Атласский медведь

Атласский медведь

Атласский медведь – вымерший вид, считается подвидом бурого медведя, обитал на севере Африки. В доисторические времена, когда не было пустыни Сахары, предки данного подвида населяли Северную и Восточную Африку. Впоследствии обитали в Атласских горах и прилегающих к ним районах от Марокко до Ливии. Предполагается, что были полностью уничтожены в 70-е годы XIX века.

Атласский медведь - внешний вид

Внешний вид

Туловище животных покрывал тёмно-коричневый мех. На животе его окрас был красновато-оранжевым. На морде наблюдалось белое пятно, но не у всех особей. Длина шерсти доходила до 10-13 см. Звери обладали плотным и мощным телосложением. Длина тела доходила до 2,8 метров, вес варьировался в пределах 450 кг. Питались атласские медведи орехами, корнями, желудями. Но многие специалисты полагают, что в рацион питания также входило и мясо.

Медведица с медвежонком

История исчезновения атласского медведя

Исчезновение атласского медведя началось в период расцвета Римской империи. Римляне завоевали Северную Африку и начали интенсивно охотиться и захватывать в плен этих животных. Использовали их на спортивных аренах амфитеатров. Там атласский медведь вступал в бой с гладиаторами, львами, тиграми, другими животными. Продолжалось это несколько столетий и заметно уменьшило численность данного подвида.

Обращались с животными очень жестоко и часто не давали пищу, чтобы усилить их ярость и агрессию на арене. Медведей также использовали для исполнения особого вида смертной казни – «проклятие через животных». То есть особо опасных преступников убивали не палачи, а дикие звери. В данном случае казнь представляла собой не только возмездие, но и развлечение для народа. Древние римляне охотно ходили на такие зрелища.

Ареал обитания атласского медведя

Когда Римская империя канула в лету, то численность атласских медведей возросла, но с появлением огнестрельного оружия, ситуация ещё более усугубилась. Люди начали активно и бездумно охотиться на этих мощных зверей, и, как уже говорилось, ближе к концу XIX века данный подвид был безжалостно истреблён.

Два атласских медведя

Существует официальная запись, в которой говорится, что последний атласский медведь был убит в 1874 году в горах Тетуан в северной части Марокко. Так уникальные звери прекратили своё существование. Виной всему стал человек, поставивший во главу угла свою неуёмную тягу к охоте и развлечениям. К сожалению, эти звери не сохранились и в зоопарках, хотя в своё время их туда привозили. Осталось очень мало описаний этих ближайших родственников бурого медведя, а фотографии отсутствуют.

Вернуться в статью: Белый медведь

♦ ♦ ♦