Ёж обыкновенный среди листьев

Ёж обыкновенный

Принадлежит ёж обыкновенный к семейству ежовые. Обитает это маленькое млекопитающее в лесах, на лугах, пастбищах. Очень любит опушки и перелески. Жить предпочитает в сухой местности и очень не любит влажные и заболоченные участки. Может комфортно существовать на высоте до 2000 метров над уровнем моря, но никогда не поднимается выше лесистой местности. Этот зверёк совсем не боится людей. Он встречается в садах, виноградниках и даже городских парках.

Внешний вид ежа обыкновенного

Ареал обитания данного вида сосредоточен в Западной Европе, Великобритании, на юге Скандинавии и в северо-западных районах европейской части России. Этого ежа завезли в Новую Зеландию. Там он обжился, но до сих пор считается экзотическим животным для местного населения. Кроме материковой части зверёк водится и на островах, прилегающих к континентальной суше.

Два ежа

Внешний вид

По своим размерам ёж обыкновенный соответствует размерам белки, а вот вес значительно больше. Длина тела зверька колеблется в пределах от 20 до 30 см. Хвост совсем короткий и достигает в длину 1,5-3 см. Вес тела после зимней спячки составляет 400 грамм, а перед спячкой может достигать 1200 грамм. Максимальный зарегистрированный вес составлял 2 кг. Самцы несколько больше самок.

Морда у зверька вытянутая, нос имеет острую форму, уши средних размеров. Голова крупная, задние лапы длиннее передних. Иглы достигают в длину 3 см. Поверхность у них гладкая, а окраска состоит из чередующихся коричневых и светлых полосок. Внутри эти образования полые. Растут с такой же скоростью, как и шерсть. Между игл растут тонкие и редкие волосы. На брюхе волосы грубые и тёмные. Взрослые ежи имеют порядка 6 тысяч игл. У молодых зверьков их в 2 раза меньше.

Маленький ёж

Размножение и продолжительность жизни

Брачный период приходится на май-июль. Были зарегистрированы отдельные случаи в конце сентября. Самцы устраивают бои из-за самок. Те, перед появлением выводка, готовят норы. Самки роют собственные убежища, а иногда используют старые норы крупных грызунов. Дно выстилается сухими листьями и травой.

Беременность продолжается 31-35 дней. На свет чаще всего появляется от 4 до 6 детёнышей. Минимальное количество — 2, а максимальное — 10. Рождаются детёныши слепыми и голыми при массе тела 15 грамм. В северных районах малыши более крупные. Иглы появляются через 36 часов после рождения. Уже на 11 день ёжики могут сворачиваться в шарик, а колючий покров формируется через 2 недели после рождения. Молочное кормление продолжается 4-6 недель. Половая зрелость наступает в конце 1-го года жизни. В дикой природе ёж обыкновенный живёт в среднем 3 года. Максимальная продолжительность жизни составляет 10 лет.

Ёж сидит на ладони человека

Поведение

Зверёк быстр и стремителен. В беге он может развивать скорость 10-12 км/ч. Великолепно плавает, хорошо прыгает. Образ жизни ведёт в основном ночной. В связи с этим зрение развито слабо, зато обоняние и слух очень острые. Живёт ёж обыкновенный в норе. Устраивает он её обычно в густых кустах, среди корней деревьев или использует брошенные грызунами норы. В убежище всегда сухо, а дно выстлано сухими листьями и травой.

У этого млекопитающего средние пальцы на лапах длиннее остальных. Благодаря такой особенности конечностей, ёж может беспроблемно ухаживать за своими колючками. Линька проходит осенью. При этом меняется треть колючего покрова. Данный вид тяготеет к одиночеству. Каждый зверёк обладает своей территорией, на которой кормится. Самцы очень агрессивны по отношению друг к другу. Если кто-то из них забредает на чужую территорию, то это чревато поединком.

Два ежа на руках человека

В течение лета маленькое млекопитающее нагуливает жирок, чтобы продержаться холодную и голодную зиму. В октябре месяце зверёк заделывает вход в нору и заваливается спать. Продолжается зимняя спячка до апреля месяца. Если зимой ёжа кто-то тревожит, то он может поменять нору и продолжить свой сон в другом месте. Как правило, в начале спячки у животного должен быть большой вес. В противном случае он может умереть от голода.

Ёж питается, кот смотрит

Питание

Животное это всеядное. Основной рацион состоит из гусениц, дождевых червей, самых разнообразных жуков. Из растительной пищи маленькое млекопитающее поедает лесные ягоды и никогда не отказывается от фруктов. Зверёк бесстрашно нападает на змей. Высокотоксичный яд на него практически не действует. В ежовую пасть также попадают мелкие грызуны, яйца птиц, сами птенцы и их родители, если они гнездятся на земле и имеют мелкие размеры.

Ёж в траве свернулся в клубок

Враги

Самой распространённой причиной смерти данного вида является голод. Случается чаще всего такое во время зимней спячки. При нападении крупных хищников ёж сворачивается в клубок и выставляет во все стороны иголки. Но в любом случае останки этих зверьков находят в желудках барсуков, лисиц и куниц. Данный вид не живёт в тех местах, где барсуков много. Доставляют немало хлопот и хищные птицы. Это золотые орлы и филины. Особенно достаётся ежам от них на землях Скандинавии.

Вернуться в статью: Морской заяц (лахтак)

♦ ♦ ♦