Мустанг

Мустанг

Мустанг – это одичавшая домашняя лошадь, появившаяся на землях Северной Америки после эпохи Великих открытий. До этого на американском континенте лошадей не было. Они вымерил в конце последнего ледникового периода. Поэтому индейцы, до появления европейцев, лошадей не знали. Первых таких животных привёз из Испании в Вест-Индию Колумб в 1493 году. Затем с 1519 года в Мексику начал завозить лошадей Кортес. Их появилось так много, что в Мексике всерьёз занялись коневодством. Во второй половине XVI века лошади появились во Флориде.

Мустанг - внешний вид

Численность мустангов

Домашние лошади постепенно размножились. Некоторые из них по разным причинам начали отбиваться от людей и дичать. Потерявшие контроль со стороны человека животные стали образовывать стада. К концу XVIII века таких стад появилось очень много на территории Техаса, Оклахомы, Нью-Мексико и Колорадо. Одичавшая лошадь получила название «мустанг». В переводе с испанского это означает «бродячее животное».

Максимальное количество одичавших лошадей пришлось на начало XIX века. По разным оценкам их насчитывалось от 2-х до 5-ти миллионов. Предполагается, что количество достигло максимума в 1848 году, а затем мустангов начали постепенно ликвидировать.

Мустанги на водопое

К началу XX века по землям Америки бродили тысячи диких лошадей. К 1920 году их стало очень мало, и люди начали прилагать усилия, чтобы сохранить эту уникальную популяцию. К 1930 году мустанги несколько восстановили свою численность. По разным оценкам их количество в тот период составляло 50-150 тыс. особей. А к 1950 году их осталось всего 25 тыс.

В 1971 году был принять закон о свободно бродящих лошадях, который защитил животных от полного уничтожения. На тот период их насчитывалось 17,3 тыс. На 2015 год популяции свободно бродящих мустангов остаются под защитой закона. В 2010 году их численность составляла 33,7 тыс. особей, причём более половины из них в штате Невада. Остальные животные обитают в штатах Калифорния, Орегон, Юта, Монтана, Вайоминг. Ещё 34 тыс. лошадей находятся в национальных заповедниках.

Конфликт между мустангами

Внешний вид

Ныне живущий в Америке мустанг имеет много общих черт с испанскими лошадями, завезёнными в Вест-Индию в XVI веке. Туловище стройное, голова с широким лбом и небольшой мордой. В профиль морда слегка выпуклая. Ноги прямые, сильные, хвост низко посаженный, копыта круглые. Высота лошадей достигает 142-152 см. Максимальная величина доходит до 163 см.

Мустанги и вертолёт

Враги

У одичавших лошадей имеются враги среди хищных зверей. Это горный лев, медведь гризли и серый волк. Наибольшую опасность представляет горный лев, так как является очень опытным хищником. Он либо прыгает на лошадь, либо нападает снизу. Добычу кусает за шею и перекусывает позвоночник. Однако в природе существует естественный баланс хищников и их жертв. Поэтому такие враги никак не влияют на численность мустангов.

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦