Изображение динозавра

Альбертозавр

Разные виды динозавров

Альбертозавр — это ящер из канадской провинции Альберто. Относится он к ящеротазовым динозаврам, тероподам. Обитал 76-74 млн. лет тому назад на землях Северной Америки и был довольно крупным животным. Длина его тела достигала 9 метров. Самые же могучие ящеры дорастали до 10 метров. Высота составляла 3,5 метра, а вес доходил до 2,5 тонн. Череп достигал в длину 1 метра и держался на мощной шее.

В челюстях насчитывалось 60 длинных и острых зубов. Внешне они были похожи на мелкие бананы. Над глазами имелись костяные выступы. Передние конечности были мелкими. На каждой из них имелось по 2 пальца с острыми когтями. Задние конечности служили для ходьбы. Они отличались большой длиной и имели по 4 пальца с острыми когтями. Но с землёй соприкасались только 3 пальца, а 1 был совсем коротким. Специалисты полагают, что этот динозавр мог перемещаться с максимальной скоростью 20-25 км/ч.

Изображение альбертозавра

Он был хищником, но с учётом медлительности и неповоротливости скорее отдавал предпочтение падали, чем здоровым и сильным животным. Он их просто не смог бы догнать. У ящера был длинный мощный хвост, который служил противовесом передней части туловища. Но ни хвост, ни задние конечности не могли обеспечить стремительный бег. Скорее, наоборот, они ему мешали двигаться легко и быстро.

Нашли ископаемые останки этого ящера абсолютно случайно. Обнаружил их работник геологической службы Канады Джозеф Тирел. Случилось столь примечательное событие весной 1884 года, когда он возглавил экспедицию по разведке угольных месторождений на территории современной провинции Альберта.

В ходе изыскательских работ Тирел обнаружил череп динозавра. Было установлено, что чудовище жило более 70 млн. лет тому назад. При этом относилось оно к неизвестному виду. Назвали его по наименованию провинции, в которой нашли. В настоящее время найденный череп находится в Канадском музее природы в городе Оттаве.

При раскопках очень редко находят останки детёнышей. В основном попадаются окаменелости взрослых хищников в возрасте от 14 лет и старше. Это указывает на то, что альбертозавры в основной своей массе доживали до зрелого возраста, а смертность среди детёнышей была низкая. Некоторые специалисты считают, что этот ящер рос очень быстро и к 2-м годам достигал внушительных размеров. Поэтому достойных врагов у грозного хищника было очень мало. В то же время нельзя говорить с полной уверенностью, что практически вся молодёжь доживала до зрелых лет. Здесь дело в том, что 80% всех останков было найдено в одном месте. А это не даёт полной и ясной картины.

Альбертозавр поймал добычу

Специалистами было обнаружено массовое захоронение динозавров данного вида. Всего насчитывалось 22 ящера, умерших в одно и то же время. Отсюда можно сделать вывод, что альбертозавр тяготел к стайному образу жизни. На это указывают возрастные характеристики окаменелых останков. В стаде был один старый динозавр, перешагнувший 30-летний рубеж. Насчитывалось 8 ящеров в возрасте от 18 до 25 лет. Было 7 молодых хищников от 12 до 16 лет и 6 детёнышей от 2 до 11 лет. Половая зрелость у этих животных наступала в 16 лет. Погибли они, скорее всего, от истощения в результате засухи.

Конечно, по окаменелостям нельзя составить полную картину той жизни, которая существовала на Земле 70 млн. лет назад. Это огромный период времени, который даже представить невозможно. Но исследователям всё равно удаётся догадаться о многих жизненных ситуациях позднего мелового периода. По-крайней мере ясно, что альбертозавр находился на вершине пищевой пирамиды. Он относился к доминирующим хищникам в той природной среде, которая его окружала. Сильнее этого ящера видимо не было никого. А, учитывая стадный образ жизни, он представлял реальную серьёзную угрозу для других динозавров.

Вернуться в статью: Животные Антарктики

♦ ♦ ♦