Шань. Самые северные точки обитания — Гренландия, Земля Франца-Иосифа, Шпицберген. Раньше считалось, что кречет не покидает материк — охотится в тундре и горной местности. Но в наши дни достоверно известно, что птица залетает далеко в океан и ищет добычу среди дрейфующих льдов.

Кречет сидит на снегу

Внешний вид

Самцы мельче самок. В длину они достигают 48-60 см. Весят при этом от 800 до 1300 г. Размах крыльев от 110 до 130 см. Длина тела у самок колеблется в пределах от 50 до 65 см. Вес от 1200 до 2100 г. Размах крыльев 125-160 см. Кречет склонен к полиморфизму, поэтому цвет оперенья внутри вида сильно различается. Это белый цвет, серебристый, коричневый, чёрный. Чёрный цвет в основном является прерогативой слабого пола.

В Сибири кречеты светло-бурые, иногда почти белые. При этом брюхо у птицы очень светлое и разбавлено тёмным рисунком произвольной формы. Между самцами и самками никаких существенных различий в окрасе не существует. Лапы у птиц жёлтого цвета, хвост длинный. Голос хрипловатый. На надклювье имеется небольшой выступ.

Семейство кречетов

Размножение и продолжительность жизни

Самец с самкой образуют пару на всю жизнь. Гнездятся птицы на скалах. Исключений не бывает никогда. Капитальное гнездо самка не строит. Для высиживания используется голый выступ скалы, устланный мхом, травой и перьями. Иногда птица устраивается в брошенном гнезде беркута. Одно и то же гнездо используется на протяжении многих лет. Поэтому оно постепенно разрастается в высоту и ширину и, в конце концов, приобретает вполне солидный вид. Диаметр такого гнезда обычно достигает метра, а высота полметра.

Самка высиживает от 1 до 5 яиц. Чаще всего их 2-4. По своим размерам яйцо чуть больше обычного спичечного коробка, а его вес соответствует 60 г. Инкубационный период продолжается 35 дней. Птенцы покидают гнездо в возрасте 7-8 недель. Независимыми от родителей молодое поколение становится в возрасте 4 месяцев. Половая зрелость наступает по достижению годовалого возраста. Живёт кречет в дикой природе 20 лет.

Кречет в полёте

Поведение и питание

Питается кречет птицами и млекопитающими. Охотится, как и все соколы. Падает на жертву сверху и хватает своими лапами. Убить старается сразу. Мощным клювом прокусывает голову или ломает шею. Птиц ловит прямо в воздухе. Если убить пернатую на лету не получается, садится на землю и добивает жертву. Хищник очень любит белых куропаток, а также различные морские виды пернатых. Это чайки, кулики и хищные птицы мелких размеров. Из млекопитающих кречет нападает на леммингов, полёвок, сусликов и полярных зайцев. Падаль поедает очень редко. Только в периоды бескормицы.

Образ жизни эти птицы ведут в основном осёдлый. На юг зимой улетают не все представители вида. Да и юг то чисто условный. Лесотундра да редколесье в лесной полосе, граничащей с субарктической зоной. Подвид, обитающий в горах Тянь-Шаня, зимой перекочёвывает в долины. На них легче найти пропитание в холодные месяцы.

Два кречета на руках человека

Враги

Врагов у кречета мало. Из птиц — беркут. Больше никто из пернатых не осмеливается нападать на грозного северного сокола. Даже медведи, если оказываются вблизи гнезда, подвергаются нападению самки и самца. Что уж говорить про других хищников. В отношении людей картина несколько иная. Они уже сотни лет используют кречета на соколиной охоте. В былые времена этих птиц везли из северных земель и продавали владыкам южных стран за очень большие деньги. В наши дни кречет ценится не меньше. На мировом рынке этот вид стоит 30 тысяч долларов за птицу. Деньги очень приличные, но и сама соколиная охота — предприятие довольно дорогостоящее.

У этой птицы очень мощная иммунная система. В дикой природе она практически ничем не болеет. Зато, попав в неволю, сталкивается с теми микробами, которые живут возле человека. Против них у птицы иммунитет не выработан. В результате этого многие кречеты, пойманные в дикой природе, очень быстро умирают от различных заболеваний, абсолютно безопасных для человека.

Кречет сидит на руке у девушки

Вернуться в статью: Кайра

♦ ♦ ♦