Морские коньки

Морские коньки

В данном случае разговор пойдёт не об отдельном виде, а о целом роде. Входят морские коньки в отряд иглообразные и принадлежат к семейству игловые. Всего в роду насчитывается 54 вида морских коньков. Живут они на мелководье в морской воде и распространены в тропических и субтропических широтах. В Атлантическом океане их можно встретить у берегов Новой Шотландии и дальше далеко на юг. Эти лучепёрые рыбы попадаются и в устьях европейских рек, а 3 вида живут в Средиземном море. В Тихом океане представители рода обитают у берегов Южной и Северной Америки.

Морские коньки - внешний вид

Описание

Длина тела у разных видов колеблется от 1,5 до 35 см. Внешне эти рыбы очень похожи на шахматного коня, отсюда и соответствующее оригинальное название. Кожный покров тонкий. Он растянут кольцеобразными костистыми пластинами. Шея хорошо выражена и достаточно гибкая. В воде представители рода плавают в вертикальном положении. Передвигаются с помощью трепещущих спинных и грудных плавников.

С учётом вертикального положения и отсутствия хвостового плавника морских коньков можно смело отнести к самым медленно плавающим рыбам на планете. Максимальная скорость, которую они способны развить, составляет не более 2 км/ч. Поэтому плавать эти рыбы не любят. Они цепляются своими хвостами за морскую растительность и неподвижно висят в толще воды.

Морды у них длинные и напоминают по форме трубчатое рыльце. Этим рыльцем втягивается вода вместе с пищей. Глаза двигаются независимо друг от друга.

Морской конёк питается

Размножение и продолжительность жизни

Эти лучепёрые рыбы примечательны тем, что образуют моногамные пары, которые сохраняются на долгое время. Специалисты объясняют данный феномен экологическими причинами. Самцы на брюхе имеют специальную кожную складку. Когда наступает период размножения, самки с помощью яйцеклада вбрасывают в эти складки икру. Икринок много, их численность может доходить до 1,5 тысяч. Вынашивают будущее потомство самцы. Срок вынашивания составляет 9-45 дней в зависимости от вида.

Перед вылуплением мальков самец начинает сокращать мышцы и выталкивает таким способом потомство из сумки. В воде оказывается от 5 до 1000 мальков. Покидают они родительское убежище ночью, а утром самец готов принять следующую партию икры. Благодаря такому способу размножения выживает всего 0,4-0,5% мальков. Но по сравнению с другими рыбами данный процент является довольно высоким. В дикой природе морские коньки живут 4-5 лет.

Ареал обитания морских коньков

Поведение и питание

У этих лучепёрых рыб плавательный пузырь располагается вдоль всего тела. Он разделён перегородкой. Последняя делит верхнюю и нижнюю брюшную часть на две изолированные секции. Верхний пузырь по размерам больше брюшного. Именно такое анатомическое строение и даёт возможность морским конькам находится в воде вертикально.

В рацион питания входят беспозвоночные, мелкие ракообразные, личинки рыб, плавающие в воде или ползающие по дну. Ловят их представители рода, прячась в морской растительности. Находясь в засаде, они ждут добычу, а когда та появляется поблизости, засасывают её вместе с водой своим трубчатым рылом. Когда пища попадает внутрь, раздаётся щелчок. Также с помощью щелчков эти рыбы осуществляют социальное общение друг с другом.

Сушёные морские коньки

Природоохранный статус

Численность данного рода неуклонно сокращается. Основная причина – экологическое ухудшение естественной среды обитания. В первую очередь это относится к морским водорослям и коралловым рифам. Следует также учитывать тот факт, что морские коньки пользуются хорошим коммерческим спросом. Их массово вылавливают для сувениров. Отсюда понятно, почему численность некоторых видов очень низкая, и они занесены в Красную книгу.

Помимо всего прочего, этих лучепёрых рыб активно используют в китайской медицине. Только для этих целей каждый год вылавливается около 15 млн. морских коньков. Их также употребляют в пищу на Филиппинах и в Индонезии. В засушенном состоянии они могут стоить в Европе и США до нескольких сот долларов за 1 кг.

Представители рода пользуются популярностью и в домашних аквариумах. В них они чувствуют себя вполне комфортно, а кормят их морожеными ракообразными. В аквариуме морской конёк плавает вверх-вниз и перемещается туда-сюда по всему водному пространству ёмкости.

Вернуться в статью: Нарвал

♦ ♦ ♦