Шиншилла

Шиншилла

Шиншилла — это грызун, обитающий в Южной Америки. Название чисто индийское и переводится как «маленькая Чинча». Когда-то в Андах жил народ Чинча. Он носил одежду, сделанную из шкур этих зверьков. Отсюда и пошло название рода грызунов, в котором насчитывается 2 вида. Один вид называется малой шиншиллой, а второй — большой шиншиллой. На сегодняшний день оба вида занесены в Красную книгу. Первый из них обитает в Андах Боливии, Аргентины и Чили. Второй вид встречается только в северных районах Чили.

Внешний вид шиншиллы

Внешний вид

Оба вида мало отличаются друг от друга. Большая имеет более короткий хвост, уши и более толстую шею по-сравнению с малой. Голова у зверька крупная, круглая, шея короткая. Длина тела составляет 22-40 см. Хвост дорастает до 10-18 см. Уши округлой формы. Задние конечности имеют по 4 пальца и длиннее передних, на которых насчитывается по 5 пальцев. В ушах имеются перепонки, которые способны плотно закрывать ушные проходы. Самки несколько крупнее самцов. Их вес может доходить до 800 г. Самцы, как правило, весят на 100 г меньше.

Усы длинные, глаза большие и чёрные. Кости скелета обладают способностью сжиматься. Это даёт возможность зверьку проникать в узкие расщелины в скалах. Мех густой, плотный и тёплый. Цвет у него серо-голубой. Остевых волос нет. Есть только пуховые и кроющие волосы. Они чрезвычайно тонкие и плотно расположены друг к другу. Зверёк следит за мехом. Он регулярно валяется в пыли или песке, тем самым очищая его от выпавших волос и влаги. Потовых и сальных желез на теле нет, поэтому шкура у животного мгновенно намокает.

Шиншилла сидит на камнях

Размножение и продолжительность жизни

Живут зверьки большими социальными группами. Размножаются круглый год. Беременность длится 110 дней. В большинстве случаев на свет появляются 2 малыша. Они покрыты мехом и с открытыми глазами. Сразу же после рождения могут свободно передвигаться. Масса новорождённого достигает 50-70 гр. Период лактации продолжается 2 месяца. Половой зрелости молодняк достигает в 7 месяцев. В год самка может давать 2-3 помёта. Более взрослые самки могут рожать до 5 особей за один раз. В неволе шиншилла живёт до 20 лет, при этом размножается до 12-14 лет.

Вид шиншиллы сзади

Поведение и питание

Живут представители рода в скалистых районах на высоте до 5 тыс. метров над уровнем моря. Копают норы или используют природные скальные расщелины и пустоты под камнями. Задние ноги у них очень сильные и обеспечивают хорошую прыгучесть. Длина прыжка доходит до 1,8 метра. Живут, как уже говорилось, большими коллективами — колониями. Активны в ночное время. Они прекрасно ориентируются в темноте за счёт длинных усов и больших чёрных глаз с вертикальными зрачками.

Рацион питания состоит из растительной пищи. Это листья, плоды, семена, кора деревьев. Поедаются также насекомые. Во время опасности зверьки издают звуки, похожие на кряканье. При сильном раздражении могут рычать. Защищаясь от хищника, могут его атаковать. При этом вначале выпускают струю мочи, а после этого защищаются зубами. Долгое время их нещадно отстреливали из-за ценного меха. В прошлом веке шубка из шиншиллы стоила более 20 тыс. долларов. Чтобы её сшить, требовалось не менее 100 зверьков. В наши дни представители рода, обитающие в Южной Америке, охраняются законом, но их природный ареал и численность резко сократились.

Шуба из шиншиллы

Шиншиллы в домашних условиях

Зверьков содержат в домашних условиях по всему миру. Они очень красивые. В природе мех серо-голубой, а среди домашних животных попадаются белые, чёрно-бархатистые, бежевые, бледно-фиолетовые и другие цветовые оттенки.

Зверьки лишены способности потеть. Поэтому содержат их при температуре не выше 25 градусов по Цельсию или 80 градусов по Фаренгейту. Если будет теплее, то зверёк может перегреться и пострадать от теплового удара. Сигналом тревоги служат покрасневшие уши.

Основным кормом являются сушёные яблоки, морковь, крапива, корни одуванчика, сено. Свежие овощи и фрукты, да ещё с содержанием влаги, давать нельзя, так как у животного может возникнуть вздутие живота, а это чревато его смертью. Нельзя давать орехи, так как в них много жира. Следует помнить, что шиншилла ест и пьёт очень мало.

Шиншилла на руках у человека

Не нужно забывать про зубы. Они постоянно растут, поэтому должны снашиваться естественным путём. Для этого домашний зверёк должен грызть деревянные палочки из берёзы, ивы, яблони, сухой сосны. Можно давать пемзу. Всё это безопасно для здоровья.

Нельзя допускать, чтобы вода попадала в мех. Влага может вызвать рост грибка или меховую гниль. Если же зверёк по какой-то причине оказался мокрым, то его тут же нужно высушить полотенцем, но не феном. Животное само чистит свой мех. Для этого ему надо приготовить пыль из пемзы. В дикой природе для этой цели используется вулканическая пыль. Животное катается в ней и очищает мех от грязи и жира. Тем самым предотвращается появление блох и других паразитов.

Вернуться в статью: Кольчатая нерпа

♦ ♦ ♦