Прокоптодоны

Прокоптодоны

В семействе кенгуровые много вымерших видов. К ним относится и такой род как прокоптодоны. Эти животные имели гигантские размеры и жили на территории Австралии в период плейстоцена. Обитали они в полупустынях таких современных районов как Южная Австралия и Новый Южный Уэльс. Для данного ареала были характерны редколесье, кустарники и песчаные дюны, нанесённые ветром. Первым обнаружил останки этих древних животных британский палеонтолог и зоолог Ричард Оуэн (1804-1892). Случилось это примечательное событие в 1845 году. В дальнейшем другие останки были найдены уже во второй половине XX века.

Прокоптодоны - внешний вид

Внешний вид

Всего в роду на начало XXI века обнаружено 12 видов. Останки самого крупного из них как раз и были найдены британским палеонтологом. Высота животных, относящихся к самому крупному виду достигала 2,7 м при весе 240 кг. Самый мелкий вид, обнаруженный значительно позже, не мог похвастаться такими габаритами. В высоту эти животные достигали 1 м.

Размеры человека и прокоптодона

Для всех прокоптодонов была характерна плоская морда, а расположение глаз соответствовало расположению глаз человека. То есть они находились не по бокам головы, а впереди. На задних конечностях располагалось по одному большому пальцу или когтю. Это образование напоминало лошадиное копыто. Благодаря такому устройству конечностей, гигантские животные быстро передвигались по равнинной местности в поисках травы и листьев. На передних лапах было по 2 больших пальца, которые заканчивались большими когтями. Вероятно, они служили для захвата ветвей, чтобы срывать листья.

Скелет прокоптодона в музее

Поведение и питание

С учётом строения задних конечностей, прокоптодоны, вероятнее всего, передвигались прыжками. Помимо этого, задние лапы использовались с целью самозащиты от хищных зверей. Рацион питания состоял из растительной пищу. Основной процент приходился на листья. А вот вымирание данного рода по всей видимости произошёл из-за резкой смены климата в плейстоцене. Специалисты также допускают активную охоту первобытных людей. Тут следует учитывать среду обитания гигантских животных. Они обитали на открытой равниной местности, и охота на них была делом лёгким.

Хищные звери охотятся на прокоптодонов

Когда вымерли прокоптодоны

Специалисты полагают, что данный род вымер примерно 50 тыс. лет тому назад. Но есть мнение, что последний прокоптодон исчез с Земли 18 тыс. лет назад. Базируется это утверждение на том, что 70-50 тыс. лет назад климат характеризовался устойчивостью и не было никаких предпосылок для вымирания гигантских животных.

Окаменелости древних кенгуру были найдены в Южной Австралии, на озере Менинди в Новом Южном Уэльсе, в штате Квинсленд и во многих других местах. В настоящее время в Австралийском музее имеется целая экспозиция как этих животных, так и других, населявших материк в глубокой древности.

Вернуться в статью: Гренландский тюлень

♦ ♦ ♦