Занзибарский леопард

Занзибарский леопард

Занзибарский леопард – предположительно вымерший подвид леопарда. По-крайней мере так считается с середины 90-х годов прошлого века. Хотя по сей день поступают слухи, что кто-то видел этих животных, но никаких официальных доказательств тому нет. Данный подвид обитал на острове Унгуджа, расположенном в Занзибарском архипелаге вблизи берегов Танзании (Африка). Последний раз эту хищную кошку видела в дикой природе группа специалистов в начале 80-х годов XX века.

Занзибарский леопард - внешний вид

Эволюция развития

Во время последнего ледникового периода от материковой части Танзании был отделён участок суши, и образовался Занзибарский архипелаг. На самом крупном острове Унгуджа оказались отрезанные от материка леопарды. Далее они стали развиваться в полной изоляции от своих африканских сородичей. На протяжении веков звери адаптировались к местным условиям. У них уменьшились размеры по сравнению с континентальными родственниками и изменилась структура пятнистой шкуры. Розетты распались на пятна, и животные стали выглядеть более пятнистыми за счёт мелких пятен.

Чучело занзибарского леопарда в музее

История уничтожения

С учётом местных условий занзибарский леопард был изучен чрезвычайно плохо, а точнее, совсем не изучен. В мире насчитывается 6 чучел этого животного. Находятся они в разных музеях мира. Самое хорошее и качественно сделанное чучело имеется в Музее естественной истории в Лондоне. Есть также довольно подпорченный экземпляр в Занзибарском музее. О привычках и поведении хищной кошки специалисты судят по рассказам местных крестьян. Те же во все времена были глубоко убеждены в том, что между леопардами и злыми колдунами имелась прямая связь. То есть колдуны наделяли их негативными качествами и отправляли творить зло.

Описание занзибарского леопарда

Поэтому вполне естественно, что, увидев пятнистую кошку, крестьянин старался её убить. Но главной причиной уничтожения стало увеличение населения и расширение сельскохозяйственных угодий. Уменьшение естественной среды обитания сказалось не только на занзибарских леопардах, но и на тех животных, на которых хищники охотились. То есть в XX веке был разрушен естественный природный баланс, что самым печальных образом сказалось на количестве уникальных кошек.

Марка с изображением занзибарского леопарда

Окончательное уничтожение наступило после Занзибарской революции, которая произошла в 1964 году. На острове Унгуджа была объявлена компания против ведьм и колдунов. В результате этого уничтожение леопардов приобрело целенаправленный и массовый характер. Лишь в середине 90-х годов была создана программа по сохранению данного подвида. Но, как быстро выяснилось, сохранять уже было нечего. Уникальных кошек бездумно истребили. В наши дни местные жители утверждают, что занзибарские леопарды существуют и предлагают туристам за деньги показать их вживую. Но ни один специалист таких зверей не видел.

Вернуться в статью: Морской леопард

♦ ♦ ♦