Арктика

Арктика

Огромный регион, включающий в себя северные районы Евразии и Северной Америки, а также воды Северного Ледовитого океана, называют Арктикой. Площадь его равна 27 млн. км². Площадь земель в пределах полярного круга (66° 33′ 44″ с. ш.), где полярная ночь сменяет полярный день, соответствует 21 млн. км². Для примера: площадь России составляет 17 млн. км², а Китая 9,6 млн. км². Площадь Австралии равна 7,65 км², а бассейн реки Амазонки, являющийся лёгкими планеты, занимает на Южно-Американском континенте площадь в 7,8 млн. км².

Отсюда видны грандиозные масштабы практически незаселённых северных земель. На них царит холод, а долгую полярную ночь сменяет не менее длинный полярный день, тянущийся с середины марта до конца сентября. Арктика – это вотчина белых медведей, моржей, тюленей, северных оленей и огромных гренландских китов, бороздящих бескрайние воды, покрытого вечными льдами Северного Ледовитого океана.

Бегущий по тундре олень

Природа и рельеф

Материковые земли Арктики представляют из себя тундру. Это бескрайние равнины с жухлой растительностью (мох, лишайник). Иногда наблюдаются пологие возвышенности и даже горы. На милом русскому сердцу полуострове Таймыр длинной грядой тянутся горы Бырранга. Их высота достигает 1146 метров. Есть возвышенности и на Чукотском полуострове. А вот на землях Северной Америки раскинулось во всю свою необъятную ширь Арктическое плато. Его высота над уровнем моря достигает 700 метров.

Тундра

Горами славятся многочисленные острова, величественно выступающие из холодных вод неприступными скалами. Самая высокая вершина Арктики располагается в восточной части Гренландии. Носит она название горы Гунбьёрн, а высота её соответствует 3700 метрам. Есть горные образования и на острове Баффинова Земля – их максимальная высота стремится к отметке в 2591 метр. Остров Элсмир, отделённый от Гренландии узким проливом, имеет пик Барбо с высотой в 2616 метров.

Практически все острова скованы вечными льдами. На Новой Земле и Северной Земле ледниковые шапки занимают почти половину площади. Гренландия на 90% покрыта льдами. Такая же ситуация наблюдается на Земле Франца-Иосифа и Шпицбергене. Общая площадь всех ледников, покрывающих острова составляет 2 млн. км².

Арктический остров

Климат

Арктика смело может похвастаться самыми низкими температурными режимами на планете. На Северном полюсе обычная зимняя температура составляет минус 40°, иногда снижается до минус 60°, летом не бывает выше 0°. В морях Бофорта, Чукотском и Баффина зимний температурный режим колеблется в пределах минус 35°. На ледяных землях Гренландии (особенно в центральных районах) столбик термометра может падать до минус 50°. На северных азиатских землях Евразии частенько также бывает минус 50°. Это особенно характерно для января, который считается самым холодным зимним месяцем.

Снежная равнина

Летом средняя температура в большей части арктического региона не поднимается выше 3°, в отдельных местах редко дотягивает до плюс 6°. Иногда бывают резкие потепления и зимой в западных районах. Температура в этих случаях может повышаться аж до минус 10°. Связано это с тёплыми циклонами Атлантики, иногда прорывающимися сквозь сплошную холодную воздушную завесу.

На востоке резких перепадов температуры практически не бывает. Арктика связана с Тихим океаном лишь узким и мелким Беринговым проливом, поэтому воздействие самого большого на планете водоёма на Северный Ледовитый океан очень незначительное. Для этого региона характерны высокая облачность, сильные ветры, дующие с завидной частотой, а также обильные осадки в виде снега.

Ледокол раздвигает льды

География и экономика

На арктических землях располагается очень мало государств. Это Канада, Россия, Финляндия, Швеция, Норвегия, США, Исландия и Дания. С учётом тяжёлых климатических условий судоходство в этой части земного шара возможно только в летние месяцы, да и то лишь на отдельных участках водной акватории. Суда, как правило, самостоятельно не плавают. Они следуют за ледоколом – огромным кораблём, сконструированным как раз для раздвигания льдов. Он либо разрезает ледяную корку острым носом, либо продавливает её своим весом. Лёд раскалывается на мелкие куски и отступает, давая дорогу судам.

Арктика богата газом и нефтью, поэтому представляет огромный экономический интерес для всех стран мира. Земли холодного региона с незапамятных времён населяют чукчи, эвенки, ненцы, якуты, долгане. Права коренных народов Арктики защищает специальный Арктический совет. В его обязанности входит также следить за сохранением природных богатств самого уникального региона планеты.

♦ ♦ ♦