Голова грифовой черепахи

Грифовая черепаха

Относится грифовая черепаха к семейству каймановые черепахи. Этот вид обитает в пресных водах на юго-востоке США от Флориды до востока Техаса. На севере ареал ограничен Канзасом, Миссури, Айовой, Теннеси. Севернее этих штатов черепахи не живут. Большую часть времени проводят в прудах, реках, озёрах. На землю выходят лишь гнездящиеся самки.

Грифовая черепаха - внешний вид

Описание

У представителей вида большая тяжёлая голова и длинный толстый панцирь с тремя спинными гребнями крупных чешуек. Сзади края панциря имеют зазубрины. Сверху панцирь имеет коричневый, чёрный или оливково-зелёный цвет и покрыт водорослями. Вокруг глаз имеются жёлтые узоры, также глаза окружены мясистыми нитчатыми «ресницами». На кончике языка имеется червеобразный отросток. Служит он для приманки рыбы.

Данный вид считается потенциально опасным. Черепаха может не только легко перекусить палку, но и откусить пальцы на руке человека. В то же время не зафиксировано смертельных случаев при встрече людей с грифовыми черепахами.

В длину данный вид достигает 1,5 метра при среднем весе 60 кг. Однако в 1937 году на территории Канзаса нашли грифовую черепаху, вес которой равнялся 183 кг. А в 1999 году взвесили черепаху, обитавшую в аквариуме Чикаго. Её вес составил 113 кг. Ещё одна особь весом 107 кг жила в зоопарке Брукфилда.

Но такой большой вес является исключением из правил. При достижении веса 8 кг и длине панциря 33 см представители вида становятся половозрелыми. В то же время расти они продолжают всю жизнь, но чаще всего встречаются грифовые черепахи с длиной панциря 35-80 см и весом от 8,5 до 80 кг. Самцы при этом несколько крупнее самок.

Грифовая черепаха и человек

Размножение и продолжительность жизни

Половая зрелость наступает при соответствующем размере и весе. Всего этого грифовая черепаха достигает к 12 годам. Спариваются эти пресмыкающиеся ранней весной, на юге ареала обитания, и поздней весной в северной части ареала. Через 2 месяца после этого самки откладывают яйца в гнёзда. Само гнездо представляет собой небольшую яму с глубиной до 50 см. Самка роет такую яму своими задними конечностями в мягком грунте.

В кладке насчитывается от 10 до 50 яиц. Пол молодняка полностью зависит от температуры, при которой инкубируются яйца. При более высокой температуре появляются самцы, а при более низкой – самки. Гнёзда обычно устраиваются на расстоянии не более 15 метров от воды. А сам инкубационный период длится от 100 до 140 дней.

На свет молодые черепахи появляются ранней осенью и сразу же устремляются к воде, где питаются и растут. В дикой природе грифовая черепаха живёт долго, но точную цифру никто не знает. Предполагается, что она может дожить до 80-120 лет. В неволе представители вида живут 40-70 лет. Отсюда получается, что свобода для них милее, несмотря на те комфортные условия, которые создаются черепахам в аквариумах.

Грифовая черепаха у воды

Поведение и питание

Наиболее активны грифовые черепахи в ночное время. Но они могут также проявлять активность и днём. В дневное время черепаха сидит на дне водоёма и обнажает отросток языка, который похож на розового червяка. Отросток имитирует движения червя и подманивает рыбу. И когда последняя оказывается в опасной близости от пасти, та стремительно захлопывается.

Конечно, в силу своего биологического строения грифовая черепаха не может гоняться за рыбой. Однако у неё есть специальный аппарат, с помощью которого определяется место, в котором фиксируется наибольшее скопление рыб. Вот там-то коварная черепаха и устраивается с высунутым из пасти отростком.

Помимо рыбы представители вида поедают моллюсков, земноводных, улиток, змей, раков, червей, водоплавающих птиц, падаль. Питаются эти пресмыкающиеся и водными растениями. А иногда осуществляется охота на таких грызунов как нутрии, ондатры, мыши, белки, еноты. Но это происходит тогда, когда животные плавают в воде. В неволе грифовые черепахи поедают практически любое мясо. Это может быть говядина, курятина, крольчатина, свинина.

Грифовая черепаха рядом с людьми

Природоохранный статус

В некоторых штатах существует запрет на отлов грифовых черепах. Это неудивительно, так как эти пресмыкающиеся пользуются спросом из-за их свирепой внешности. Поэтому находится много желающих содержать их в домашних условиях.

Но, несмотря на запрет, в некоторых штатах грифовая черепаха находится на грани уничтожения. Это такие штаты как Индиана, Иллинойс, Кентукки, Миссури. В настоящее время МСОП характеризует данный вид как находящийся под угрозой исчезновения. Ему даже дали международную защиту. Это означает запрет на экспорт с территории США и запрет на международную торговлю.

Вернуться в статью: Слоновая черепаха

♦ ♦ ♦