Муравьиный лев расправил крылья

Муравьиный лев

Относится муравьиный лев к классу насекомые, отряду сетчатокрылые. Образует семейство, в котором самым известным является род Myrmeleon. В нём насчитывается 2000 видов. Обитают эти насекомые в песчаных районах с тёплым климатом по всему миру. Некоторые виды встречаются в умеренных климатических зонах. Размеры самые разные. У взрослых особей размах крыльев варьируется от 2 до 15 см.

изображение личинки и взрослой особи

Наибольший интерес представляют не половозрелые насекомые, а их личинки. Внешне они напоминают клещей и являются настоящими хищниками. Но жизненный цикл этих членистоногих начинается с кладки яиц. Самка откладывает яйца в песок. Из них и появляются личинки, которые дорастают до 12 мм в длину и 6 мм в ширину. У них объёмное тело и 3 пары конечностей. Голова большая, квадратная и плоская. Имеются мощные челюсти. В них находятся специальные каналы с ядовитым веществом. Его хищник впрыскивает в своих жертв.

В зависимости от вида личинка караулит других насекомых, либо прячась под листьями, либо заползает в древесные или скалистые трещины, либо роет специальные ямы в песке. Такие ловушки по виду схожи с воронками. Их глубина доходит до 5 см, а диаметр достигает 7-8 см. Сама личинка зарывается в песок в нижней части воронки и выставляет на поверхность свои серповидные челюсти.

изображение личинки

Муравей или паук появляется возле ловушки, ступает на её край и начинает скатываться вниз по песчаной стенке. Чтобы жертва не выбралась, затаившийся внизу хищник начинает бросать в неё песок. Таким образом насекомое сбивается с ног и катится вниз прямо в расставленные челюсти опасного агрессора. Схватив жертву, хищник впрыскивает в её тело свой яд, который представляет собой пищеварительный сок высокой концентрации. Он растворяет внутренности насекомого, и агрессор просто всасывает их в себя. Остаётся пустая внешняя оболочка или экзоскелет, который выбрасывается из воронки.

В стадии личинки муравьиный лев живёт в течение 2-3 лет. Затем наступает следующий жизненный этап — личинка превращается в куколку. Вначале она закапывается в песок на несколько сантиметров, а затем из задней части тела появляется шёлковистая клейкая нить. Личинка обматывает её вокруг себя и образуется шарообразный кокон. Именно в нём и происходит превращение в куколку, а затем во взрослое насекомое. По времени весь этот процесс занимает месяц.

взрослая особь на растении

Взрослая особь внешне напоминает стрекозу. Она выползает на поверхность и уже минут через 20 расправляет крылья. После этого она начинает летать и искать партнёра для размножения. Взрослая особь по размерам значительно превосходит личинку. Но у неё чрезвычайно тонкий и слабый экзоскелет. Соответственно, и масса очень низкая. Крылья длинные, прозрачные и пронизаны жилками. Общая окраска буроватая. Голова короткая, маленькая с усиками булавовидной формы. Активна взрослая особь только в вечернее и ночное время. Питается пыльцой и нектаром. Но отдельные виды являются хищниками и во взрослой стадии. Пищей им служат мелкие членистоногие.

После оплодотворения самки откладывают яйца и погибают. То же самое происходит и с самцами. Но они дают жизнь новому поколению, и весь цикл повторяется вновь: личинка, затем куколка, взрослое насекомое и кладка яиц. Такой круговорот типичен для многих насекомых, созданных матушкой природой много миллионов лет назад.

внешний вид муравьиного льва

Вернуться в статью: Тюлень Уэдделла

♦ ♦ ♦