Гигантский кальмар

Гигантский кальмар

Гигантский кальмар является одним из крупнейших из всех существующих беспозвоночных. Обитает в океанах в основном на континентальных и островных склонах. Наибольшая концентрация этих морских гигантов наблюдается в северной части Атлантического океана, особенно возле Ньюфаундленда, Норвегии, северных Британских островов, Азорских островов, Мадейры. В южной части Атлантики это африканские воды. В Тихом океана популяция живёт на севере возле Японии, в юго-западной части океана вокруг Австралии и Новой Зеландии. Представители данного вида встречаются и южнее. А вот в тропических и полярных широтах они чрезвычайно редки.

Гигантский кальмар - внешний вид

Внешний вид

Тело этого головоногого моллюска состоит из мантии, 8 щупальцев и 2 более длинных ловчих щупальцев. Именно щупальца составляют основную часть длины тела. С внутренней стороны они покрыты присосками с диаметром 3-6 см. По окружности присосок имеются остро зазубренные хитиновые кольца. С помощью присосок ловится и удерживается добыча. Щупальца расположены по кругу, в центре имеются клюв, напоминающий по внешнему виду клюв попугая.

Передвигаются гигантские кальмары реактивным способом. Они втягивают морскую воду в полость мантии, а затем несколькими пульсациями выталкивают её через заднюю ребристую часть, которая внешне похожа на воронку. При этом струя воды закрывает клапаны по обе стороны от головы и выходит только через заднюю часть. Сзади имеются плавники яйцевидной формы. Внутри мантии находится пара жабр. Глаза большие и соответствуют по размерам голове человека. В диаметре они могут достигать 27 см со зрачком до 9 см. Нервная система и мозг имеют сложное строение.

Щупалец с присосками

В теле содержится хлорид аммония. Он легче воды и выполняет функции плавательного пузыря. В результате этого мясо гигантского моллюска обладает низкими вкусовыми качествами. Ловчие щупальца достигают в длину 10-12 метров. Длина мантии доходит до 2,5 м, а общая длина с обычными 8-ю щупальцами составляет 5 м. Полная длина от задних плавников до конца ловчих щупальцев может достигать 16-17 м. Самки крупнее самцов. Их максимальный вес доходит до 280 кг, а самцы весят не более 150 кг.

Гигантский кальмар у поверхности воды

Размножение

О размножении этих головоногих моллюсков науке известно немного. Половая зрелость наступает в возрасте 3-х лет. Самки производят большое количество бело-кремовых яиц. Вес этой массы достигает 5 кг, а количество яиц составляет не менее миллиона. Растёт гигантский кальмар очень быстро. Взрослых размеров он достигает к 3-м годам.

Специалисты изучают гигантского кальмара

Поведение и питание

Живут эти гигантские головоногие в прохладной воде, так как их кровь очень плохо переносит кислород при высоких температурах. Их никто не видел в естественной среде обитания, поэтому предполагается, что особи живут поодиночке, так как их ни разу не ловили парами в рыболовные сети. Глубина обитания составляет 200-1000 м. Рацион питания состоит из глубоководных рыб и других видов кальмаров.

Добыча ловится с помощью щупальцев. Захватывается она присосками, подносится к клюву, выполняющему функцию рта, измельчается с помощью языка, покрытого мелкими зубами, и попадает в пищевод. Единственным врагом у гигантского кальмара считается кашалот. Его вес доходит до 30-40 тонн, а поэтому опасный хищник всегда выигрывает и проглатывает гигантских моллюсков. Молодь поедают акулы. Что же касается природоохранного статуса, то численность гигантских глубоководных кальмаров неизвестна.

Вернуться в статью: Нарвал

♦ ♦ ♦