Размножение крокодилов

Размножение крокодилов

Крокодилы в основной своей массе являются одиночными и территориальными животными. Когда проходит размножение крокодилов, самцы придерживаются своих территорий и являются полигамными по отношению к самкам. Последние откладывают яйца в гнезда, которые устраивается недалеко от воды. В кладке насчитывается от 10 до 100 яиц – всё зависит от размеров и вида самки.

Гнездо, в которое закладываются яйца, представляет собой ямку, глубина которой в отдельных случаях может доходить до полуметра. Засыпаются яйца землёй в перемешку с травой и листьями. Самка обычно находится вблизи гнезда, охраняя его от врагов.

Самка и детёныши

На пол детёнышей влияет температура инкубации. Если она составляет 31-32 градуса по Цельсию, то из яиц вылупляются самцы. Если температура немного выше или ниже, то тогда появляются самки. Примечательно то, что все детёныши, находящиеся в одной кладке, вылупляются одновременно. Ещё будучи внутри яйца, созревший детёныш начинает издавать квакающий звук.

Мать слышит его, раскапывает кладку и помогает потомству выбраться из яиц. Затем она переносит появившихся на свет крокодильчиков в водоём. Делается это с помощью пасти. Там находятся специальные чувствительные рецепторы, помогающие самке не повредить детёнышей во время переноса их в воду. Однако отдельные виды крокодилов совсем не заботятся о вылупившихся детёнышах и даже гнёзда не охраняют.

Крокодил возле воды

Существует интересный факт, связанный с черепахами. Те, как правило, откладывают свои яйца вблизи кладок крокодилов, чтобы обеспечить им безопасность. При этом детёныши черепах вылупляются одновременно с детёнышами крокодилов. Они самостоятельно пытаются добраться до воды, а самки крокодилов подбирают их, принимая за своих детёнышей, и переносят в воду.

Если бы все вылупившиеся из яиц крокодилы выживали и становились взрослыми, то тогда воды просто кишели бы этими рептилиями. Однако у молодых крокодилов очень много естественных врагов. Это те же черепахи, птицы, вараны, различные млекопитающие. Они с большой охотой поедают яйца и детёнышей крокодилов.

Крокодилы вылупляются из яиц

Поэтому до года доживает очень маленький процент молодняка. Однако когда молодые крокодилы набирают массу в несколько килограмм, их смертность резко снижается. В то же время серьёзными врагами молодых особей являются крупные зрелые крокодилы. Они находятся на самой вершине пищевой цепи, что означает их неприкосновенность.

Но и на них могут напасть большие акулы, питоны, хищные крупные кошки. Так в Южной Америке на кайманов регулярно нападают ягуары и анаконды. Но также более мелких кайманов поедают крупные чёрные кайманы и оринокские крокодилы. Поэтому зубастые рептилии остерегаются не только естественных врагов, но и своих сородичей.

Стая крокодилов

Размножение крокодилов неразрывно связано с половой зрелостью. Для мелких видов она наступает в возрасте 4-6 лет, а для крупных видов в возрасте 10-15 лет. После наступления половой зрелости крокодилы продолжают расти. И это занимает довольно большой период времени. А растут в основном хрящевые участки, расположенные в костях.

В то же время существует мнение, что крокодил растёт всю жизнь. Однако это неверное суждение, в реальной жизни всё не так. Что же касается продолжительности жизни этих рептилий, то она превышает 50 лет. В благоприятных условиях крокодилы живут 70-100 лет. Многие специалисты считают, что продолжительность жизни крокодила сопоставима с продолжительностью жизни человека.

Вернуться в статью: Оринокский крокодил

♦ ♦ ♦