Голова пещерного медведя

Пещерный медведь

Пещерный медведь в настоящее время вымер. Появился он на земле 300 тысяч лет назад, а исчез 25 тысяч лет назад. Современная наука считает его подвидом бурого медведя и предком этрусского медведя. По своим размерам данный подвид значительно превосходил современных медведей. Он был больше гризли и кадьяка в полтора раза. Представлял собой огромное мохнатое чудовище с большой головой и сильными лапами. Жил практически на всей лесной территории Евразии. В Африке и Америки его останки не найдены.

Медведь — уникальное животное. Несмотря на внешнюю неуклюжесть, зверь быстр, стремителен и проворен. Бегает он со скоростью лошади, а удар его лапы может сразу убить человека. В наши дни тот же гризли вызывает у охотников ужас. Если охотиться на него без автоматического оружия, то это смертельный риск. Недаром индейцы в своё время приравнивали убийство гризли к убийству вождя враждебного племени. Не простого воина, а именно вождя.

Реконструкция внешнего вида пещерного медведя

Характеристики пещерного медведя

Что же касается пещерного медведя, то он был больше и сильнее гризли, а его убийство считалось ещё более трудной задачей. Однако те же неандертальцы убивали пещерных медведей на протяжении многих тысяч лет. В древних пещерах, хранящих следы этих загадочных людей, находят сотни медвежьих черепов. У неандертальцев не было автоматического оружия, но они как-то умудрялись охотиться на страшного зверя.

Пещерный медведь обладал очень большим черепом с крутым лбом. Тело было мощным и массивным. Его длина достигала 3-3,5 метров. Вес колебался в пределах 500-700 кг. Самки весили почти в 2 раза меньше. Судя по износу зубов, зверь питался в основном растительной пищей. Но совсем не исключено, что он нападал на животных и людей. Просто процент животной пищи у него составлял незначительную долю. Главным же в рационе питания считался мёд. Мишка его с удовольствием ел и нагуливал жирок на зиму.

Фотография скелета пещерного медведя

Образ жизни

Некоторые исследователи считают, что зимняя спячка зверя проходила только в пещерах. Но такое утверждение ничем не доказано. Да и вряд ли все медведи времён плейстоцена спали в пещерах. Их просто бы не хватило на всех желающих. Скорее всего, кроме пещер устраивались и берлоги в глухих лесных зарослях, так как зверь являлся обитателем именно лесистой местности. Он также не чурался высокогорных районов, так как останки пещерного медведя находят на высоте 3000 метров над уровнем моря.

По предположению учёных продолжительность жизни зверя составляла не более 20 лет. Видимо с наступлением старости он становился лакомой добычей для пещерных гиен, волков и пещерных львов. Древние люди также вносили свою лепту в уничтожение могучих зверей. Такой образ жизни продолжался сотни тысяч лет. И вдруг по непонятным причинам пещерный медведь исчез с планеты Земля. Причём случилось это гораздо раньше исчезновения мамонтов, пещерных львов и неандертальцев.

Фотография черепа пещерного медведя

Почему вымер пещерный медведь?

В какой-то момент времени 25 тысяч лет тому назад могучий зверь пропал. А вот почему — тут у исследователей нет чёткой и ясной теории. Существуют самые разные гипотезы, но это только предположения и догадки, не имеющие никакой доказательной основы.

Некоторые учёные утверждают, что виной всему стал голод. Во время ледникового периода лесная зона значительно уменьшилась, а степная возросла. Пропали растения, необходимые для пищи, и мишка начал вымирать. Но всё дело в том, что данный подвид бурого медведя обладал довольно широкими и разнообразными пищевыми возможностями. Об этом говорят хотя бы кости копытных животных, найденные рядом с костями пещерных медведей. Да и потом, все предыдущие ледниковые периоды не принесли значительного вреда могучему зверю, а вот последний стал для косолапого фатальным.

Рисунок охотника и пещерного медведя

Пещерного медведя истребили неандертальцы. Такая гипотеза тоже имеет место. Но, скорее всего, этого не могло случиться из-за маленькой численности древних людей. Их ареал обитания был значительно меньше ареала обитания косолапого зверя. Да и на наскальных рисунках изображение огромного мохнатого медведя встречается очень редко.

Может быть свою лепту внесли кроманьонцы (потомки современного человека). Они пришли из Африки и начали быстро расселяться по территории Европы и Азии. Им нужны были пещеры, которые облюбовал для себя косолапый зверь. Медведь остался без жилья, говоря современным языком, и в результате этого вымер. Но, как уже говорилось, зверь устраивался на зимнюю спячку не только в пещерах. Берлоги он сооружал и в густых лесных зарослях.

Фотография челюстей пещерного медведя

Одним словом, нет ответа на вопрос, почему вымер пещерный медведь. Если узнать истину, то не трудно будет понять и процесс вымирания других животных, а также неандертальцев. Но огромный период времени надёжно укрыл разгадку от пытливого человеческого ума, не оставив людям никакой надежды на правду.

Вернуться в статью: Белый медведь

♦ ♦ ♦