Косатка и дельфин

Строение китов

Киты являются самыми крупными млекопитающими на планете. Это коренные жители морей и океанов. Образуют они отряд китообразных, а наибольшие размеры имеет синий кит. Его максимальная длина достигает 33 метров, а масса доходит до 190 тонн. Волею судьбы этот гигант и вся остальная китовая братия обитают в воде, но дышат лёгкими. Причина этого заключается в том, что миллионы лет назад морские животные жили на суше. По непонятным для науки причинам они постепенно сменили среду обитания и превратились в подводных жителей.

Голова кита

Случилось это более 50 миллионов лет тому назад. Человека на Земле ещё и в помине не было, а киты уже бороздили безбрежные океаны и считались почти старожилами морской пучины. Только некоторые виды этих животных остались на суше. К примеру можно назвать бегемота. Этот представитель парнокопытных является ближайшим родственником могучих морских млекопитающих, хотя внешне на них совсем непохож.

Киты делятся на два подотряда. Это усатые киты и зубатые киты. Отличительной особенностью усатых китов является наличие китового уса. Представляет он собой пластины, соответствующие по своему составу ногтям человека. По краям каждой пластины имеется жёсткая бахрома. Растут пластины из верхней челюсти и выполняют функцию фильтра.

Китовый ус

Во время охоты усатый кит открывает свою огромную пасть и засасывает в неё всю живность, находящуюся поблизости. Это крошечные рачки и мелкая рыбёшка. Затем челюсти млекопитающего смыкаются и океанская мелочь оказывается в западне. Морской гигант прижимает кончик языка к верхнему нёбу и выталкивает воду из пасти. В данном случае огромный язык выполняет функцию своеобразного поршня. Китовый ус не даёт добыче выскользнуть наружу. Рыба и криль остаются на жёсткой бахроме. Кит слизывает всю эту живность языком и проглатывает. Таким образом он насыщается.

К усатым китам относится уже упомянутый синий кит, финвал, сейвал, малый полосатик, горбач. Это так называемое семейство полосатиков. Есть и другие семейства. К примеру, серые киты. Они имеют всего лишь один вид. Существуют также карликовые и гладкие киты. Представителем гладких китов является гренландский кит. Отличие его от полосатиков заключается в том, что горло животного не имеет специальных борозд, благодаря которым глотка увеличивается в размерах. Кардинально также отличается и внешний вид челюстей. Нижняя напоминает собой ковш огромного экскаватора.

Размеры китов

Зубатые киты, как уже ясно из названия, имеют зубы. Это прирождённые охотники. Пищей им служат рыба и кальмары. В данном подотряде тон задают кашалоты и косатки. Все морские и речные дельфины также относятся к данной компании. Первое место по размерам занимает кашалот. За ним идёт косатка. Этот дельфин может питаться как рыбой, так и мясом. То есть является самым настоящим кровожадным хищником.

Хотя количество видов и подвидов существует великое множество, строение китов имеет много схожих черт. Уже назывались лёгкие, китовый ус и зубы, присутствующие у более мелкой и агрессивной братии. Усатые киты по своей сути миролюбивы. Они огромны и добродушны. На таких великанов мало кто отваживается нападать. Разве что косатки. Но их интересуют только мясистые языки могучих млекопитающих. Для хищных дельфинов это деликатес. Со взрослыми синими китами и финвалами они справиться не могут, поэтому выбирают объектом охоты неопытную молодёжь. Происходит правда подобное на океанских просторах довольно редко.

Язык кита

Рожают киты живых малышей. У усатых китов новорождённые появляются на свет вперёд головой, а у зубатых вперёд хвостом. Мать тут же выталкивает малыша на поверхность воды, чтобы он сделал первый в своей жизни глоток воздуха. Детёнышей китов принято называть «телятами». Новорождённые имеют крупные размеры. У синих китов малыш достигает в длину 8 метров при весе 3 тонны. А у косатки появившийся на свет телёнок имеет в длину 2,5 метра при весе 180 кг.

Мать кормит детёныша молоком. Но тот не может брать в рот сосок матери. Строение его рта не приспособлено к этому. Поэтому самка впрыскивает питательную жидкость в рот малыша. Молоко очень питательное. Оно густое, как сметана, и жирное. Поэтому неудивительно, что молодой кит растёт, как на дрожжах, и быстро прибавляет в весе.

Косатка родила

Строение китов немыслимо без мощного хвоста, боковых и спинного плавников. У усатых китов, правда, спинной плавник небольшой, а у некоторых видов он вообще отсутствует. В воде млекопитающее движется вперёд при помощи хвостового плавника, совершающего вертикальные колебательные движения. При этом температура тела животного держится на отметке 37 градусов по Цельсию.

От переохлаждения китов спасает толстый слой подкожного жира. Жировая ткань обволакивает всё тело за исключением хвоста. В нём находится множество кровеносных сосудов. Тёплая кровь, поступающая из туловища в заднюю часть, охлаждается и, таким образом, огромная туша уберегает себя от перегрева. Всё это лишний раз подчёркивает рационализм и гениальность матушки Природы.

Фонтан кита

Усатые киты, поднимаясь из глубины к поверхности воды, выпускают фонтан воды, достигающий в высоту нескольких метров. В действительности это не вода, а струя тёплого воздуха. Она смешивается с более холодным воздухом окружающей атмосферы и превращается в пар. Зрительно это и напоминает воду. Фонтан у каждого кита имеет свою форму и направление. По нему можно легко определить вид млекопитающего.

Под водой животное обычно находится 20 минут. Перед тем как погрузиться в водную пучину, делает глубокий глоток воздуха. При этом лёгкие очень быстро забирают кислород, и тот попадает в кровь. Он постепенно потребляется организмом, обеспечивая киту комфортное существование на глубине.

Дыхательные отверстия располагаются на голове. При погружении они закрываются, то есть представляют собой как бы специфические обратные клапаны. Максимально под водой некоторые виды китов могут находиться до полутора часов.

Самка с детёнышем в океане

Общаются киты друг с другом при помощи эхолокации, то есть ультразвука. Это высокочастотные волны, имеющие малую длину. Животные сами их генерируют и, таким образом, переговариваются с собратьями. При этом расстояние может составлять до нескольких сотен километров. С помощью ультразвука киты также обнаруживают и добычу, например крупные косяки рыб.

Эти животные хорошо видят. Но на глубине, где царит вечная темнота, глаза им без надобности. Зато на морской поверхности кит может рассмотреть и корабль, и людей, находящихся на его палубе. Солёную воду этот обитатель океанских просторов не пьёт. Потребность в пресной воде он компенсирует за счёт пищи. Иногда высасывает воду из льдин, ведь практически все виды огромного отряда китообразных являются завсегдатаями холодных южных и северных широт.

Продолжительность жизни у этих млекопитающих высокая. Существует устойчивое мнение, что усатые киты способны прожить 100 лет и даже более. Так что эти могучие морские животные являются не только самыми крупными на Земле, но ещё и дольше всех живут, оставляя позади даже слонов, спокойно доживающих до 70 лет.

Погибший кит

Несмотря на то, что строение китов напрочь исключает отсутствие лёгких, на суше эти млекопитающие жить не могут. Кожа у них сразу пересыхает, а усатые киты, обладающие огромным весом, очень быстро задыхаются. Масса тела сдавливает лёгкие, и воздух перестаёт в них поступать. Поэтому вне воды морские животные не существуют. Они являются неотъемлемой частью Мирового океана, поражая людей своим величием, совершенством, а также и умом, который значительно превосходит аналогичный параметр наземных млекопитающих.

Вернуться в статью: Горбатый кит

♦ ♦ ♦