Кукушка на земле

Кукушка

Кукушки — это многочисленное семейство, в котором насчитывается 140 видов. Пожалуй, самый известный вид — кукушка обыкновенная. Относится птица к роду настоящие кукушки и встречается повсеместно в Европе и Азии в летний период. Зимой перебирается в Африку. Примечательна тем, что является гнездовым паразитом. Впрочем, это присуще половине видов из семейства кукушки.

Кукушка на ветке

Гнездовый паразит — это когда птица сама не высиживает яйца, а подбрасывает их в гнёзда других птиц. При этом яйца по своему окрасу ничем не отличаются от тех, рядом с которыми оказываются. Почти всегда гнездовый паразит выбрасывает одно чужое яйцо на землю, а своё оставляет. Вылупившийся птенец выталкивает остальных птенцов из гнезда, и бедные родители кормят только его. Вот к таким паразитирующим птицам кукушка и принадлежит.

Кукушка расправила крылья

Внешний вид

Рассмотрим внешний вид на примере обыкновенной кукушки. В длину птица достигает 35-38 см. Длина хвоста составляет 13-18 см. Размах крыльев 50-55 см. Вес тела не превышает 130 грамм. Ноги короткие и сильные. Внешне самцы и самки различаются. У самца спина и хвост тёмно-серого цвета. Горло и грудь вплоть до живота светло-серые. Всё остальное оперенье очень светлое с тёмными полосками. Клюв тёмный, ноги жёлтые.

В оперенье самки преобладают рыжеватые и бурые оттенки. Спину и голову пересекают чёрные полосы. Перья с белой окантовкой. Грудь светлая, на ней отчётливо заметны широкие белые и узкие чёрные полосы. Весит самка не более 110 грамм. Молодые птицы в основном бледно-рыжие. Этот фон пересекают темные полосы по всей длине туловища. Линяет птица 2 раза в году. Частичная линька летом и полная — зимой.

Птенец кукушки в чужом гнезде

Размножение и продолжительность жизни

Ранней весной кукушки из Африки летят в Европу и Азию к местам гнездования. Птицы эти ведут одиночный образ жизни. У самцов большие участки, достигающие по площади нескольких гектаров. Самки имеют менее обширную территорию. Для них самое главное, чтобы в пределах владений находились гнёзда других птиц. Один самец оплодотворяет несколько самок. Те гнёзд не строят. Вместо этого они ведут наблюдение за другими птицами. Чаще всего это представители семейства воробьиных, которых ещё называют певчими птицами.

За многие столетия каждая материнская линия кукушек генетически приспособилась к определённому виду птиц. Отсюда и цветовое сходство яиц. Их также невозможно отличить и по размеру. Поэтому у самки только одна задача — незаметно положить своё яйцо в чужое гнездо. Она терпеливо выжидает, и когда взрослые птицы на короткое время покидают гнездо, подлетает к нему. Чтобы отложить своё яйцо, птице требуется не более 8-10 секунд. При этом она или съедает одно яйцо хозяев, или бросает на землю, или уносит с собой.

Птица кормит птенца кукушки

Родители в большинстве случаев не замечают подмены. Птенец кукушки появляется на свет гораздо быстрее других птенцов. При этом он старается выбросить хозяйские яйца из гнезда. Довольно часто это ему удаётся, и он остаётся в гнезде один. Птенец быстро растёт, постоянно требуя корм. Через 3 недели после появления на свет он покидает гнездо. Но приёмные родители продолжают кормить его ещё недели 3, пока малыш не повзрослеет и не начнёт питаться самостоятельно.

За лето кукушка обычно подбрасывает от 3 до 5 яиц в чужие гнёзда. Но её потенциал гораздо выше. Она способна произвести на свет до 30 яиц. В случае, если подходящее гнездо найти невозможно, птица оставляет яйцо на земле или подбрасывает его в любое другое гнездо. В яйцеводе яйцо может находиться до 3 дней. Так что у самки время есть. Иногда, когда кладка уже вполне зрелая, птица-паразит может её уничтожить, вынуждая тем самым родителей заводить новую кладку.

Кукушка летит в небе

Таким образом, кукушки наносят несомненный вред многим видам певчих птиц. Они уничтожают их потомство, заменяя своим. В то же время эти птицы поедают многих вредных для деревьев насекомых, которых не едят представители семейства воробьиных. Так что для живой природы кукушка несомненна полезна. Продолжительность её жизни составляет 7-10 лет.

Кукушка - вид сзади

Питание

Основной рацион питания у этой птицы состоит из насекомых. Это в первую очередь гусеницы и древесные жуки, которые наносят вред листьям и стволам деревьев. Кроме насекомых кукушка поедает яйца других птиц и птенцов. Своих птенцов и яйца, которые не удалось подложить в чужие гнёзда, не ест. Характерный звук «ку-ку» издают самцы. Самки гораздо более молчаливые. Они всегда стараются оставаться незаметными. Видимо это у них на генном уровне. Ведь подкладывать яйца в чужие гнёзда следует очень осторожно и тихо, ничем не подчёркивая своего присутствия.

Вернуться в статью: Поморник

♦ ♦ ♦