Арктическая цианея

Арктическая цианея

Самая большая медуза в мире – арктическая цианея. Это очень интересный по своему образу жизни и строению обитатель морских вод. Живёт в холодных районах Атлантического и Тихого океанов, где условия чрезвычайно суровые. Обитает в верхних слоях воды на глубине не более 20 метров. Держится в открытых водах, перемещается вместе с морскими течениями. К береговой линии приближается крайне редко.

Примечательной является окраска этой медузы. У молодых особей она гораздо ярче, чему у зрелых. Обычные цвета – грязно-оранжевый, фиолетовый и коричневый. При этом верхняя часть купола большей частью жёлтая. Ротовые лопасти красно-малиновые. Щупальца, расположенные по краям купола, имеют фиолетовые и розовые оттенки.

Арктическая цианея - внешний вид

Купол имеет полусферическую форму. Его края представляют собой лопасти. Насчитывается их 16. Между лопастями располагаются ропалии. В них находятся органы равновесия (статоцисты), нервные центры и глаза. Щупальца длинные, они собраны в пучки и находятся за вогнутой стороной купола. А в его центральной нижней части имеется ротовое отверстие. Оно окружено ротовыми лопастями. Внешне они напоминают свисающий занавес.

Щупальца по краям купола чрезвычайно длинные и напоминают волосы. Они могут достигать 20-30 метров. Благодаря им это морское существо имеет ещё одно название – волосистая цианея. У наиболее крупных экземпляров купол в диаметре достигает 2 метров, но обычно не превышает 50-60 см. Самый крупный зарегистрированный экземпляр имел длину щупальцев 36,5 метров, а диаметр его купола равнялся 2,3 метра. Так что можно с уверенностью утверждать, что арктическая цианея является самой крупной медузой в мире.

Купол арктической цианеи

Рассматриваемый нами представитель отряда дискомедуз представляет собой активного хищника. Его диета состоит из планктона, ракообразных и мелких рыб. Если пищи мало, то этот обитатель холодных вод начинает нападать на других медуз и поедать их.

Добывание пищи заключается в следующем: морской гигант парит в верхней толще воды с направленными в разные стороны щупальцами. Со стороны медуза напоминает собой большой комок водорослей, безобидно плавающий в океане. Как только проплывающая мимо жертва касается щупальца, тот сразу же обёртывается вокруг её тела и поражает парализующим ядом. После того, как жертва перестаёт трепыхаться, она поедается. Парализующий яд вырабатывается в щупальцах по всей их длине.

Эфира в океане

Но океан есть океан, а поэтому любой хищник может стать добычей другого, более крупного хищника. Поэтому волосистую цианею поедают другие медузы, морские черепахи, птицы и крупная рыба. Следует сказать, что даже самые большие экземпляры не представляют опасности для человека. Самое худшее, что может случиться при соприкосновении с огромной медузой, это появление сыпи в месте контакта. Но она сразу исчезает после применения противоаллергических препаратов. Появляется сыпь обычно у людей с чувствительной кожей, остальные же вообще ничего не замечают.

Репродуктивный процесс арктических цианей состоит из 2-х этапов. На первом этапе самцы выбрасывают в воду сперматозоидов. Те попадают в ротовые лопасти самок, где находятся выводковые камеры. Там происходит оплодотворение яиц и их развитие.

Арктическая цианея и человек

На втором этапе сформировавшиеся эмбрионы (личинки-планулы) покидают выводковые камеры, прикрепляются к какому-нибудь субстрату и трансформируются в один полип. Он в течение нескольких месяцев, активно растёт и размножается бесполым способом, производя на свет сцифистом. Из них формируются личинки будущих медуз – эфиры. Внешне они представляют собой прозрачные звёзды с 8 лучами. Эти звёзды плавают в воде и постепенно становятся медузами.

Вот такой сложный процесс размножения придумала природа. А в результате на свет появляется арктическая цианея – сама большая медуза в мире. Она перемещается в верхней толще воды вместе с холодными морскими течениями и является неотъемлемой частью северных вод Мирового океана.

Вернуться в статью: Гренландский кит

♦ ♦ ♦