Морская черепаха

Морские черепахи

Морские черепахи образуют семейство, которое объединяет 5 родов. Обитают они в Индийском, Тихом и Атлантическом океанах. Вся их жизнь проходит в тёплой солёной воде, а на берег животные выползают лишь для того, чтобы отложить яйца. Причём места гнездования могут находиться на маленьких островах в открытом океане. Но это представителей класса пресмыкающихся не смущает. Они безошибочно плывут к затерянным в океанской глади кускам суши, преодолевая при этом сотни километров. Такая великолепная ориентация в пространстве породила множество гипотез. Превалирует же точка зрения, что животные ориентируются по магнитному полю Земли.

Морская черепаха под водой

Особенности строения и размеры

Все представители семейства имеют крупные размеры. Самой большой является зелёная морская черепаха. Длина тела достигает 1,5 метра при весе от 80 до 190 кг. Средняя длина панциря составляет 80-120 см. Попадаются отдельные особи, которые весят 300 кг и даже больше. Известный самый тяжёлый представитель вида весил 395 кг при длине панциря 153 см. Самой маленькой является оливковая морская черепаха Ридли. Длина её панциря достигает 60-70 см, а весит животное не более 50 кг. Вес самок колеблется в пределах 25-48 кг, а самые тяжёлые самцы дотягивают лишь до 35 кг. Размеры остальных видов лежат между этими крайними величинами.

Эти морские великаны имеют плоский спинно-брюшной панцирь. Передние лапы развиты гораздо лучше задних и представляют собой ласты. Шея короткая, голова большая и под панцирь не втягивается. То же самое можно сказать и о конечностях. Панцирь имеет костную основу с роговым покрытием. Называется он «карапакс». Цвет защитной брони светло-коричневый, зеленоватый, а бывает чёрным.

Морская черепаха на прибрежном песке

Размножение и продолжительность жизни

Половая зрелость наступает в возрасте 25-30 лет. Все эти десятилетия черепахи живут в самых разных морских водах. Но вот наступает год гнездования, и животные устремляются туда, где когда-то появились на свет. Они оказываются возле маленьких островов, затерянных в океане и спариваются в прибрежных водах. После этого самки выползают на берег, задними лапами разгребают песок, и получаются ямы, глубиной до 50 см. В них откладываются яйца. Их количество может доходить до 200. После этого ямы засыпаются песком и утрамбовываются. За год самка может сделать 5-7 кладок, а следующий период гнездования наступает через 3-4 года.

Морские черепахи никак не заботятся о своём потомстве. После того, как кладка оказывается под слоем песка, самки уползают в океан, а судьба яиц их абсолютно не интересует. Инкубационный период продолжается 2 месяца. От температуры, при которой лежат яйца, зависит пол новорождённых. При более низких температурах развиваются самцы, а при высоких на свет появляются самки. Кладка может погибнуть полностью, если температурный режим будет слишком высоким или низким. Вылупившиеся детёныши разрывают песок и выбираются на поверхность. Здесь их могут съесть как наземные, так и воздушные хищники. Тех, кто остался в живых, поджидают морские хищники. Поэтому до зрелого возраста доживают единицы. Зато продолжительность жизни у уцелевших морских черепах составляет 80 лет.

Морская черепаха питается на морском дне

Питание, ситуация с численностью

Рацион питания молодых черепашек состоит из зоопланктона, а взрослые особи отдают предпочтение растительной пище. Животные, во время нагула, мигрирую на большие расстояния. Но основные их места обитания находятся вблизи берегов. Здесь на глубине до 10 метров очень много самых разнообразных водных растений. Помимо водорослей морские черепахи поедают медуз и моллюсков. То есть они нападают на тех представителей морских вод, которые ведут малоподвижный образ жизни. Отдыхают пресмыкающиеся в подводных пещерах.

Эти черепахи издревле пользовались повышенным коммерческим спросом у людей. У них вкусное мясо, но, самое главное, люди уничтожают кладки яиц, так как те считаются деликатесом. Выживаемость в семействе очень низкая, а нещадное истребление зародышей уже давно привело к резкому снижению численности этих уникальных морских обитателей. Существуют запреты на отлов животных, но контролировать браконьеров на огромных океанских территориях очень сложно. Поэтому ситуация с численностью популяции на сегодняшний день оставляет желать лучшего.

Из воды выглядывает спина черепахи

Вернуться в статью: Гренландский тюлень

♦ ♦ ♦