Квагга

Квагга

Квагга – вымерший вид равнинных зебр, обитавший в Южной Африке. Последнее дикое животное было убито в 1878 году. А последний представитель вида умер 12 августа 1883 года в зоопарке города Амстердама. В Лондоне последнее животное умерло в 1872 году, а в Берлине в 1873 году. Существуют 23 чучела по всему миру. Был ещё 1 образец, но его уничтожили во время Второй Мировой войны в Кёнигсберге. Квагги являются первыми вымершими животными, чьё ДНК было изучено. В соотвествии с этим данный вид можно рассматривать как подвид бурчелловой зебры.

Квагга - внешний вид

Внешний вид

Длина тела этих животных доходила до 250 см при высоте в холке 125-135 см. Узор шкуры был уникальным. Спереди он был полосатым, как и у всех зебр, а задняя часть туловища имела сплошной гнедой окрас. Полосы были коричневые и белые. На голове и шее они имели яркий цвет. А дальше тускнели, смешивались с красно-коричневым цветом спины и боков и исчезали. На спине наблюдалась широкая тёмная полоса. Также имелась грива с коричневыми и белыми полосами.

Квагга и человек

Поведение

Жили эти зебры стадами по 30-50 особей. В первой половине XIX века использовались людьми как прирученные животные. Но в связи с неустойчивым характером, жеребцов кастрировали и в основном использовали для перевозки грузов. Фермеры нашли им ещё одно применение. Квагги занимались охраной скота. При появлении опасности вели себя агрессивно и предупреждали скотину громкими тревожными криками. В европейских зоопарках представители вида вели себя более послушно и спокойно. В неволе жили до 20 лет. Самый известный долгожитель прожил 21 год 4 месяца и умер в 1872 году.

Этих животных очень легко можно было найти и убить. Поэтому ранние голландские поселенцы отстреливали их ради мяса и шкур. Также квагга не смогла выдержать конкуренцию с домашним скотом, который заполонил все районы, пригодные для питания. Поэтому представители вида практически исчезли из своего ареала обитания к концу 50-х годов XIX века. Отдельные особи были пойманы и проданы в зоопарки Европы. Некоторые дальновидные люди пытались спасти уникальных животных, а поэтому начали разводить их в неволе. Но эта затея закончилась в то время провалом.

Селекция квагг

Проект «Квагга»

Когда была обнаружена тесная генетическая связь между кваггами и современными зебрами, возникла идея восстановить вымерший вид. Поэтому в 1987 году в Южной Африке был запущен проект «Квагга». Возглавил его Рейнхольд Рау. Было отобрано 2 десятка равнинных зебр, обитавших в Южной Африке и Намибии. При этом отбирались животные с уменьшенным количеством полос в задней части тела. В результате этого селекционным путём было выведено 9 животных, более-менее соответствующих по своему внешнему виду кваггам. Первый очень похожий жеребёнок родился в 1988 году.

Взрослое животное и жеребёнок

В 2006 году уже в 4-м поколении родился ещё больше похожий на кваггу жеребёнок. В результате этого, люди, осуществляющие проект, посчитали, что он проходит удачно. В то же время находится немало критиков, которые утверждают, что селекционные животные генетически отличаются от вымерших, а поэтому данный эксперимент является пустышкой. То есть разговор идёт об обычных зебрах, только внешне напоминающих давно исчезнувших представителей вида. Есть ещё один вариант – клонирование. Но это уже дело будущего.

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦