Гавиал (вид сзади)

Гавиал

Гавиал — это крокодил с довольно своеобразной внешностью, обитающий в северных районах полуострова Индостан. В них входят бассейны рек Брахмапутра, Инд, Ганг, Маханади. Полное название у этого пресмыкающегося — гангский гавиал. Такое название носит род и вид в семействе гавиалы. В настоящее время рептилия занесена в Красную книгу. В 2007 году в мире насчитывалось не более 300 особей, а в 1940 году их было 10 тысяч. Поэтому сейчас на территории Индии действуют законы, направленные на защиту этих уникальных существ. Практикуется также разведение рептилий на специальных фермах. Всё это стабилизировало численность, но говорить о том, что угроза исчезновения вида миновала, пока рано.

Гавиал (вид сверху)

Внешний вид

Самцы крупнее самок. Их длина колеблется в пределах от 3,5 до 5 метров. Слабый пол достигает в длину 2,7-3,8 метра. Вес пресмыкающегося колеблется в пределах от 160 до 250 кг. В 1934 году был застрелен самый крупный представитель вида, длина которого достигала 7 метров. Попадались также рептилии длиной от 6 до 6,5 метров. В наши дни такие гиганты перевелись. Но и сегодня данный вид считается самым длинным среди всех крокодилов.

Примечательной является морда гангского гавиала. Она длинная и узкая. У взрослых самцов на конце имеется большой мясистый нарост. Благодаря ему, во время брачных игр усиливается призывный зов, который самки слышат даже за километр. На челюстях имеются длинные, тонкие и острые зубы. Они наклонены немного вбок, что способствует лучшему захвату скользкой рыбы. На обеих челюстях насчитывается 110 таких зубов. У молодых крокодилов морда более узкая. С возрастом она несколько расширяется.

Морда гавиала

Тело имеет цилиндрическую форму. Конечности слабые, поэтому не могут поднять туловище над землёй. Выбравшись на сушу, рептилия ползает на брюхе. На задних конечностях между пальцами имеются перепонки, что даёт возможность быстро плавать и развивать в воде скорость до 30 км/ч. Сверху туловище защищено костными щитками, которые расположены по 4 в ряд. Сверху рептилия окрашена в буро-зелёный цвет с тёмными поперечными полосами. Брюхо зеленовато-жёлтое. С возрастом окрас становится темнее. Самки отличаются от самцов размерами и отсутствием мясистого нароста на морде.

Несколько гавиалов

Размножение и продолжительность жизни

Во время брачного периода самцы образуют гаремы, в которых насчитывается несколько самок. Территория, на которой находится гарем, охраняется самцом от посягательств других представителей сильного пола. Встретившись, такие соперники шипят друг на друга и всем своим видом демонстрируют агрессию. До схваток, как правило, не доходит.

Спаривание проходит в декабре-январе. Яйца откладываются в марте-апреле, когда в Индии наступает сухой сезон. В кладке обычно 40-60 яиц. Иногда их число может доходить до 90. На берегу в 2-3 метрах от воды самка роет яму глубиной 50-60 см. В неё откладываются яйца и засыпаются сверху песком вперемешку с листьями и ветками. Инкубационный период продолжается от 70 до 95 дней.

Гавиал плавает под водой

Молодняк появляется в июле как раз перед муссонами. Самка слышит щебетание детёнышей и раскапывает гнездо. До воды маленькие крокодильчики добираются сами, так рот у самки не приспособлен для того, чтобы переносить их. Молодое потомство мать охраняет 1,5-2 месяца, пока то не освоится в водной стихии. Живёт гавиал в дикой природе порядка 45-50 лет. Но до такого возраста доживают единицы. Смертность среди этих крокодилов очень высокая.

Человек рядом с молодым гавиалом

Поведение и питание

Основную часть времени рептилия проводит в воде. Она любит спокойные речные участки, примыкающие к песчаным берегам. На сушу представители вида выползают лишь в период размножения и чтобы погреться на солнышке. Основной рацион питания — рыба. Молодёжь также поедает лягушек и ракообразных. Но челюсти этих крокодилов как раз предназначены для ловли рыбы. Они длинные, тонкие, поэтому обеспечивают высокую маневренность и низкое сопротивление воды. Гавиал хватает скользкую рыбу быстрым движением головы, а острые зубы намертво впиваются в скользкую плоть. Сорваться с такого «крючка» практически невозможно.

Крупные особи нападают на млекопитающих, которые приходят на водопой. Ловят также птиц и змей, не брезгают падалью. Здесь нужно сказать, что в Индии принято хоронить умерших в воде. Мертвецов опускают в священные воды Брахмапутры, Инда и Ганга. Естественно, наивно полагать, что крокодилы их не трогают. Они поедают мёртвые тела. Поэтому нередко, поймав длинномордого хищника, охотники находят у него в желудке человеческие останки, а также самые разнообразны украшения, которые вешают на усопших, отправляя их в последний путь.

Люди возле пойманного крокодила

Эти украшения, а также мелкие камни способствуют лучшему перевариванию пищи, так как перетирают её в желудке. Таким образом, можно сказать, что гавиалы во все времена выполняли определённые санитарные функции, очищая реки от разлагающихся останков. Эти рептилии нужны окружающей природе, но люди очень поздно это поняли. Отсюда и напряжённая ситуация с численностью уникальных пресмыкающихся.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦