Хамелеон

Хамелеон

Хамелеон относится к классу пресмыкающиеся и входит в отряд чешуйчатые. Это не какой-то отдельный вид, а целое семейство ящериц, в котором на июнь 2015 года насчитывалось 202 вида. Обитают они в тропических лесах Африки, на Мадагаскаре, в южных районах Европы и Азии, вплоть до Шри-Ланки. Этих хордовых также завезли в Калифорнию, Флориду, на Гавайи. Их повсеместно содержат в домашних условиях в качестве питомцев.

Хамелеон - внешний вид

Внешний вид

Виды хамелеонов сильно различаются по размерам и структуре тела. Длина колеблется в пределах от 1,5 см до 69 см. Головы украшают роговые выступы или большие гребни. При этом наблюдается половой диморфизм. У самцов выступы и бугры выражены сильно, а у самок носят зачаточный характер. Конечности длинные и хорошо приспособлены для лазания по деревьям и кустарникам. Хвост сужается к концу и способен обвивать ветви деревьев. Глаза имеют своеобразную форму. Их полностью закрывают веки, а для зрения имеются отверстия. Глазные яблоки обладают способностью вращаться несогласованно и при этом дают круговой обзор.

Животные обладают способностью менять окраску тела. Такая природная особенность заложена в строении кожного покрова. Он состоит из двух наложенных друг на друга слоёв, с помощью которых контролируются цвет и терморегуляция. Верхний слой представляет собой решётку нанокристаллов. Расстояние между ними меняется, что влияет на длину поглощаемой и отражаемой световой волны. Когда расстояние между нанокристаллами большое, то отражаются более длинные световые волны. В расслабленном состоянии отражаются, как правило, синие и зелёные оттенки. А в возбуждённом состоянии жёлтый, красный, оранжевый цвета. Обычным характерным является зелёный цвет.

Хамелеон среди листвы

Размножение и продолжительность жизни

Представители данного семейства являются в основном яйцекладущими. Некоторые виды относятся к яйцеживородящим. У яйцекладущих самка копает яму глубиной 10-30 см и укладывает туда яйца. Их количества в зависимости от вида варьируется от 2 до 200. У яйцеживородящих беременность длится от 4 до 7 месяцев. Молодой хамелеон рождается в липкой прозрачной оболочке. Одна самка может производить на свет до 30 детёнышей. В дикой природе продолжительность жизни составляет 5-11 лет, при этом она не зависит от размеров тела. Более крупные виды могут жить меньше.

Хамелеон ловит насекомое

Поведение и питание

Во время охоты хамелеоны сидят на ветвях деревьев и высматривают добычу. Их тела при этом остаются неподвижными, а глаза постоянно вращаются во все стороны. Увидев насекомое, животное выбрасывает язык, который имеет на конце присоску. Жертва прилипает к ней, и язык исчезает во рту хищника. По времени всё это занимает доли секунды. За 10 секунд может быть поймано 12 насекомых.

Хамелеон на ветке

Если добыча слишком тяжёлая для языка, то меняющий цвет хищник хватает её ртом. Тепловая нечувствительность данного органа позволяет животному питаться холодным утром. Другие же ящерицы в такое время неактивны. Рацион питания у большинства видов состоит из насекомых. Но крупные виды в то же время могут питаться другими ящерицами и молодыми птицами.

Вернуться в статью: Тюлень Росса

♦ ♦ ♦