Северный Ледовитый океан

Северный Ледовитый океан

В 1845 году Лондонское географическое общество назвало огромный водоём, расположенный между Евразией и Северной Америкой, Северным Ледовитым океаном. До этого, с лёгкой руки голландского географа Б. Варениуса, он 200 лет носил название Гиперборейского океана. Связано это было с древнегреческими мифами и легендами. Якобы давным-давно в северных землях существовала загадочная страна Гиперборея. Населяли её талантливые поэты, архитекторы, отважные воины, блестящие ораторы. Они поддерживали тесную связь с Древней Грецией и построили на её землях множество прекрасных дворцов и храмов.

Суда среди дрейфующих льдов

Судя по легендам, климат в этой географической зоне был очень тёплым. В наши же дни ситуация совсем иная. Северный Ледовитый океан в прямом смысле является ледовитым и полностью оправдывает своё название. Большая часть его огромной водной поверхности покрыта дрейфующими льдами. Да и действительно, как они могут растаять, если зимой температура в этом регионе колеблется в пределах от минус 30°C до минус 34° C, а летом не превышает 0°C. Нередки здесь айсберги – огромные льдины, откалывающиеся от шельфовых ледников и начинающих самостоятельное путешествие по океанским водам. Высота надводной части таких глыб иногда достигает 30 метров, длина превышает километр, а возраст может измеряться столетиями.

Айсберг

Температура воды у поверхности лежит в пределах от минус 1°C до минус 1,8° C, то есть практически у точки замерзания солёной воды. С глубиной теплеет, но незначительно. На отметке в 100 метров от поверхности температура повышается до плюс 1°C. Этому способствуют более тёплые течения из Атлантического и Тихого океанов. Одним словом, Северный Ледовитый океан – это отнюдь не место для праздного времяпровождения. Климат огромного водоёма очень суровый, а условия для проживания трудные и опасные.

Замёрзшие моржи

Площадь Северного Ледовитого океана составляет всего 2,8% от площади Мирового океана. Площадь водной поверхности равна 14,7 млн. км², объём 17,6 млн. км³. Водоём омывает берега России, США, Норвегии, Канады, Дании (Гренландия). Как видно, перечень государств небольшой. Зато океан может похвастаться вторым местом по числу островов после Тихого океана.

Остров в Северном Ледовитом океане

Острова Северного Ледовитого океана

В могучих холодных водах находится самый крупный остров планеты – Гренландия. Его площадь равна 2,13 млн. км². За ним следует Канадский Арктический Архипелаг – один из крупнейших в мире. Его площадь составляет 1,3 млн. км². Другие архипелаги значительно уступают в размерах. Это архипелаг Шпицберген, являющийся исконной землёй королевства Норвегии, архипелаг Земля Франца Иосифа, частично принадлежащий России. Сюда также относятся архипелаги Новая Земля, состоящий из двух больших островов, Северная Земля, Новосибирские острова, острова Конг Оскар. Примечателен остров Врангеля, отделённый проливом Лонга от Евразии. Одна его половина расположена в Западном полушарии, вторая в Восточном. Общая площадь всех островов составляет более 4 млн. км².

Косатки в море

Моря Северного Ледовитого океана

Северный Ледовитый океан условно делят на три зоны или бассейна. Первый из них называется Арктическим бассейном. Это глубоководная часть холодного водоёма, то есть непосредственно воды самого океана. Сюда же входят моря, расположенные в пределах материковой отмели. К ним относятся Карское море, море Лаптевых, а также Восточно-Сибирское, Чукотское море и море Бофорта. Второй бассейн носит название Северо-Европейского. Состоит он из Гренландского, Норвежского, Белого и Баренцева морей. Примыкают они непосредственно к Европейскому континенту – отсюда и название. В водах Гренландского моря находится самая глубока точка океана. Лежит она в котловине Нансена и равняется 5527 метрам. Среднюю же глубину принято считать равной 1230 метрам. Следующий бассейн называют Канадским. Включает он в себя море Баффина, Гудзонов залив и акваторию островов Канадского Арктического Архипелага.

Береговая линия

Рельеф дна Северного Ледовитого океана

Американские берега холодного водоёма, как правило, низкие, ровные, имеют много лагун. Берега Евразии совсем другие. Они извилистые и высокие. Здесь существует множество узких, глубоко врезающихся в сушу заливов или фьордов. Подводная часть океана почти наполовину состоит из шельфа. То есть это ровное дно, имеющее совсем небольшой уклон. Такой рельеф характерен для морей Арктического бассейна и Баренцева моря. Ширина шельфа доходит до 1,5 тыс. км. Глубина в таких местах не превышает 200 метров.

Зато дальше наблюдается резкий перегиб морского дна. Здесь бал уже правят котловины и хребты. Самые большие из котловин – это Гренландская, Нансена, Амундсена, Макарова. Ближе к канадским берегам находится очень крупная Канадская котловина. Хребты являются продолжением огромного Срединно-Атлантического хребта. Наиболее величественные из них располагаются на дне холодного водоёма параллельно. К ним можно отнести хребет Альфа, Ломоносова и Гаккеля. Продолжением их является хребет Менделеева, тянущийся непрерывной грядой в сторону острова Врангеля.

Северный Ледовитый океан представляет из себя уникальнейшее образование планеты. Он является неотъемлемой частью Арктики и полностью формирует климат в этом холодном неприветливом, живущим своей особой жизнью регионе.

♦ ♦ ♦