Серый кит

Серый кит

Численность и среда обитания

Это семейство китов относится к отряду китообразных, подотряду усатые киты. В семействе только один вид — серый кит. Считается он одним из самых древних морских млекопитающих. Его возраст оценивается в 30 миллионов лет. Далёкие предки кита жили на суше. По прошествию такого огромного количества времени животное не порвало связь с землёй. Оно старается держаться в прибрежных зонах, а размножается на мелководье, выбирая для этого небольшие заливы.

Серый кит под водой

Обитает млекопитающее в северо-восточных и северо-западных районах Тихого океана. В северной Атлантике серый кит в наши дни не живёт, хотя климат там для него вполне подходящий. Животное беспроблемно существовало в Атлантическом океане миллионы лет, вплоть до XVIII века. Его останки находят даже в Средиземном море. По возрасту они соответствуют древнеримской эпохе. Причиной исчезновения серого кита из вод Атлантики стал китобойный промысел.

К счастью, млекопитающее уцелело в северных тихоокеанских водах. Но и в этой огромной акватории не всё гладко. Всего существует два стада китов. Одно обитает в водах между Южной Кореей и Охотским морем. Численность этих животных достигает всего 160 особей. Второе стадо живёт между Аляской и Калифорнией. Здесь ситуация с численностью более оптимистичная. Калифорнийских китов насчитывается порядка 22 тысяч особей.

Серый кит у поверхности воды

Объективности ради надо заметить, что серый кит любит путешествовать. Три таких пилигрима были обнаружены в 1985 году в море Бофорта. А в мае 2010 года одного путешественника видели в Средиземном море аж у берегов Израиля. В начале июня 2010 года аналогичное животное попалось людям на глаза в прибрежных водах Испании вблизи Барселоны.

Маловероятно, что серые киты попадают в Атлантику, переплывая Тихий океан. Скорее всего, они перемещаются по Северо-Западному проходу вдоль северного побережья американского континента и таким образом оказываются в северных водах Атлантического океана. Ну а дальше уже плывут на юг и посещают с «экскурсионными целями» прибрежные воды старушки Европы.

Соотношение размеров серого кита, слона и человека

Внешний вид

Что же из себя представляет этот неугомонный путешественник. Самки у серых китов несколько крупнее самцов. Их длина тела колеблется в пределах от 13 до 15 метров. Вес может доходить до 40 тонн. Но это редкость. Обычно он не превышает 35 тонн. Представители сильного пола достигают в длину 12-14 метров. Шкура имеет серо-синий цвет и покрыта серо-белыми узорами. Между головой и телом имеется заметный переход. Длина головы составляет 20% от длины всей китовой туши.

У этого млекопитающего отсутствует спинной плавник. В задней части тела имеются небольшие бугры в форме наростов или шишек. Хвост достигает в длину 3,5 метра. Китовый ус бледно-жёлтого цвета. У кита хорошо развит жировой слой. На груди его толщина доходит до 45 см. Так что в холодных северных водах животное не страдает от низких температур. Окрас шкуры детёнышей гораздо темнее, чем у их родителей. Молодые киты обычно тёмно-серые или чёрные.

Серый кит и морские котики

Размножение

Половой зрелости серый кит достигает в возрасте 8 лет. Брачный период проходит в конце ноября, начале декабря. Беременность продолжается 13,5 месяцев. В длину новорождённый достигает 4 метров при массе 600-700 кг. Молочное кормление продолжается 7 месяцев. За это время китёнок подрастает на 3 метра. К году малыш достигает 8 метров. Самка после рождения беременеет вновь. У неё очень развит материнский инстинкт. Защищая потомство, она может бросаться на катера и лодки рыбаков. Рожают дамы в мелководных лагунах и заливах. Этим они защищают себя и потомство от акул и косаток.

Питание

Кормятся животные донными ракообразными. При этом могут опускаться на глубину до 60 метров. Во время охоты поворачиваются на правый бок и передвигаются, царапая мордой дно. Вместе с пищей они всасывают в пасть ил, песок, камни. То есть всё то, что находится на морском дне. Всё несъедобное выталкивается из пасти языком. Ракообразные остаются на бахроме китового уса. Они слизываются языком и попадают в желудок. В результате таких особенностей питания правая часть морды у китов всегда покрыта шрамами и ссадинами. У зрелых китов правый глаз теряет зрение.

Прыжок серого кита

Образ жизни

В октябре с севера начинают наступать льды, и серый кит мигрирует на юг. Если говорить о калифорнийских китах, то они доплывают до тёплых мексиканских вод и очень любят Калифорнийский залив. Плывут животные в размеренном темпе со скоростью 8 км/ч. В сутки преодолевают 120 км. В холодные воды они начинают возвращаться с конца марта. Держатся киты всегда недалеко от берега, поэтому при желании их можно легко увидеть. Особенно это характерно для зимних месяцев. Туристы с большим удовольствием наблюдают за этими уникальными обитателями мирового океана.

Продолжительность жизни серого кита составляет 45 лет. Но существует точка зрения, что млекопитающее доживает до 50 и даже 70 лет. Всю жизнь кита досаждают так называемые китовые вши — эктопаразиты. Они глубоко проникают в кожу и причиняют животному боль. Чтобы избавиться от них, морские обитатели заплывают в лагуны с пресной водой. Она убивает китовых вшей.

Серый кит рядом с лодкой

Помогают в борьбе с паразитами и птицы. Кит всплывает к поверхности, а на его огромную тушу садится полярная крачка. Она склёвывает вредоносных рачков и значительно облегчает жизнь бедному млекопитающему. Киты также трутся шкурой о дно и буквально катаются в зоне прибоя, освобождаясь от вредоносных организмов.

В настоящее время киты находятся под защитой международных организаций. Коммерческая охота на этих животных запрещена. Их численность медленно, но неуклонно возрастает. Происходит это только в результате жесточайшего контроля со стороны Международной китобойной комиссии, а также Национальной службы морского рыболовства США.

Серый кит и человек

Вернуться в статью: Синий кит

♦ ♦ ♦