Челюсти мегалодона в музее

Среда обитания мегалодона

Мегалодон обитал на земле 23-2,5 млн. лет назад. Это была акула-монстр, имевшая глобальное распространение на Земле. Её окаменелости найдены во многих местах по всему миру в основном в субтропических и умеренных широтах. Это Европа, Африка, Америка, Австралия. Допустимый диапазон ареала обитания ограничивался 55 градусами северной широты. Возможно, что эта акула была способна выдерживать низкие температуры.

Среда обитания мегалодона имела широкий спектр. В него входили мелководье, прибрежные воды, заболоченные прибрежные лагуны, песчаные прибрежные районы, прибрежная глубоководная среда. В то же время взрослые акулы избегали мелководье и пребывали в основном в прибрежных районах. А вот молодь, наоборот, тянуло к мелководью. Эти монстры в разные стадии своей жизни перемещались между прибрежными и океаническими водами.

Ареал обитания мегалодона

Ископаемые останки, обнаруженные в Южном полушарии, в среднем больше по размерам, чем в Северном полушарии. Здесь средняя длина составляет 11,6 к 9,6 метрам. Также в Тихом океане мегалодоны были крупнее, чем в Атлантике. Тут средние величины равняются 10,9 к 9,5 метрам. Максимальная же длина этого морского чудовища оценивается в 15 метров при весе 30-35 тонн. Все разговоры о 20-30 метрах длины являются выдумкой.

В своей среде обитания мегалодон охотился на дельфинов, китов, кашалотов, тюленей, морских черепах. Также осуществлялась охота на рыб и других акул. Рацион питания менялся в зависимости от возраста. Так популяция взрослых мегалодонов, обитавшая у побережья современного Перу, в первую очередь поедала китов длиной от 2,5 до 7 метров. А вот на крупных китов нападений не было. Что же касается молоди, то её рацион ограничивался большим количеством рыбы.

Мегалодон, белая акула и человек

Считается, что мегалодон был одним из самых сильных хищников своего времени. Но у него были достойные конкуренты. Тут можно назвать китоядных зубатых китов, в частности кашалотов. Их размеры были поистине гигантскими. В длину кашалоты достигали 13,5-17,5 метров. Также ископаемые косатки тоже были достойными конкурентами. К тому же они являлись стайными хищниками и нападали на добычу, которая по размеру превосходила их.

Что касается других видов акул, то для них среда обитания мегалодона являлась запретной зоной. Они избегали этого монстра. В то же время они могли населять те же района, что и мегалодон, но только в то время, когда тот мигрировал в другие воды в поиске подходящей для него крупной добычи.

Мегалодон охотится

Вымерли мегалодоны примерно 2,5-3 млн. лет назад. Причину вымирания специалисты видят в ужесточившейся конкуренции с другими хищниками во время пищевого кризиса. Правда, имеет право на жизнь и другая территория, предполагающая, что среда обитания мегалодона сошла на нет в результате глобального изменения климата.

Акулы-монстры жили в то время, когда в море плавало много медлительных морских животных. Также практически не было конкуренции со стороны зубатых китов, которые долгое время были плохо развитыми. В плиоцене произошло похолодание климата. При этом исчезли многие шельфовые моря и изменилась карта океанических течений.

Человек рядом с челюстями мегалодона

Вода в океане стала заметно холоднее, и это отразилось в первую очередь на небольших морских млекопитающих, которые были главной добычей для мегалодонов. А тут как раз появились ископаемые косатки, ведущие стайных образ жизни.

Акулы-монстры имели большие размеры и не могли быстро маневрировать в воде, что нельзя было сказать о косатках. Последние начали нападать на молодых мегалодонов, хотя те и скрывались в прибрежных водах. А затем косатки стали убивать и взрослых особей, ведь нападали они всегда стаей. И постепенно численность мегалодонов сошла на нет. Дольше всего акулы-монстры продержались в Южном полушарии, и в наше время существует мнение, что где-то на больших глубинах мегалодоны продолжают существовать.

Вернуться в статью: Мегалодон в наши дни

♦ ♦ ♦