Антарктика

Антарктика

Огромный по своим размерам полярный регион, охватывающий всю южную часть нашей планеты, называется Антарктикой. Она включает в себя Антарктиду – покрытый вечными льдами материк, а также южные районы Тихого, Атлантического и Индийского океанов. Эту колоссальную водную акваторию принято называть Южным океаном. Правда нужно отметить, что в этом вопросе нет единого мнения. Некоторые учёные признают такое название, другие же отрицают, мотивирую своё мнение тем, что океаном называется огромный водоём, окружённый со всех сторон сушей. Южный океан является продолжением трёх других океанов. На юге он окружает Антарктиду, а на севере никаких берегов не имеет. Отсюда и разноголосица во мнениях.

Пингвины в снегах Антарктики

Температура

Антарктика занимает площадь, равную 52,5 млн. км². То есть она почти в два раза превосходит по своим размерам Арктику. Её климат также более суровый. Средняя зимняя температура составляет минус 60°. Летом потеплее. Средний температурный режим в это время года колеблется у отметки термометра в минус 30°. Но не всё так печально. На Антарктическом полуострове, в летнее время, фиксировалась температура в плюс 20°. Зато в районе южного полюса зимой температура может опускаться даже до отметки в минус 90°.

Судно возле острова

Моря и острова

Антарктика имеет 13 морей. Все они расположены возле берегов Антарктиды и носят следующие названия: Космонавтов, Содружества, Сомова, Дюрвиля, Моусона, Дейвиса, Беллинсгаузена, Уэдделла, Рисер-Ларсена, Амундсена, Росса, Лазарева, Скоша. В Южном океане есть и архипелаги. Самый примечательный из них – архипелаг Кергелен. Состоит он из одного большого острова и 300 маленьких. На нём вполне приемлемый климат. В самый холодный зимний месяц август (в южном полушарии лето наступает в декабре, а зима в июне) температура воздуха составляет минус 1°. В Феврале, когда лето в разгаре, температура достигает плюс 9°. Такой благодатный климат объясняется отдалённостью архипелага от Антарктиды. Он отстоит от материка на 2 тыс. км. На островах Кергелена живёт самая крупная колония пингвинов и множество южных морских слонов.

Житель Антарктики

К северу от Антарктического полуострова располагается архипелаг Южные Шетландские острова. От ледяного материка они отделены Брансфильдским проливом, а от Южной Америки проливом Дрейка. Совсем недалеко располагается архипелаг Южные Оркнейские острова. Климат в этом регионе вполне приемлемый для проживания. В июле температура держится на отметке минус 10°, а летний февраль смело может похвастаться нулевой температурой. Иногда летом температура поднимается до плюс 10°-12°, зато зимой может упасть и до минус 40°. На Оркнейских островах живёт очень большая колония пингвинов. Эти архипелаги также облюбовали и люди. На Шетландских островах располагаются научные станции разных стран. Число их доходит до десяти.

Пароход у берегов Антарктиды

Полезные ископаемые

Антарктика стала считаться отдельным регионом после открытия Антарктиды в 1820 году Фаддеем Беллинсгаузеном и Михаилом Лазаревым. Этот ледяной материк очень богат природными ресурсами. В восточной Антарктиде имеются крупнейшие месторождения марганца, вольфрама, меди, а также серебра, золота, платины и алмазов. Есть также каменный уголь, слюда, апатит, железная руда, марганец и лазурит.

Колония пингвинов

Животный и растительный мир

В антарктических водах живёт большое количество разнообразных животных. Тюлени, морские котики, киты, рыбы облюбовали для себя холодные воды Южного океана и чувствуют себя в них вполне комфортно. Много птиц – это в первую очередь пингвины, а также альбатросы и поморники. На островах преобладает тундровая растительность, на материке попадаются лишайники, различные водоросли и мох.

Ворота в Антарктику

Туризм

Этот холодный неприветливый огромный южный регион является уникальнейшим образованием планеты. Антарктика вызывает такой огромный интерес у людей, что ежегодное число туристов, приезжающих на её ледяные просторы, составляет 40 тыс. человек. Посещают они в основном Антарктический полуостров, где климат значительно мягче. Практикуются также круизы на кораблях вдоль ледяных берегов.

♦ ♦ ♦