Шмели

Шмели

Шмели относятся к отряду перепончатокрылых насекомых, входят в семейство настоящие пчёлы и образуют род, в котором насчитывается более 250 видов. Обитают они в основном в Северном полушарии, однако некоторые виды существуют в Южной Америке. Европейских шмелей в своё время завезли в Новую Зеландию и Тасманию. Эти насекомые живут социальными группами и образуют колонии с одной королевой. Эти колонии гораздо меньше, чем у медоносных пчёл и часто состоят всего из 50 особей в гнезде. Самки способны жалить несколько раз, но обычно игнорируют и людей, и животных.

Шмель - внешний вид

Общее описание

Тела у этих насекомых круглые и покрыты мягкими волосками. Самки крупнее самцов и достигают в длину 1,5-2,8 см, а самцы вырастают до 0,8-2,3 см. Имеют предупреждающую окраску, состоящую из комбинации разного цвета полос. Они могут быть чёрными, жёлтыми, оранжевыми, красными и белыми. Самки способны вырабатывать яд, как и пчёлы, но в отличии от последних жало шмеля не остаётся в коже человека. Хоботок для забора нектара длинный. Во время полёта он складывается под головой. Как такового звукового аппарата у насекомых нет. Их звуковое восприятие осуществляется через вибрации, которые генерируют звуковые волны.

Гнездо шмелей

Гнездо

Свои гнёзда эти представители перепончатокрылых устраивают в земляных норах, сделанных другими животными. Также могут устроить гнездо в траве. Иногда над подобными убежищами делается навес из воска. Такие гнёзда очень редко сохраняются в течение зимы. Только некоторые виды живут в подобных убежищах по несколько лет, а численность особей в колонии при этом увеличивается. Количество насекомых ограничивает лишь размер полости гнезда. В умеренных широтах королевы зимуют отдельно от гнезд в защищённых местах.

Жизненный цикл шмелей

Жизненный цикл

Весной королева выходит из спящего режима, собирает пыльцу и нектар с цветов и в то же время ищет подходящее место для гнезда. Характеристики гнёзд различаются в зависимости от видов. Одни виды гнездятся в подземных норах, а другие в траве или прямо на земле. После того как королева находит место, она готовит восковые горшочки для хранения пищи и делает восковые ячейки, в которые откладывает яйца. Из яиц вылупляются личинки.

При должном питании и уходе личинки проходят через 4 линьки и через пару недель плетут себе коконы для окукливания. Куколки превращаются во взрослых шмелей через 2 недели и выбираются из коконов. На этом этапе они ещё не полностью пигментированы и имеют серовато-белый цвет. Они в течение 24 часов остаются в колонии и лишь по прошествию этого срока начинают летать. Весь процесс от яйца до взрослой особи занимает до 5 недель. Всё зависит от вида и условий окружающей среды.

Колония постепенно растёт, а королева откладывает яйца и ухаживает за личинками. Остальные шмели занимаются добыванием пищи, а их попытки отложить яйца королевой подавляются. Наконец наступает момент, когда королева уже не может регулировать рождаемость, и тогда рабочие особи начинают откладывать яйца, из которых появляются самцы. А из яиц, отложенных королевой, появляются самки. Последнее поколение покидает колонию после созревания. Эти самцы и самки живут вдали от колонии, питаются пыльцой и нектаром, а ночуют на цветках или в норах. Самцы оплодотворяют самок, и те превращаются в новых королев. Они ищут подходящие места для зимовки, а весной жизненный цикл повторяется.

Шмель собирает нектар с цветка

Особенности питания

В поисках цветов шмели могут отдаляться от колонии на 2 км. Во время полёта способны развивать скорость до 55 км/ч. Посещают одни и те же цветы, пока на них не заканчиваются нектар и пыльца. Добыв пищу, насекомые возвращаются в гнездо и откладывают продукт в восковые горшочки на хранение или сразу в ячейки. В отличии от пчёл у шмелей пища хранится лишь несколько дней, поэтому они могут испытывать проблемы с запасами питания.

Шмель летит к цветку

Шмели-кукушки

Шмелей-кукушек раньше выделяли в отдельный род. Эти насекомые потеряли способность собирать пыльцу и живут паразитами в колониях других шмелей, порабощая или убивая королев. Других членов колонии они также порабощают с помощью феромонов или физической атаки. Самки шмелей-кукушек имеют крупные челюсти и большие мешочки с ядом. Это увеличивает их шансы захватить власть в гнезде. Жизненный цикл у них аналогичный. Королевы-паразиты зимуют в укромных местах, а весной начинают искать колонии для порабощения.

Вид спереди на шмеля в полёте

Значение для человека

Для человека эти представители перепончатокрылых имеют большое хозяйственное значение, так как они опыляют и злаковые культуры, и полевые цветы. Однако эти насекомые не производят и не накапливают мёд, а их ценность ограничивается только опылением. Некоторые виды находятся под угрозой уничтожения, что может привести к нарушению природного баланса в сельской местности.

Вернуться в статью: Тюлень Уэдделла

♦ ♦ ♦