Морской конёк

Морской конёк

Морской конёк относится к лучепёрым рыбам. Образует род, в котором насчитывается 54 вида. Обитают они на мелководье в тропических и субтропических морских водах по всему миру. В Тихом океане встречаются от Северной до Южной Америки. В Атлантике от Новой Шотландии и далее на юг. Есть колонии в устьях европейских рек. К примеру, в Темзе. Три вида живут в Средиземном море.

Морской конёк - внешний вид

Внешний вид

Длина тела варьируется в пределах от 1,5 до 35 см. Внешний вид напоминает шахматного коня. Кожа тонкая и растянута костистыми пластинками в виде колец. У каждого вида своё количество колец. Шея гибкая и хорошо выраженная. Для морских коньков характерно вертикальное, а не горизонтальное перемещение в воде. При этом они трепещут спинным плавником и грудными плавниками, находящимися за глазами.

Это самые медленно плавающие рыбы в мире. Их максимальная скорость составляет 2-1,5 км/ч. Хвостового плавника нет. Эти плохие пловцы большую часть времени находятся в неподвижном состоянии, зацепившись цепкими хвостами за морскую растительность. Морды длинные и заканчиваются трубчатым рыльцем. Оно работает, как пипетка, втягивая пищу вместе с водой. Глаза обладают способностью двигаться, независимо друг от друга.

Морской конёк в зарослях

Размножение и продолжительность жизни

Примечательно то, что многие виды этих рыб образуют моногамные пары на длительный период времени. То есть самец всё время остаётся с одной самкой, что специалисты объясняют экологическими факторами. У каждого самца на брюхе имеется специальная сумка. В период размножения самка вбрасывает в эту сумку с помощью яйцеклада свою икру. Икринок может насчитываться до полутора тысяч. После этого потомство вынашивает самец в течение 9-45 дней в зависимости от вида.

Когда мальки готовы вылупиться, самец выгоняет их из сумки с помощью мышечных сокращений. Мальков может быть от 5 до 1000. Они покидают сумку в ночное время, а утром самец уже готов к следующей партии икры. При таких условиях рождения выживает не более 0,5% мальков, так как, попав в воду, они предоставляются сами себе. Но данный процент довольно высокий по сравнению с другими видами рыб. В дикой природе морской конёк живёт 4-5 лет.

Морской конёк в стеклянной банке

Поведение и питание

Плавательный пузырь у представителей рода тянется вдоль всего туловища. Он разделён специальной перегородкой, которая отделяют верхнюю головную часть от нижней брюшной. При этом головной пузырь по своим размерам превосходит брюшной. Именно эта анатомическая особенность строения и обеспечивает рыбам вертикальное положение в воде. Рацион питания состоит из мелких ракообразных, беспозвоночных и личинок рыб, плавающих в толще воды или ползающих по дну. Морские коньки с поразительным терпением сидят в засаде и ждут добычу. Когда та появляется рядом, то тут же засасывается трубчатым рылом. При этом происходит характерный щелчок, когда пища попадает внутрь. Такие же щелчки наблюдаются при социальном взаимодействии между особями одного вида.

Улов морских коньков

Взаимоотношения с человеком

Ситуация с численностью рассматриваемого рода лучепёрых рыб не вызывает оптимизма. Причина этого заключается в ухудшении экологического состояния морских водорослей и коралловых рифов, что негативно сказывается на естественной среде обитания. Помимо этого, коньков отлавливают в массовом количестве для сувениров. Поэтому большинство видов находится на грани уничтожения и занесено в Красную книгу.

Этих рыб используют в традиционной китайской медицине. Считается, что они лечат от импотенции и ночного энуреза. С этой целью ежегодно вылавливается до 20 млн. морских коньков. А в пищу их активно употребляют в Индонезии и на Филиппинах. Эта сушёная рыба в розницу стоит от 300 до 3 тыс. долларов за 1 кг. То есть ценится не меньше серебра и немного отстаёт от цен на золото. В последнее время морской конёк стал популярен в домашних аквариумах. В неволе чувствует себя нормально и ест замороженных ракообразных. Плавает вверх и вниз, а также по всему водному объёму аквариума.

Вернуться в статью: Нарвал

♦ ♦ ♦