Морской заяц во льдах Арктики

Жизненный цикл морского зайца

Относится морской заяц к семейству настоящие тюлени. Обитает он в Арктике и имеет крупные размеры. Длина туловища составляет 2,1-2,7 метра, а вес варьируется в пределах от 200 до 430 кг. Самки у данного вида крупнее самцов. Жизненный цикл морского зайца неразрывно связна с регионом его обитания.

Рожают самки весной. В арктических землях, принадлежащих Канаде, рождение детёнышей наблюдается в мае. На Аляске большинство родов фиксируется в конце апреля. Роды обычно проходят на небольших дрейфующих льдинах на мелководье. Вес новорождённых составляет 30-40 кг.

Морской заяц с большими вибриссами

Уже через несколько часов после рождения детёныши входят в воду и очень быстро становятся опытными пловцами и ныряльщиками. Самки заботятся о своём потомстве в течение 18-24 дней. В это время новорождённые прибавляют в весе по 3 кг в день. К концу молочного кормления вес детёнышей доходит до 100 кг.

После окончания лактации у самок происходит новый цикл спаривания. Но они остаются рядом со своими детёнышами, чтобы защитить их от любой опасности в случае необходимости. Половая зрелость у этих животных наступает в возрасте 4-7 лет. При этом самки становятся половозрелыми на год раньше самцов.

Во время брачного сезона самцы показывают свой вокальный талант. Они издают протяжные трели, заканчивающиеся тихими стонами или вздохами. Такие звуки привлекают самок, а также используются самцами, чтобы заявить свои права на определённую территорию. Нужно отметить, что каждый самец один раз в жизни занимает какую-то территорию, а потом в течение всей жизни пользуется ею.

Самка морского зайца с детёнышем

Эти арктические млекопитающие, как и многие другие, используют при размножении репродуктивную стратегию, известную как отложенная имплантация. Это означает, что бластоциста не имплантируется в течение 2-х месяцев после оплодотворения. Таким образом, общий период беременности составляет 11 месяцев, а период активной беременности продолжается 9 месяцев.

Жизненный цикл морского зайца напрямую связан с лежбищами. Образуются они летом и осенью в тех местах, где побережье низкое с галечными косами, островами, выступающими из воды во время отлива отмелями. Вот в таких местах и залегают десятки, а то и сотни морских зайцев.

Морской заяц на маленькой льдине

Льды появляются в конце октября – начале ноября, и животные перебираются на них. На льду эти ластоногие держатся поодиночке или небольшими группами, по 2 или 3 зверя. Эти животные медлительные, грузные, они не могут быстро передвигаться по льду. Поэтому обычно лежат на краю льдин или возле проталин.

Отдельные особи в зимнее время остаются в прибрежной полосе. Они устраивают во льду лунки, через которые попадают в воду и выходят из неё. Когда такой лаз сверху заносит снегом, то морской заяц оборудуют это место как нору. В весенний период времени эти представители семейства настоящих тюленей залегают на дрейфующих льдах. Связано это с рождение детёнышей, линькой и спариванием.

Морской заяц на льду Арктики

У морского зайца в Арктике много врагов. Сам он питается беспозвоночными и рыбой, а вот на его жир и мясо зарятся многие крупные хищники. Это в первую очередь белые медведи. Для них морской заяц является главным источником питания, так как жира в его теле содержится 25-40% от общего веса.

На втором месте находятся косатки. Они нападают на этих тюленей в воде, а иногда даже переворачивают льдины, на которых морские зайцы отдыхают. А вот на третье место можно поставить моржей. Но они в основном едят детёнышей, при этом практикуется такое очень редко. В дикой природе морской заяц доживает до 30 лет. При этом самки живут на 5-6 лет дольше самцов.

Вернуться в статью: Размножение морского леопарда

♦ ♦ ♦