Большерогий олень

Большерогий олень

Большерогий олень или ирландский олень – вымерший вид, который относят к семейству оленевые, роду гигантские олени. Обитал в Евразии от Ирландии до Северной Азии и в Африке. Имел большой рост и огромные рога, в связи с чем жить мог только на лугах, так как в лесистой местности не имел возможности передвигаться из-за своих рогов. Последние останки данного вида датируются возрастом 7700 лет и обнаружены в Сибири. Большинство скелетов найдено в болотах Ирландии, отсюда и произошло второе название.

Большерогий олень - внешний вид

Общее описание

Данный вид жил на Земле несколько последних миллионов лет. Комфортно существовал в Европе, Северной Азии, Африке и в некоторых районах Китая. Высота в холке у этих животных достигала 2,1 метра. Размах рогов между крайними кончиками составлял 3,7 метра при весе 40 кг. Масса тела равнялась 540-600 кг. Наиболее крупные особи весили 700 кг и даже более. Большая коллекция скелетов ирландских оленей находится в Музее естественной истории в Дублине.

Скелеты большерогого оленя и человека

Причины вымирания ирландских оленей

Как предполагают некоторые учёные, большие рога образовались в результате естественного отбора. Самцы с более крупными рогами получали доступ к самка. И поэтому рога от поколения к поколению увеличивались. В конце концов, они стали такими громоздкими, что животные уже не могли вести нормальный образ жизни и вымерли.

Стадо большерогих оленей

Другие специалисты придерживаются мнения, что причиной исчезновения вида стали не размеры рогов, а наступление лесов на безлесные равнины. В результате этого уменьшилась среда обитания, сократилось количество необходимых кормов, и представители вида постепенно вымерли. Что же касается рогов, то их размеры были пропорциональны размерам тела и весу, а поэтому они не могли стать причиной смерти огромного количества большерогих оленей. То есть в данном вопросе нет единого мнения, что вполне понятно с учётом огромного временного интервала, отделяющего современный мир от той далёкой эпохи.

Скелет большерогого оленя в музее

Большерогие олени, найденные в последние годы на острове Мэн в Ирландском море, жили 7700 лет назад, и их рога короче по сравнению с рогами тех животных, останки которых найдены в Ирландии. Это указывает на внутривидовую аллометрию. То есть более мелкие представители вида имели и более короткие рога. То есть нельзя говорить о постоянном увеличении костных образований на голове.

Поэтому большерогий олень, скорее всего, исчез в конце последнего ледникового периода в результате экологических изменений, заразных заболеваний и охоты на него людей. Здесь можно говорить о целом комплексе самых разных факторов, которые в разной степени влияли на животное и, в конце концов, привели к его гибели. Та же самая участь постигла и многие другие виды крупных млекопитающих в тот период.

Вернуться в статью: Северный олень

♦ ♦ ♦