Гигантский ленивец

Гигантский ленивец

Гигантский ленивец – термин, объединяющий целую группу вымерших ленивцев, обладавших огромными размерами. Обитали они на землях Северной и Южной Америки, где появились 35 млн. лет назад. Эти гиганты вымерли 10 тыс. лет назад на материковой части суши. Островные популяции исчезли 5-6 тыс. лет назад. Считается, что наиболее мелкие виды просуществовали на Антильских островах вплоть до 1550 года до н. э.

На этих животных охотились предки индейцев, заселившие Америку. Предполагается, что гигантские виды погибли в результате климатических изменений, к которым не смогли приспособиться. Однако некоторые специалисты не согласны с такой точкой зрения. Они полагают, что медлительных больших особей истребили предки современного человека, так как охота на ленивцев не представляла никакой сложности. Есть гипотеза, что отдельные гиганты сохранились по сей день в бассейне Амазонки. Криптозоологи даже организовывали поисковые экспедиции, но ничего не нашли.

Гигантский ленивец - внешний вид

Общее описание

Самыми крупными гигантскими ленивцами являлись мегатерии. Их вес доходил до 4 тонн при длине тело от головы до хвоста 6 метров. Когти на передних лапах достигали в длину 17 см. Хвост был очень сильным и широким. Он выполнял функцию дополнительной опоры. Хотя животное являлось четвероногим, но большую часть времени передвигалось на задних конечностях. То есть можно говорить об адаптации к прямохождению.

Мегатерии питались растительной пищей. Некоторые эксперты полагают, что в у них в пасти находился длинный язык. С его помощью они доставали с высоких деревьев листья. Морда была узкой, а пасть заканчивалась цепкими губами, что давало возможность схватить и оторвать тонкую ветку с листьями. С помощью длинных когтей на передних лапах, пригибались к земле небольшие деревья и кустарники. Передние конечности также служили для защиты от хищников.

Скелет гигантского ленивца и человек

Населяли эти гигантские ленивцы лесные и луговые области Южной Америки. Были хорошо адаптированы к умеренному, засушливому и полузасушливому климату. Жили группами, но допускается, что отдельные особи вели одиночный образ жизни, а отдыхали в пещерах. Желудки этих животных переваривали грубую и волокнистую пищу, но процесс пищеварения продолжался долго, поэтому мегатерии тратили много времени на отдых.

Гигантские ленивцы питаются

К данной группе также относились милодоны. Они имели меньшие размеры и достигали в длину 3 метра. Обитали как в Южной, так и Северной Америке. Вымерли ориентировочно 11 тыс. лет назад. Их окаменелости часто находят в пещерах. Специалисты полагают, что древние люди делали специальные загоны, куда сгоняли этих животных. Те питались, существовали на таких территориях, а охотники по мере надобности убивали милодонов. То есть можно говорить о древнейших формах разведения скота. Только в данном случае для пищевых нужд людей использовался гигантский ленивец, а не коровы или овцы.

Нападение хищника на гигантского ленивца

Охота на этих гигантских особей было отнюдь не лёгкой. На расстоянии 10 метров от добычи охотники ничего не могли сделать, используя своё оружие. У древних ленивцев шкура была чрезвычайно толстой. Она не поддавалась копьям, а разделка туши убитого животного представляла сложное занятие. К тому же огромные звери имели мощные длинные когти, которые были смертельно опасны для древних охотников. Поэтому популяция ископаемых животных скорее всего исчезла не в результате истребления, а по иным причинам, связанным с природными катаклизмами.

Вернуться в статью: Морской заяц (лахтак)

♦ ♦ ♦