Пасть каймана

Кайман

Кайман — это крокодил, относящийся к семейству аллигаторовые. Аллигаторы мельче настоящих крокодилов, у них более широкие и короткие морды, к тому же они довольно ленивые и не такие агрессивные. Кайманы образуют отдельный род. От остальных представителей семейства эти рептилии отличаются наличием защитного костного панциря, который располагается на брюхе. Род имеет 3 вида. Все их представители обитают на территории Южной Америки. Один из видов, а именно крокодиловый или очковый кайман, населяет также Центральную Америку.

Внешний вид каймана

Виды кайманов

Крокодиловый или очковый кайман живёт в болотистой и речной местности. Хорошо переносит солёную воду. Имеет средние для крокодилов размеры. Самцы крупнее самок и достигают в длину 1,8-2,5 метра. Вес колеблется в пределах 45 кг. Максимальная длина 2,5 метра при весе 58 кг. Самки достигают в длину 1,6 метра при весе 25 кг. Название очковый происходит от костного гребня, расположенного между глазами. Со стороны это напоминает очки на морде. Окрас серо-зелёный. В холодное время года кожа обладает способностью темнеть и делает рептилию почти чёрной. Молодые особи имеют жёлтый окрас, разбавленный чёрными полосами и пятнами.

Широкомордый кайман обитает в восточных и центральных районах Южной Америки. Это пресноводные болота среди мангровых лесов. Длина тела взрослых самцов достигает 2-2,5 метра с весом от 35 до 62 кг. Самки мельче в среднем на 15%. Некоторые старые самцы дорастают в длину до 3,5 метров. Цвет шкуры оливково-зелёный. На морде наблюдаются светлые пятна. Она очень широкая, что облегчает продираться сквозь густые заросли мангровых болот. Этот вид хорошо переносит невысокие температуры и встречается на высоте до 600 метров над уровнем моря.

Морда парагвайского каймана

Парагвайский кайман обитает в центральных районах Южной Америки. Его можно встретить в Парагвае, Боливии, на юге Бразилии и севере Аргентины. Населяет низменную болотистую местность. В длину самцы достигают 2-2,5 метра. Иногда дорастают до 3 метров. Длина самок составляет 1,4 метра. Масса тела колеблется в пределах 55 кг у самцов и 20-25 кг у самок. Данный вид является лакомством для анаконд. Нападают на рептилию также ягуары. Окрас шкуры тёмно-зелёный. На нижней челюсти рептилия имеет длинные зубы, которые выступают за пределы нижней челюсти.

Стая молодых кайманов

Размножение

Половой зрелости кайман достигает при длине тела 1,2-1,4 метра. С учётом того, что эти рептилии относятся к социальным особям, самцы обладают разным статусом. Доминирующие пресмыкающиеся растут быстрее и созревают раньше. Брачный период приходится на сезон дождей, хотя температура в это время ниже, чем в сухой сезон. Это май-август, когда в Южном полушарии стоит зима. Самка в зарослях сооружает гнездо, сгребая в кучу гниющие растения. Яйца зарываются в эту кучу. В кладке в среднем 40 яиц, но бывает и 60, и 20.

Температура в гнезде поддерживается постоянная за счёт процессов гниения. Инкубационный период продолжается от 70 до 90 дней в зависимости от вида. Пол рептилии напрямую зависит от температуры. Если она держалась на уровне 31 градус по Цельсию и ниже, то из яиц вылупляются самцы. Если же температура составляла 32 градуса по Цельсию и выше, то на свет появляются самки. У этих пресмыкающихся очень сильно развит материнский инстинкт. Всех детёнышей собирают в тихих заводях, где они находятся под присмотром самок. Причём те не делают различие между своими и чужими малышами. Такая заботливая опека продолжается до 4-х месяцев, пока не начинает убывать вода после влажного сезона. Лишь после этого молодое поколение начинает вести самостоятельную жизнь.

Кайман выползает из воды на берег

Питание и численность

Эти представители отряда крокодиловые не такие кровожадные и агрессивные как их сородичи, обитающие в Африке, Азии и Австралии. Они едят насекомых, ракообразных, моллюсков, водных улиток и конечно же рыбу. Зрелый кайман может напасть и на более крупную живность, например, на копытное животное средних размеров. Существует мнение, что эти представители семейства аллигаторовых контролируют численность пираний в речных водах Южной Америки. Но данная точка зрения ещё нуждается в практических доказательствах.

Представители данного рода не представляют большого коммерческого интереса для людей. Всё дело в том, что кожа на брюхе не пригодна для обработки, так как покрыта сверху роговыми пластинами. Ценность представляет лишь кожа на боках, но её немного. Однако после того, как численность других крокодилов упала до минимума, стали отстреливать и кайманов. Это, безусловно, сказалось на их численности, но не так трагически как у других видов животных.

Морда каймана с открытой пастью

В настоящее время численность 2-х видов держится на стабильном уровне и исчисляется многими сотнями тысяч особей. А вот численность парагвайского каймана колеблется в пределах 200 тысяч особей. Это очень мало, поэтому действует специальная программа по сохранению этого вида. В её рамках существуют крокодиловые фермы в Аргентине, Боливии и Бразилии.

Кайман и капибара сидят рядом

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦