Гигантская черепаха

Гигантская черепаха

Относится гигантская черепаха к семейству сухопутные черепахи. Основная, самая многочисленная популяция обитает на островах атолла Альдабра. Входит он в состав Сейшельских островов в Индийском океане. На Альдабра насчитывается примерно 100 тыс. гигантских черепах. Это самая большая популяция в мире, сосредоточенная на небольших участках суши.

Помимо этого, представителей вида интродуцировали на острова Национального морского парка Сент-Анн (к примеру, остров Мойенн). Также изолированная популяция живёт на острове Чангую в 5,6 км от острова Занзибар. Небольшие популяции есть на островах Маврикий и Родригес. Это ещё примерно 50 тыс. особей, а общая численность вида оценивается в 150 тыс. особей. Среда обитания включает в себя луга, кустарники, мангровые болота, прибрежные дюны.

Гигантская черепаха - внешний вид

Описание

Данный вид относится к одним из самых крупных сухопутных черепах. При этом голова сравнительно маленькая, а ноги мощные, столбообразные. Карапакс (панцирь) имеет куполообразную форму, а цвет у него коричневый или серовато-коричневый. Длина карапакса достигает 122 см при весе 250 кг. Но такое наблюдается у самцов, а вот самки мельче. Длина их панциря достигает 92 см при весе 160 кг. В неволе представители вида имеют вес от 70 до 110 кг. Самый же распространённый вес в дикой природе не превышает 132 кг.

Шея у этих гигантов чрезвычайно длинная даже для их больших размеров. Она помогает пресмыкающимся добывать листья с ветвей деревьев на высоте до метра от земли. Надо сказать, что на островах Альдабра представители вида различаются по форме панциря и размерам. Специалисты склонны классифицировать эти различия как подвидовые.

Гигантская черепаха и черепашки

Размножение и продолжительность жизни

Самки откладывают яйца с февраля по май. В кладке может насчитываться от 9 до 25 яиц. Инкубационный период длится около 8 месяцев. Детёныши появляются в октябре – декабре, но только половина кладки оказывается детородной. Из второй половины детёныши не вылупляются. В год самка может сделать несколько кладок, но только при низкой плотности популяции. Если взрослых особей много, то яйца откладываются 1 раз в несколько лет.

В неволе размножение проходит несколько иным способом, чем в дикой природе. В зоопарке Талса имеется небольшая группа гигантских черепах. Размножаются они с 1999 года. При этом одна самка откладывает яйца в ноябре, а затем в январе. В зоопарке яйца также инкубируются искусственно при температуре 27-30 градусов по Цельсию. В среднем период инкубации при данной температуре составляет 107 дней.

Две гигантские черепахи

В дикой природе гигантская черепаха живёт 150-200 лет. А вот что касается неволи, то в марте 2006 года в зоопарке Калькутты умерла черепаха по кличке Адвайта, жившая в зоопарке с 1875 года. Её возраст на момент смерти оценили в 255 лет, так как родилась она в 1750 году. Но указанный год рождения не является официально признанным.

Гигантская черепаха и человек

Поведение и питание

Живут представители вида как индивидуально, так и небольшими группами. Наибольшую активность проявляют по утрам. Копают норы или отдыхают в болоте, спасаясь днём от жары. Медлительны и осторожны, но в то же время встают на задние лапы, чтобы дотянуться до ветвей деревьев. В этом случае они рискуют упасть на спину и погибнуть.

Питаются травой, листьями, стеблями растений. Иногда поедают мелких беспозвоночных и падаль. Замечены в поедании тел мёртвых черепах. В неволе едят фрукты, яблоки, бананы, овощные гранулы. Большую часть влаги получают из пищи.

Группа гигантских черепах

Панцири гигантских черепах различаются из-за разного способа добычи пищи. Если в местах обитания та доступна на земле, то панцири куполообразные. Если же пищу приходится добывать с деревьев, то панцири сплющенные, а в районе шеи приподнятые, чтобы той ничто не мешало подниматься вверх.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦